dolor crónico

Todo el mundo experimenta en ocasiones dolor y molestias. De hecho, el dolor repentino es una reacción importante del sistema nervioso que ayuda a alertar sobre una posible lesión. Cuando ocurre una lesión, las señales de dolor viajan desde el área de la lesión hasta la médula espinal y cerebro.

El dolor, generalmente, a medida que cicatriza la lesión será menos severo. Sin embargo, el dolor crónico es diferente del dolor típico. En el dolor crónico, el cuerpo continúa enviando señales de dolor al cerebro, incluso después de una lesión haya curado. Esto puede durar de varias semanas a años. El dolor crónico puede limitar la movilidad, reducir la flexibilidad, fuerza y ​​resistencia. Esto puede dificultar las tareas y actividades diarias.

Se define como dolor que dura al menos 12 semanas. El dolor se puede sentir agudo o sordo, causando una sensación de ardor o dolor en las áreas afectadas. Puede ser constante o intermitente, yendo y viniendo sin razón aparente. El dolor crónico puede ocurrir en casi cualquier parte de su cuerpo. Se puede sentir el dolor de forma diferente en las áreas afectadas.

Algunos de los tipos más comunes de dolor crónico incluyen:

  • dolor de cabeza
  • dolor posquirúrgico
  • dolor postraumático
  • dolor lumbar
  • dolor de cáncer
  • Dolor de artritis
  • dolor neurogénico (dolor causado por daño a los nervios)
  • dolor psicógeno (dolor que no es causado por una enfermedad, lesión o daño a los nervios)

La Academia Estadounidense de Medicina del Dolor, estima que más de 1.500 millones de personas en todo el mundo padecen dolor crónico. Es la causa más común de discapacidad a largo plazo en Estados Unidos y afecta a unos 100 millones de estadounidenses.

¿Qué causa el dolor crónico?

Generalmente es causado por una lesión inicial, como un traumatismo de espalda o un tirón muscular. Se cree que el dolor crónico se desarrolla cuando se afectan los nervios. El daño en los nervios hace que el dolor sea más intenso y duradero. En estos casos, el tratamiento de la lesión subyacente puede no resolver el dolor crónico.

En algunos casos, sin embargo, las personas experimentan dolor crónico sin ninguna lesión previa. No se comprenden bien las causas exactas del dolor crónico sin lesiones.

En ocasiones, el dolor puede deberse a una enfermedad crónica, como:

  • Síndrome de fatiga crónica: caracterizado por un cansancio extremo y prolongado que a menudo se acompaña de dolor
  • Endometriosis: ocurre cuando el revestimiento uterino crece fuera del útero
  • Fibromialgia: dolor generalizado en los huesos y músculos
  • Enfermedad inflamatoria intestinal: un grupo de afecciones que causa inflamación crónica y dolorosa en el tracto digestivo.
  • cistitis intersticial: un trastorno crónico marcado por presión y dolor en la vejiga
  • Disfunción de la articulación temporomandibular (ATM): causa un chasquido doloroso o bloqueo de la mandíbula.
  • vulvodinia: dolor vulvar crónico que ocurre sin una causa obvia

¿Quién está en riesgo de padecer dolor crónico?

Puede afectar a personas de todas las edades, pero es más común en los adultos mayores. Además de la edad, otros factores que pueden aumentar su riesgo de desarrollar dolor crónico incluyen:

  • sufrir una lesión
  • pasar una cirugía
  • ser mujer
  • sobrepeso u obesidad

¿Cómo se trata el dolor crónico?

El objetivo principal del tratamiento es reducir el dolor y mejorar la movilidad. Esto ayuda a volver a las actividades diarias sin molestias.

La gravedad y la frecuencia del dolor crónico pueden diferir entre las personas. Por eso, los médicos crean planes de manejo del dolor que son específicos para cada persona. El tratamiento del dolor dependerá de sus síntomas y cualquier enfermedad crónica que además pueda tener. Se pueden usar tratamientos médicos, autocuidados en el estilo de vida o una combinación de estos métodos para tratar el dolor.

Medicamentos para el dolor crónico.

Hay varios tipos de medicamentos disponibles que pueden ayudar en su tratamiento. Aquí están algunos ejemplos:

  • Analgésicos de venta libre, como paracetamol o medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE) como aspirina o ibuprofeno.
  • analgésicos opioides, que incluyen morfina, codeína e hidrocodona
  • analgésicos adyuvantes, como antidepresivos y anticonvulsivos

Tratamientos para el dolor crónico.

Existen tratamientos médicos que pueden aliviar. Un ejemplo de algunos son:

  • estimulación eléctrica, reduce el dolor enviando descargas eléctricas leves a los músculos
  • bloqueo nervioso, evita que los nervios envíen señales de dolor a su cerebro
  • acupuntura, consiste en pinchar ligeramente la piel con agujas para aliviar el dolor
  • Cirugía, corrige lesiones que pueden haberse curado incorrectamente y que pueden estar contribuyendo al dolor.

Autocuidados para el dolor crónico

Además, se encuentran disponibles varios terapias que ayuden a mejorar el de estilo de vida, buscando ayudar aliviar el dolor crónico. Ejemplos incluyen:

  • terapia física
  • Tai Chi
  • yoga
  • terapia de arte y música
  • mascotas
  • psicoterapia
  • masaje
  • meditación

Hacerle frente al dolor crónico

No existe cura para el dolor crónico, pero se puede controlar con cierto éxito. Es importante ceñirse a un plan para manejar el dolor que ayude a aliviar los síntomas.

El dolor físico está relacionado con el dolor emocional, por lo que el dolor crónico puede aumentar con el estrés.

Desarrollar habilidades emocionales: puede ayudar a lidiar con cualquier estrés relacionado con la enfermedad. A continuación, se indican algunos pasos que puede seguir para reducir el estrés:

Cuidar bien el cuerpo: comer bien, dormir lo suficiente y hacer ejercicio con regularidad pueden mantener el cuerpo sano y reducir la sensación de estrés.

Continuar participando en las actividades diarias: puede mejorar el estado de ánimo y disminuir el estrés participando en actividades que disfruta y socializando con amigos. El dolor crónico puede dificultar la realización de ciertas tareas. Pero aislarse puede dar una perspectiva más negativa sobre la enfermedad y aumentar la sensibilidad al dolor.

Buscar apoyo: los amigos, la familia y los grupos de apoyo pueden ayudar y ofrecer consuelo durante los momentos difíciles. Cuando tenga problemas en el desempeño de la vida diaria o cuando necesite un impulso emocional, un amigo cercano o un ser querido puede brindarle el apoyo que necesita.

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