dolor pélvico

El dolor pélvico puede indicar un problema con el tracto urinario, los órganos reproductores o el tracto digestivo.

Algunas causas de dolor pélvico, por ejemplo los calambres menstruales en las mujeres, son normales y no es motivo de preocupación. Otros son lo suficientemente graves como para requerir una visita al médico o al hospital.

Esta guía le puede ayudar a saber qué está causando su dolor pélvico. Siempre consulte a su médico para obtener un diagnóstico. Nunca se autodiagnostique.

Infección urinaria (ITU)

Una ITU es una infección bacteriana en algún lugar del tracto urinario. Esto incluye uretra, vejiga, uréteres y riñones. Las infecciones urinarias son muy comunes, especialmente en mujeres. Aproximadamente entre el 40 y el 60 por ciento de las mujeres contraerán una infección urinaria durante su vida, a menudo en la vejiga.

Por lo general, tendrá dolor pélvico con una infección urinaria. El dolor suele estar en la mitad de la pelvis y en el área alrededor del hueso púbico.

Otros síntomas de infección urinaria:

  • necesidad urgente de orinar
  • ardor o dolor al orinar
  • orina turbia, con sangre o con olor fuerte
  • si la infección está en los riñones, dolor de costado y espalda
  • fiebre

Infecciones de transmisión sexual

La gonorrea y la clamidia son infecciones bacterianas que se transmiten a través de la actividad sexual. Aproximadamente 820.000 personas se infectan con gonorrea cada año. La clamidia infecta a casi 3 millones de personas. La mayoría de los casos de estas infecciones de transmisión sexual afecta a personas de 15 a 24 años.

En muchos casos, la gonorrea y la clamidia no causan síntomas. Las mujeres pueden tener dolor en la pelvis, especialmente al orinar o defecar. En los hombres, el dolor puede estar en los testículos.

Otros síntomas de la gonorrea:

  • flujo vaginal anormal (en mujeres)
  • sangrado entre períodos (en mujeres)
  • secreción, dolor o sangrado del recto

Otros síntomas de la clamidia:

  • secreción de la vagina o el pene
  • pus en la orina
  • orinar con más frecuencia de lo habitual
  • dolor o ardor al orinar
  • dolor durante el sexo
  • sensibilidad e hinchazón de los testículos (en hombres)
  • secreción, dolor o sangrado del recto

Hernia

La hernia sucede cuando un órgano o tejido atraviesa un punto débil en los músculos de su abdomen, pecho o muslo. Esto crea un bulto doloroso. Debe poder empujar la protuberancia hacia adentro o desaparece cuando se acueste. El dolor de la hernia empeora cuando tose, se ríe, se inclina o levanta algo.

Otros síntomas de la hernia:

  • sensación de pesadez en el área del bulto
  • debilidad o presión en el área de la hernia
  • dolor e hinchazón alrededor de los testículos (en hombres)

Apendicitis

El apéndice es un tubo delgado que se conecta al intestino grueso. En la apendicitis, el apéndice se inflama.

Afecta a más del 5 por ciento de las personas. La mayoría de las personas que padecen apendicitis son adolescentes o tienen alrededor de 20 años.

El dolor de la apendicitis comienza de forma repentino y puede ser intenso. Por lo general, se centra en la parte inferior derecha de su abdomen. O bien, comenzar el dolor alrededor del ombligo y migrar a la parte inferior derecha del abdomen. Empeora cuando se respira de forma profunda, tose o estornuda.

Otros síntomas de apendicitis:

  • náusea
  • vómitos
  • perdida del apetito
  • fiebre baja
  • estreñimiento o diarrea
  • hinchazón del vientre

Cálculos renales o infección

Los cálculos renales se forman cuando minerales como el calcio o el ácido úrico se agrupan en la orina y forman piedras duras. Los cálculos renales suelen ser más comunes en hombres que en mujeres.

La mayoría de los cálculos renales no causan síntomas hasta que comienzan a moverse a través de los uréteres (los pequeños conductos que transportan la orina desde los riñones hasta la vejiga). Debido a que los tubos son pequeños e inflexibles, no se pueden estirar para mover el cálculo y esto causa dolor.

