ansiedad

La ansiedad es la respuesta natural del cuerpo al estrés. Es un sentimiento de miedo o aprensión por lo que vendrá. El primer día de clase, ir a una entrevista de trabajo o dar un discurso puede hacer que la mayoría de la gente se sienta nerviosa y tenga miedo.

Pero si sus sentimientos son extremos, durante más de seis meses y están interfiriendo con su vida, es posible que tenga un trastorno de ansiedad.

¿Qué son los trastornos de ansiedad?

Es normal sentir ansiedad por una mudanza, un cambio de ciudad, comenzar un nuevo trabajo o hacer un examen. Este tipo de ansiedad es desagradable, pero le puede motivar a trabajar más duro y a mejorar. Es un sentimiento que aparece y desaparece, pero que no interfiere con su vida diaria.

En el caso de un trastorno de ansiedad, la sensación de miedo no le puede abandonar. Es intenso y, a veces, debilitante.

Este tipo de ansiedad lleva a dejar de hacer cosas con las que disfruta. En casos extremos, puede impedirle entrar en un ascensor, cruzar la calle o incluso salir de su casa. Si no se trata, la ansiedad seguirá empeorando.

Los trastornos de ansiedad son la forma más común de trastorno emocional y pueden afectar a cualquier persona a cualquier edad. Según la Asociación Estadounidense de Psiquiatría, las mujeres tienen más probabilidades que los hombres de ser diagnosticadas con este trastorno.

¿Qué tipos de trastornos de ansiedad hay?

La ansiedad es una parte clave de varios trastornos diferentes. entre ellos:

  • trastorno de pánico: experimentar ataques de pánico recurrentes en momentos inesperados. Una persona con trastorno de pánico puede vivir con miedo al próximo ataque de pánico.
  • fobia: miedo excesivo a un objeto, situación o actividad específicos
  • trastorno de ansiedad por separación: miedo a estar lejos de casa o de sus seres queridos
  • trastorno de ansiedad por enfermedad: ansiedad por su salud (antes llamada hipocondría)
  • trastorno de estrés postraumático: ansiedad después de un evento traumático
  • trastorno de ansiedad social: miedo extremo de ser juzgado por otros en situaciones sociales
  • trastorno obsesivo-compulsivo: pensamientos irracionales recurrentes que lo llevan a realizar comportamientos específicos y repetidos

¿Cuáles son los síntomas de la ansiedad?

Es diferente para cada persona que la experimenta. Los sentimientos pueden variar desde mariposas en el estómago hasta acelerarse el corazón. Es posible que se sienta fuera de control, como si hubiera una desconexión entre su mente y su cuerpo.

Otras formas en que las personas experimentan ansiedad incluyen pesadillas, ataques de pánico y pensamientos o recuerdos dolorosos que no puede controlar. Puede tener un sentimiento general de miedo y preocupación, o puede tener miedo de un lugar o evento específico.

Síntomas

  • aumento de la frecuencia cardíaca
  • respiración rápida
  • inquietud
  • problemas para concentrarse
  • dificultad para conciliar el sueño

Los síntomas pueden ser totalmente diferentes a los de otra persona.

¿Qué es un ataque de ansiedad?

Es el sentimiento abrumador de aprensión, preocupación, angustia o miedo. Para muchas personas, un ataque de ansiedad se desarrolla poco a poco. Puede empeorar a medida que se acerca un evento estresante.

Pueden variar mucho los síntomas de persona a persona. Debido a que los numerosos síntomas de ansiedad no le ocurren a todo el mundo y pueden cambiar con el tiempo.

Síntomas comunes

  • sentirse débil o mareado
  • dificultad para respirar
  • boca seca
  • sudoración
  • escalofríos o sofocos
  • aprensión y preocupación
  • inquietud
  • angustia
  • miedo
  • entumecimiento u hormigueo

Un ataque de pánico y un ataque de ansiedad comparten algunos síntomas comunes, pero no son lo mismo.

