ejercicio en el dolor crónico

¿Qué beneficios tiene el ejercicio en el dolor crónico?

Existen beneficios conocidos del ejercicio en el dolor crónico y la actividad física regular. Para las personas que sufren de dolor, su respuesta inicial es evitar la actividad y buscar descanso. Y, sin embargo, la terapia con ejercicios a menudo se prescribe como una opción de tratamiento para controlar el dolor. 

Los CDC enumeran los siguientes beneficios de la actividad física:

  • Controlar el peso
  • Reduce el riesgo de enfermedades cardiovasculares y metabólicas
  • Reduce el riesgo de algunos cánceres
  • Fortalece los huesos y los músculos
  • Mejora la salud mental y el estado de ánimo
  • Mejora la capacidad para realizar las catividades diarias
  • Previene caídas
  • Aumenta la posibilidad de vivir más tiempo

Los ejercicios y la actividad física no solo tienen beneficios en el individuo sano, sino que también tienen beneficios comprobados en los pacientes. 

Teniendo esto en cuenta, algunos autores han postulado la idea de que el ejercicio debe considerar como una droga1. Y, a menudo, el beneficio más importante del ejercicio para los pacientes es un mejor control del dolor 2 .

La Asociación Internacional para el Estudio del Dolor (IASP) define el dolor como «Una experiencia sensorial y emocional desagradable asociada con, o similar a la asociada con, daño tisular real o potencial». Además, establece que «el dolor es siempre subjetivo, y cada individuo aprende la aplicación de la palabra a través de experiencias relacionadas con lesiones en la vida temprana». La IASP también sostiene que la actividad inducida en las vías nociceptivas y nociceptivas por estímulos nocivos no es dolor.

Hipoalgesia inducida por ejercicio

La hipoalgesia inducida por el ejercicio es un fenómeno que ha sido ampliamente estudiado en la literatura y cuyos resultados son ambiguos. La hipoalgesia inducida por el ejercicio es poco conocida y se caracteriza por un aumento en el umbral del dolor y la tolerancia, además de una reducción de la intensidad del dolor durante y después del ejercicio 3 .

La hipótesis más comúnmente aceptada detrás de la hipoalgesia inducida por el ejercicio establece que los sistemas opioides centrales se activan por un aumento de las descargas de las fibras nerviosas aferentes mecanosensibles A-delta y IV (C) que surgen de los músculos secundarios a la contracción rítmica del músculo 4 5 . El ejercicio en el dolor crónico también ha mostrado un aumento en las concentraciones de beta-endorfina en la sangre de los hombres 4 .

Otro mecanismo propuesto para hipoalgesia inducida por el ejercicio son los endocannabinoides 6 . El ejercicio en el dolor crónico aumenta las concentraciones séricas de endocannabinoides que pueden contribuir al control de la transmisión del dolor. Koltyn et al 5sugirieron la participación de un mecanismo no opioide en la hipoalgesia inducida por el ejercicio después del ejercicio isométrico.

Efectos de diferentes tipos de ejercicio en el manejo del dolor

El ejercicio aeróbico / entrenamiento de resistencia y el ejercicio de resistencia / entrenamiento de fuerza son dos tipos diferentes de ejercicios que pueden ser acuáticos o terrestres. El control del dolor se logra de manera diferente con diferentes tipos de ejercicios. Es importante prescribir la intensidad y frecuencia adecuadas de ejercicio para lograr los efectos deseados de la hipoalgesia.

Ejercicio aeróbico / entrenamiento de resistencia

Los efectos de los ejercicios aeróbicos sobre el dolor se han estudiado ampliamente en la literatura. La intensidad del ejercicio debe ser bien tolerado para ser eficaz. 

Se ha dicho que el ejercicio aeróbico debeapuntar a los grupos de músculos más grandes, implicar contracciones musculares repetitivas y elevar la frecuencia cardíaca en reposo a la frecuencia cardíaca objetivo durante al menos 20 minutos . La ventana terapéutica en el entrenamiento aeróbico es extremadamente importante, ya que algunos pacientes pueden presentar un empeoramiento de los síntomas secundarios al ejercicio. 

El dolor musculoesquelético es uno de los efectos secundarios del ejercicio y, por lo tanto, es muy importante tener un equilibrio adecuado. Poco ejercicio no es beneficioso, mientras que demasiado agrava los síntomas.