En segundo lugar, los tubos reaccionan a la piedra apretando la piedra, lo que provoca espasmos dolorosos.

En tercer lugar, si el cálculo bloquea el flujo de orina, puede regresar al riñón y causar presión y dolor. Este dolor puede ser intenso.

El dolor generalmente comienza en el costado y la espalda, pero puede irradiarse a la parte inferior del abdomen y la ingle. También puede sentir dolor al orinar. El dolor por cálculos renales se presenta en oleadas que se vuelven más intensas y luego desaparecen.

Se puede desarrollar una infección renal si las bacterias llegan a los riñones. Puede causar dolor en la espalda, el costado, la parte inferior del abdomen y la ingle. A veces, las personas con cálculos renales también tienen infección renal.

Otros síntomas del cálculo renal o infección:

  • sangre en la orina, que puede ser rosada, roja o marrón
  • orina turbia o maloliente
  • necesidad de orinar con más frecuencia de lo habitual
  • necesidad urgente de orinar
  • ardor o dolor al orinar
  • náusea
  • vomitando
  • fiebre
  • resfriado

Cistitis

La cistitis es una inflamación de la vejiga que generalmente es causada por una infección del tracto urinario. Causa dolor o presión en la pelvis y la parte baja del abdomen.

Otros síntomas de la cistitis:

  • fuerte necesidad de orinar
  • ardor o dolor al orinar
  • orinar pequeñas cantidades a la vez
  • sangre en la orina
  • orina turbia o con olor fuerte
  • fiebre

Síndrome del intestino irritable

El síndrome de intestino irritable causa síntomas intestinales como calambres. No es lo mismo que la enfermedad inflamatoria intestinal, que causa inflamación a largo plazo en el tracto digestivo.

El síndrome de intestino irritable afecta aproximadamente al doble de mujeres que de hombres y, por lo general, comienza antes de los 50 años.

El dolor y los calambres abdominales del síndrome de intestino irritable generalmente mejoran cuando hay evacuación intestinal.

Otros síntomas del síndrome de intestino irritable:

  • hinchazón
  • gases
  • Diarrea
  • estreñimiento
  • moco en las heces

Atrapamiento del nervio pudendo

El nervio pudendo proporciona sensibilidad a los genitales, el ano y la uretra. Una lesión, cirugía o crecimiento puede ejercer presión sobre este nervio en el área por donde entra o sale de la pelvis.

El atrapamiento del nervio pudendo causa dolor neuropático. Se siente como una descarga eléctrica o un dolor profundo en los genitales, el área entre los genitales y el recto (perineo) y alrededor del recto. El dolor empeora cuando se sienta y mejora cuando se pone de pie o se acuesta.

Otros síntomas del nervio pudendo:

  • problemas para iniciar el flujo de orina
  • necesidad frecuente o urgente de orinar
  • estreñimiento
  • evacuaciones intestinales dolorosas
  • entumecimiento del pene y el escroto (en hombres) o vulva (en mujeres)
  • problemas para conseguir una erección (en hombres)

Adherencias

Las adherencias son bandas de tejido similar a una cicatriz que hacen que los órganos y tejidos del abdomen se peguen. Puede tener adherencias después de la cirugía en el abdomen. Aproximadamente el 93 por ciento de las personas que se someten a una cirugía abdominal desarrollan adherencias posteriormente.

Las adherencias no siempre causan síntomas. Cuando lo hacen, el dolor de estómago es el dolor más común. A menudo se sufren fuertes sensaciones de tirones y dolor.

Si bien las adherencias generalmente no causan problemas, si sus intestinos se atascan y se bloquean, puede tener dolor abdominal intenso o síntomas como los siguientes:

  • náuseas
  • vomitos
  • vientre hinchado
  • estreñimiento
  • sonidos fuertes en los intestinos
  • Consulte a su médico de inmediato si tiene estos síntomas.

Dolor pélvico que solo afecta a mujeres

Algunas causas de dolor pélvico solo afectan a las mujeres.