¿Qué lo causa?

Los investigadores no tienen la certeza de la causa exacta de la ansiedad. Es probable que influya una combinación de factores. Estos incluyen factores genéticos y ambientales, así como la química del cerebro. Los investigadores creen que las áreas del cerebro responsables de controlar el miedo pueden verse afectadas.

Las investigaciónes en la actualidad sobre la ansiedad está profundizando en las partes del cerebro que están involucradas.

¿Existen pruebas para su diagnóstico?

Una sola prueba no facilita el diagnóstico de la ansiedad. En su lugar, un diagnóstico de ansiedad requiere un largo proceso de exámenes físicos, evaluaciones de salud mental y cuestionarios psicológicos.

Algunos médicos pueden realizar un examen físico, puede incluir análisis de sangre u orina para descartar enfermedades subyacentes que podrían contribuir a los síntomas.

También se utilizan varias escalas y pruebas de ansiedad que ayudan al médico a evaluar el nivel de ansiedad.

¿Cuáles son los tratamientos para la ansiedad?

Una vez diagnosticada la ansiedad, puede hablar de las opciones de tratamiento con su médico. En algunas personas, no será necesario tratamiento médico. Los cambios en el estilo de vida pueden ser suficientes para hacer frente a los síntomas.

En casos moderados o graves, sin embargo, el tratamiento puede ayudar a superar los síntomas y hacer la vida diaria más manejable.

El tratamiento para la ansiedad se divide en dos categorías: psicoterapia y medicación. Acudir a un terapeuta o psicólogo le puede ayudar a aprender las herramientas y las estrategias que debe usar para afrontar la ansiedad.

Los medicamentos usados para tratar la ansiedad incluyen antidepresivos y sedantes. Trabajan para equilibrar la química del cerebro, prevenir episodios de ansiedad y evitar los síntomas más graves del trastorno.

¿Qué cambios se deben hacer para tratar la ansiedad?

Los cambios en el estilo de vida pueden ser una forma eficaz de aminorar parte del estrés y la ansiedad que afronta todos los días. La mayoría de los cambios consisten en cuidar su cuerpo, participar en actividades saludables y eliminar las que no lo son. Entre ellas:

  • dormir lo suficiente
  • meditar
  • mantenerse activo y hacer ejercicio
  • comer una dieta sana
  • mantenerse activo y hacer ejercicio
  • evitar el alcohol
  • evitar la cafeína
  • dejar de fumar

Ansiedad y depresión

Con un trastorno de ansiedad, también puede coexistir depresión. Si bien la ansiedad y la depresión ocurren por separado. No es inusual que estos trastornos de salud mental ocurran juntos.

La ansiedad puede ser un síntoma de depresión clínica o mayor. Asimismo, un trastorno de ansiedad puede desencadenar el empeoramiento de los síntomas de la depresión.

Los síntomas de ambos problemas de salud se pueden controlar con muchos de los mismos tratamientos: psicoterapia (asesoramiento), medicamentos y cambios en el estilo de vida.

Cómo ayudar a los niños con ansiedad

La ansiedad es natural y común en los niños. De hecho, uno de cada ocho niños experimenta ansiedad. A medida que los niños crecen y aprenden de sus padres, amigos y cuidadores, por lo general desarrollan las habilidades para calmar y afrontar los sentimientos de ansiedad.

Pero la ansiedad en los niños también puede volverse crónica y persistente, convirtiéndose en un trastorno de ansiedad. La ansiedad incontrolada puede comenzar a interferir con las actividades diarias y los niños pueden evitar interactuar con sus compañeros o miembros de la familia. Los síntomas de un trastorno de ansiedad pueden incluir:

  • nerviosismo
  • irritabilidad
  • insomnio
  • sentimientos de miedo
  • vergüenza
  • sentimientos de aislamiento

El tratamiento de la ansiedad en incluye terapia cognitivo conductual (terapia de conversación) y medicamentos.