Se han sugerido varias cargas de trabajo prescritas que dan como resultado la hipoalgesia inducida por el ejercicio. Hoffman et al 7  concluyeron que 30 min de ejercicio en cinta andadora al 75% del VO 2 máx . dieron como resultado una disminución significativa de los índices de dolor. 

Mientras que no mostró cambios significativos con el ejercicio en cinta andadora 10 min al 75% del VO 2 máx. y 30 min al 50% del VO 2 máx. En un estudio realizado por Naugle et al 2 Se estudiaron los efectos del ejercicio aeróbico de intensidad moderada y vigorosa sobre la modulación del dolor. Los sujetos realizaron 25 min de ciclismo estático vigoroso al 70% de la frecuencia cardíaca de reserva (HRR) y 25 min de ciclismo estático de intensidad moderada al 50-55% de HRR. La evidencia proporcionada sugiere que el ejercicio aeróbico vigoroso y moderado reduce la percepción del dolor.

Koltyn 1 hizo una revisión y concluyó que los efectos hipoaglésicos eran más consistentes con cargas de trabajo de 200 W y superiores. También se encontró hipoalgesia con el ejercicio prescrito entre el 65 y el 75% del VO 2 máx., Pero los resultados no fueron concluyentes cuando se utilizó el porcentaje de FC máx. Como criterio de prescripción se permitió a los sujetos seleccionar su propia intensidad.

Ejercicio de resistencia / entrenamiento de fuerza

Muy pocos estudios han examinado la relación entre el entrenamiento de resistencia y la modulación del dolor. Sin embargo, un estudio realizado por Koltyn y Arbogast 8 concluyó que una sola sesión de ejercicio de fuerza puede lograr una respuesta hipoalgésica del entrenamiento de fuerza. El ejercicio de resistencia consistió en 45 min de levantamiento de 3 series de 10 repeticiones al 75% de 1RM, que incluyó press de banca, press de piernas, pull-downs y extensiones de brazos.

Condición específica

Los ejercicios terapéuticos son la opción principal de tratamiento no farmacológico para el dolor de cuello crónico, el dolor lumbar crónico, el síndrome de dolor regional complejo, la fibromialgia, la osteoartritis y otros síndromes de dolor crónico similares.

Se ha demostrado una respuesta hipoalgésica mecánica local inmediata a ejercicios específicos de la columna cervical en pacientes con dolor de cuello durante al menos 3 meses [10] . Los ejercicios específicos incluyeron (1) flexión cráneo-cervical con 10 segundos de contracción para 10 repeticiones con 10 segundos de retención entre, y (2) ejercicio de resistencia de flexión cervical de levantamiento de cabeza en decúbito supino para 3 series de 10 repeticiones a 12RM con 30 segundos descanse entre series (cada repetición duró 3 segundos con un intervalo de 2 segundos entre repeticiones).

Una revisión sistémica realizada por Hayden et al [4] , concluyó que la terapia de ejercicio supervisado que consiste en el estiramiento y fortalecimiento, y está diseñada individualmente, mejora el dolor y la función en el dolor de espalda crónico inespecífico.

Martin et al 5diseñaron un programa de ejercicios pa la fibromialgia que ha demostrado ser un tratamiento eficaz a corto plazo. El programa de ejercicios incluyó entrenamiento aeróbico, ejercicios de flexibilidad y entrenamiento de fuerza.

Efectos adversos del ejercicio

Si el ejercicio se considera un fármaco, se producen efectos adversos como cualquier otro fármaco. El ejercicio si no se prescribe adecuadamente y, en algunos casos, aunque se prescriba adecuadamente, puede provocar ciertos efectos adversos.

Por lo general, se acepta que el ejercicio da como resultado daños en las miofibras y que se liberan sustancias como el lactato que proporcionan información nociceptiva en respuesta al ejercicio. Por tanto, existe el riesgo de que los síntomas reaparezcan después del ejercicio. El ejercicio se considera un factor de estrés físico y se sabe que activa las respuestas al estrés en el sistema neuroendocrino. Por tanto, los médicos deben tener cuidado al prescribir ejercicios a pacientes con dolor [3] . Dado que el estrés físico en pequeña cantidad con un período de recuperación de descanso adecuado puede ser óptimo, el estrés excesivo puede aumentar la sensibilidad al dolor.