Dolor pélvico intermenstrual o Mittelschmerz

Mittelschmerz es la palabra alemana para «dolor medio», y da lugar al significado a la mitad del ciclo menstrual. Es el dolor en la parte baja del abdomen y la pelvis que algunas mujeres sienten cuando ovulan. La ovulación es la liberación de un óvulo de la trompa de Falopio que ocurre a la mitad de su ciclo menstrual, de ahí la palabra «medio».

El dolor pélvico que siente por mittelschmerz:

  • está en el lado de su abdomen donde se libera el óvulo
  • puede sentirse agudo o como un calambre y sordo
  • dura de unos minutos a unas horas
  • puede cambiar de lado todos los meses, o estar del mismo lado durante algunos meses seguidos
  • También puede tener sangrado o flujo vaginal inesperado.

Mittelschmerz generalmente no es grave, pero informe a su médico si el dolor no desaparece o si tiene fiebre o náuseas.

Síndrome premenstrual y cólicos menstruales

La mayoría de las mujeres tienen calambres en la parte inferior del abdomen justo antes y durante su período menstrual mensual. La incomodidad proviene de los cambios hormonales y de la contracción del útero a medida que empuja el revestimiento uterino.

Por lo general, los calambres son leves, pero a veces son dolorosos. Los períodos dolorosos se denominan dismenorrea. Aproximadamente el 10 por ciento de las mujeres tienen un dolor lo suficientemente intenso como para alterar su vida diaria.

Junto con los calambres, es posible que tenga síntomas como estos antes o durante su período:

  • dolor en los senos
  • hinchazón
  • cambios de humor
  • antojos de alimentos
  • irritabilidad
  • fatiga
  • náusea
  • vomitando
  • Diarrea
  • dolores de cabeza

Embarazo ectópico

El embarazo ectópico ocurre cuando el óvulo fertilizado crece fuera del útero, generalmente en las trompas de Falopio. A medida que el óvulo crece, puede hacer que estalle la trompa de Falopio, lo que puede ser potencialmente mortal.

El dolor del embarazo ectópico aparece de forma brusca y se siente dolor agudo o punzante. Es posible que solo se sufra en un lado de la pelvis. El dolor puede aparecer en oleadas.

Otros síntomas del embarazo ectópico:

  • sangrado vaginal entre períodos
  • dolor en la espalda baja o en el hombro
  • debilidad
  • mareo
  • Llame a su obstetra-ginecólogo si tiene estos síntomas. El embarazo ectópico es una emergencia médica.

Aborto espontáneo

El aborto espontáneo se refiere a la pérdida del bebé antes de la semana 20 de embarazo. Alrededor del 10 al 15 por ciento de los embarazos conocidos terminan en aborto espontáneo. Es probable que incluso más mujeres tengan un aborto espontáneo antes de darse cuenta de que están embarazadas.

Los calambres o el dolor severo en el abdomen son signos de un aborto espontáneo. También puede tener manchado o sangrado.

Estos síntomas no significan que está teniendo un aborto espontáneo. Sin embargo, vale la pena informar a su médico para que pueda hacer una valoración.

Enfermedad pélvica inflamatoria (EPI)


La enfermedad pélvica inflamatoria es una infección en el tracto reproductivo de la mujer. Comienza cuando las bacterias ingresan a la vagina y viajan a los ovarios, las trompas de Falopio y otros órganos reproductivos.

La enfermedad pélvica inflamatoria generalmente es causada por una enfermedades de transmisión sexual como la gonorrea o la clamidia.

El dolor de la enfermedad pélvica inflamatoria se centra en la parte inferior del abdomen. Puede sentir sensibilidad o dolor.

Otros síntomas de la enfermedad pélvica inflamatoria:

  • flujo vaginal
  • sangrado vaginal anormal
  • fiebre
  • dolor durante el sexo
  • dolor al orinar
  • necesidad frecuente de orinar

Consulte a su médico si tiene estos síntomas. Si no se trata, la enfermedad pélvica inflamatoria puede provocar infertilidad.

Rotura o torsión de un quiste ovárico

Los quistes son sacos llenos de líquido que se pueden formar en los ovarios. La mayoría de las mujeres tienen quistes, pero por lo general no causan ningún problema o síntoma. Sin embargo, si un quiste se retuerce o se rompe, puede causar dolor en la parte inferior del abdomen, en el mismo lado que el quiste. El dolor puede ser agudo o sordo y puede aparecer y desaparecer.