Cómo ayudar a los adolescentes con ansiedad

Los adolescentes pueden estar ansiosos por muchas razones: exámenes, universidad y las primeras citas surgen en estos años importantes. Pero los adolescentes que se sienten ansiosos o experimentan síntomas de ansiedad con frecuencia pueden tener un trastorno de ansiedad.

Los síntomas de ansiedad en los adolescentes pueden incluir nerviosismo, timidez, comportamientos aislacionistas y evitación. Asimismo, la ansiedad en los adolescentes puede llevar a comportamientos inusuales. Pueden comportarse mal, n obtener resultados en la escuela, saltarse eventos sociales e incluso consumir sustancias o alcohol.

Para algunos adolescentes, la depresión puede acompañar a la ansiedad. El diagnóstico de ambas es importante. El tratamiento debe abordar los problemas subyacentes para poder ayudar a aliviar los síntomas.

Los tratamientos más comunes para la ansiedad en los adolescentes son la psicoterapia y la medicación.

Ansiedad y estrés

El estrés y la ansiedad son dos caras de la misma moneda. El estrés es el resultado de demandas en su cerebro o cuerpo. Puede ser causado por un evento o actividad que le preocupa o pone nervioso. La ansiedad es la misma preocupación, miedo o malestar.

La ansiedad puede ser una reacción a su estrés, pero también puede ocurrir en personas que no tienen factores estresantes evidentes. Tanto la ansiedad como el estrés provocan síntomas físicos y mentales. Se incluyen:

  • dolor de cabeza
  • dolor de estómago
  • latidos cardíacos acelerados
  • pánico
  • nerviosismo
  • dificultad para concentrarse
  • ira o irritabilidad irracional
  • inquietud
  • insomnio
  • transpiración
  • mareo
  • nerviosismo
  • tensión muscular
  • respiración rápida

Ni el estrés ni la ansiedad son siempre negativos. En realidad, ambos pueden ayudar a proporcionar pequeños impulsos o incentivos para lograr tareas o desafíos que se presentan. Sin embargo, si se vuelven persistentes, pueden comenzar a interferir con su vida diaria. En ese caso, es importante buscar tratamiento.

Las perspectivas a largo plazo para la depresión y la ansiedad no tratadas incluyen problemas de salud crónicos, como enfermedades cardíacas.

Ansiedad y alcohol

Sufrir ansiedad con frecuencia, puede llevar a beber para calmar la ansiedad. El alcohol es un sedante. Puede deprimir la actividad de su sistema nervioso central, lo que ayuda a sentirse relajado.

En un entorno social, esa puede parecer la respuesta que necesita para bajar la guardia. Puede que no sea la mejor solución. Algunas personas con trastornos de ansiedad terminan abusando del alcohol u otras drogas en un esfuerzo por sentirse mejor con regularidad. Esto lleva a la dependencia y adicción.

Puede ser necesario antes de poder abordar la ansiedad tratar el problema de alcohol (o drogas) El uso crónico o prolongado también puede empeorar la ansiedad.

¿Ayuda la alimentación en el tratamiento de la ansiedad?

Los medicamentos y psicoterapia se utilizan comúnmente para tratar la ansiedad. Los cambios en el estilo de vida, como dormir lo suficiente y hacer ejercicio con regularidad, también pueden ayudar. Además, algunas investigaciones sugieren que los alimentos que consume pueden tener un impacto beneficioso en su cerebro si experimenta ansiedad con frecuencia. Estos alimentos incluyen:

  • salmón
  • manzanilla
  • cúrcuma
  • chocolate negro
  • yogur
  • té verde

Pronóstico

Los trastornos de ansiedad se pueden tratar con medicamentos, psicoterapia o una combinación de ambos. Algunas personas que tienen un trastorno de ansiedad leve o miedo a algo y lo pueden evitar fácilmente, deciden vivir con la el trastorno y no buscan tratamiento.

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