Actividad física

El reposo en cama y la inmovilidad de más de 2 días nunca han demostrado ser beneficioso y, por el contrario, en la población geriátrica parece ser perjudicial [7] . Las actividades físicas como el tai chi y el yoga han mostrado una mejora significativa en la prevención y el control del dolor desde hace siglos.

La práctica antigua del Tai chi parece ser una intervención eficaz en la osteoartritis, el dolor lumbar y la fibromialgia [8] . El yoga que tiene sus raíces 500-200 a. C. es un tratamiento complementario eficaz para el dolor lumbar crónico, como lo demostraron Holtzman et al en un metaanálisis [10].

La actividad física regular ayuda a prevenir los efectos nocivos de la inmovilidad. Previene la rigidez de las articulaciones, la tensión muscular y ayuda a la circulación sanguínea. Otras actividades físicas conocidas como nadar y caminar han demostrado ser efectivas para disminuir el dolor y mejorar la función. Un estudio de Ickmans K et al. proporciona pruebas de que los programas de rehabilitación tienen efectos a largo plazo en las personas con dolor crónico [11] .

Al prescribir ejercicio para el manejo del dolor, es importante que:

  • Comprender los parámetros (es decir, modo, frecuencia, duración, intensidad) del ejercicio terapéutico para aliviar el dolor.
  • Describa cómo modificar los parámetros del ejercicio en lo que respecta a la enfermedad de dolor, edad, factores psicosociales y el estado de salud del paciente.
  • Reconocer la importancia de implementar terapias complementarias para abordar los problemas relacionados con la prescripción de ejercicios (es decir, biopsicosocial, comportamiento de evitación del miedo, catastrofismo, terapia cognitivo-conductual).
  • Comprender la importancia de la educación del paciente en la prescripción de ejercicios terapéuticos, incluido el concepto de motivación, ritmo) para mejorar la efectividad y el cumplimiento general del tratamiento.
1Vina J, Sanchis ‐ Gomar F, Martinez ‐ Bello V, Gomez ‐ Cabrera MC. 
El ejercicio actúa como una droga; los beneficios farmacológicos del ejercicio. 
Revista británica de farmacología. 1 de septiembre de 2012; 167 (1): 1-2.

2Kroll HR. 
Terapia de ejercicios para el dolor crónico. Clínicas de medicina física y rehabilitación de Norteamérica. 
2015 31 de mayo; 26 (2): 263-81.

3Koltyn KF, Brellenthin AG, Cook DB, Sehgal N, Hillard C. Mecanismos de hipoalgesia inducida por el ejercicio. 
El diario del dolor. 
31 de diciembre de 2014; 15 (12): 1294-304.

 4Thorén P, Floras JS, Hoffmann P, Seals DR. 
Endorfinas y ejercicio: mecanismos fisiológicos e implicaciones clínicas. 
Medicina y ciencia en el deporte y el ejercicio. 
22 de agosto de 1990 (4): 417-428

5Koltyn KF, Brellenthin AG, Cook DB, Sehgal N, Hillard C. Mecanismos de hipoalgesia inducida por el ejercicio. 
El diario del dolor. 
31 de diciembre de 2014; 15 (12): 1294-304.
6Dietrich A y McDaniel WF. Endocannabinoides y ejercicio. 
Br J Sports Med 2004; 38: 536–541

7Gloth MJ y Matesi AM. Fisioterapia y ejercicio para el manejo del dolor. 
Clínicas de Medicina Geriátrica. 
2001. 17 (3): 525-535.

8 Koltyn KF, Arbogast RW. 
Percepción del dolor después del ejercicio de resistencia. 
Revista británica de medicina deportiva. 
1 de marzo de 1998; 32 (1): 20-4.
9Vaegter HB, Handberg G, Graven-Nielsen T. Similitudes entre la hipoalgesia inducida por el ejercicio y la modulación condicionada del dolor en humanos. 
PAIN®. 31 de enero de 2014; 155 (1): 158-67.

10O'Leary S, Falla D, Hodges PW, Jull G, Vicenzino B. El ejercicio terapéutico específico del cuello induce hipoalgesia local inmediata. El diario del dolor. 
30 de noviembre de 2007; 8 (11): 832-9.
11Ickmans K, Voogt L, Nijs J. La rehabilitación tiene éxito donde fallaron la tecnología y la farmacología: tratamiento eficaz del dolor persistente a lo largo de la vida.
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