Otros síntomas de un quiste ovárico:

  • sensación de plenitud en el abdomen
  • dolor en la espalda baja
  • dolor durante el sexo
  • aumento de peso inexplicable
  • dolor durante su período
  • sangrado vaginal anormal
  • la necesidad de orinar con más frecuencia de lo habitual
  • hinchazón
  • fiebre
  • vómitos

Consulte al médico de inmediato si el dolor en la pelvis es severo o si también tiene fiebre.

Miomas uterinos

Los fibromas uterinos son crecimientos en la pared del útero. Son comunes durante los años reproductivos de una mujer, por lo general no son cancerosos.

Los fibromas pueden variar en tamaño, desde pequeñas semillas hasta grandes bultos que hacen que su vientre crezca. A menudo, los fibromas no causan ningún síntoma. Los fibromas más grandes pueden causar presión o dolor en la pelvis.

Otros síntomas de los miomas uterinos:

  • sangrado abundante durante los períodos
  • períodos que duran más de una semana
  • sensación de plenitud o hinchazón en la parte inferior del abdomen
  • dolor de espalda
  • necesidad frecuente de orinar
  • dolor durante el sexo
  • problemas para vaciar completamente la vejiga
  • estreñimiento

Endometriosis

En la endometriosis, el tejido que reviste el útero crece en otras partes de la pelvis. Cada mes, ese tejido se espesa e intenta desprenderse, como lo haría dentro del útero. Pero el tejido fuera del útero no se puede expulsar, lo que causa dolor y otros síntomas.

Más del 11 por ciento de las mujeres de entre 15 y 44 años desarrollan endometriosis. La endometriosis es más común en mujeres que tienen entre 30 y 40 años.

La endometriosis causa dolor pélvico antes y durante el período. El dolor puede ser intenso. También puede sentir dolor al orinar o tener relaciones sexuales.

Otros síntomas de la endometriosis:

  • sangrado abundante
  • fatiga
  • Diarrea
  • estreñimiento
  • náuseas

Síndrome de congestión pélvica (SPC)

En el síndrome de congestión pélvica, las venas varicosas se desarrollan alrededor de los ovarios. Estas venas espesas y viscosas son similares a las venas varicosas que se forman en las piernas. Las válvulas que normalmente mantienen la sangre fluyendo en la dirección correcta a través de las venas no funcionan. Esto hace que la sangre se acumule en las venas, que se hinchan.

Los hombres también pueden desarrollar venas varicosas en la pelvis, pero esta condición es mucho más común en las mujeres.

El dolor pélvico es el síntoma principal del síndrome de congestión pélvica. El dolor puede ser sordo. A menudo empeora durante el día, especialmente si se está mucho tiempo sentado o de pie. También puede tener dolor con las relaciones sexuales y en los períodos.

Otros síntomas incluyen del síndrome de congestión pélvica:

  • Diarrea
  • estreñimiento
  • venas varicosas en los muslos
  • problemas para controlar la micción

Prolapso de órganos pélvicos

Los órganos pélvicos femeninos permanecen en su lugar gracias a una red de músculos y otros tejidos que los sostienen. Debido al parto y la edad, estos músculos pueden debilitarse y permitir que la vejiga, el útero y el recto caigan dentro de la vagina.

El prolapso de órganos pélvicos puede afectar a mujeres de cualquier edad, pero es más común en mujeres mayores.

Esta condición puede causar una sensación de presión o pesadez en la pelvis. También puede sentir un bulto que sobresale de su vagina.

Dolor pélvico que afecta al hombre

Algunas enfermedades que causan dolor pélvico afectan principalmente a los hombres.

Prostatitis bacteriana

La prostatitis se refiere a la inflamación e inflamación de la glándula prostática. La prostatitis bacteriana es una infección de la glándula causada por bacterias. Hasta una cuarta parte de los hombres contraen prostatitis en algún momento de sus vidas, pero menos del 10 por ciento de ellos tendrá prostatitis bacteriana.

Junto con el dolor pélvico, los síntomas de la prostatitis son:

  • necesidad frecuente o urgente de orinar
  • dolor al orinar
  • incapacidad para orinar
  • fiebre
  • resfriado
  • náuseas
  • vómitos
  • fatiga

Síndrome de dolor pélvico crónico

Los hombres que tienen dolor pélvico prolongado sin infección u otra causa obvia se les diagnostica síndrome de dolor pélvico crónico. Para llegar a este diagnóstico, debe haber tenido dolor pélvico durante al menos 3 meses.

Entre el 3 y el 6 por ciento de los hombres tienen síndrome de dolor pélvico crónico. Es la enfermedad del sistema urinario más común en hombres menores de 50 años.

Los hombres con síndrome de dolor pélvico crónico tienen dolor en el pene, los testículos, el área entre los testículos y el recto (perineo) y la parte baja del abdomen.

Otros síntomas de síndrome de dolor pélvico crónico:

  • dolor al orinar y eyacular
  • chorro de orina débil
  • una mayor necesidad de orinar
  • dolor muscular o articular
  • fatiga

Estenosis uretral

La uretra es el conducto por el que pasa la orina desde la vejiga hacia el exterior del cuerpo. La estenosis uretral es un estrechamiento o bloqueo en la uretra causado por inflamación, lesión o infección. La obstrucción ralentiza el flujo de orina fuera del pene.

La estenosis uretral afecta aproximadamente al 0,6 por ciento de los hombres a medida que envejecen. En casos raros, las mujeres también pueden tener estenosis, pero el problema es mucho más común en los hombres.

Síntomas de la estenosis uretral incluyen dolor en el abdomen y:

  • chorro de orina lento
  • dolor al orinar
  • sangre en la orina o el semen
  • pérdida de orina
  • hinchazón del pene
  • pérdida del control de la vejiga

Hiperplasia prostática benigna (HPB)

La hiperplasia prostática benigna se refiere a un agrandamiento no canceroso de la glándula prostática. Esta glándula, que agrega líquido al semen, normalmente comienza con el tamaño y la forma de una nuez. La próstata sigue creciendo a medida que envejece.

Cuando la próstata crece, aprieta la uretra. El músculo de la vejiga tiene que trabajar más para expulsar la orina. Con el tiempo, el músculo de la vejiga puede debilitarse y puede desarrollar síntomas urinarios.

La hiperplasia prostática benigna es muy común en hombres mayores. Aproximadamente la mitad de los hombres de 51 a 60 años padecen esta condición. A los 80 años, hasta el 90 por ciento de los hombres tendrán hiperplasia prostática benigna.

Además de una sensación de plenitud en la pelvis, los síntomas pueden incluir:

  • necesidad urgente de orinar
  • flujo de orina débil o goteo
  • dificultad para empezar a orinar
  • empujar o esforzarse para orinar

Síndrome de dolor posvasectomía

Una vasectomía es un procedimiento que evita que un hombre deje embarazada a una mujer. La cirugía corta un tubo llamado conducto deferente, de modo que los espermatozoides ya no puedan formar parte del semen.

Alrededor del 1 al 2 por ciento de los hombres que se someten a una vasectomía tendrán dolor en los testículos durante más de 3 meses después del procedimiento. A esto se le llama síndrome de dolor posterior a la vasectomía. Puede ser causado por daño a estructuras en el testículo o presión sobre nervios en el área, entre otros factores.

El dolor pélvico puede ser constante o ir y venir. Algunos hombres también sienten dolor cuando tienen una erección, tienen relaciones sexuales o eyaculan. Para algunos hombres, el dolor es agudo y punzante. Otros tienen un dolor más punzante.

¿Cuando consultar al médico con dolor pélvico?

El dolor pélvico leve y temporal no es motivo de preocupación. Si el dolor pélvico es intenso o persiste durante más de una semana consulte a su médico. También debe consultar a su médico si tiene:

  • sangre en la orina
  • orina maloliente
  • dificultad para orinar
  • incapacidad para defecar
  • sangrado entre períodos (en mujeres)
  • fiebre
  • resfriado
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