el dolor en la mujer se subestima

El dolor en la mujer se subestima aun cuando muestran niveles similares de sufrimiento los pacientes masculinos y femeninos en sus expresiones faciales. Un nuevo estudio de psicología llega a la conclusión que el dolor físico de las mujeres no se toma tan en serio.

El observador promedio no solo tiende a subestimar la intensidad del dolor crónico de hombro en las mujeres en comparación con los hombres, sino que los hallazgos revelan que también son más propensos a sugerir la psicoterapia como tratamiento.

La forma en que nuestros rostros muestran el dolor es uno de los signos más obvios de sufrimiento en las personas y, sin embargo, estudios anteriores demuestran que las percepciones en las expresiones de dolor tienen un sesgo de género.

A menudo se piensa que las mujeres son más sensibles al dolor o más propensas a exagerar su sufrimiento, mientras que se supone que los hombres son más estoicos, con un umbral más alto de sufrimiento. Ninguna conclusión, al parecer, es digna de confianza.

Esto ha dado lugar a resultados contradictorios en investigaciones anteriores. A veces, por ejemplo, se considera que las pacientes sufren más dolor  porque a menudo informan y muestran su dolor con más libertad que los pacientes masculinos. El resultado, las pacientes de sexo femenino en algunos estudios parecen recibir más analgésicos.

En muchos otros casos, sin embargo, se presupone que las pacientes exageran el dolor. Como tal, sus expresiones faciales podrían descartarse como una medida válida de su sufrimiento y, como resultado, podrían recibir menos analgésicos  .

Sesgos de género en el dolor

Las ideas sesgadas sobre las expresiones faciales pueden ser factores que influyen en esta discrepancia, pero incluso cuando las expresiones de dolor son similares, esta nueva investigación sugiere que todavía hay en juego más sesgos de género.

Las expectativas del rol de género sobre la resistencia al dolor y nuestra voluntad de comunicar el dolor también podrían estar creando un obstáculo en el manejo óptimo del dolor, tanto en el hogar como posiblemente en el entorno clínico.

«Cuanto más predispuestos a creer que las mujeres comunican más el dolor que los hombres, menos dolor perciben que tienen las pacientes», explican los autores . 

«Es importante destacar que estos sesgos de género se observan mientras los participantes veían a pacientes reales con dolor clínico genuino y cuando controlaban la expresividad facial del dolor y el dolor que informaban los pacientes».

En el primer experimento del estudio, a 50 participantes de los Estados Unidos, no trabajadores del ámbito de la salud, se les mostró una serie de videos cortos, cada uno de los cuales mostraba el rostro de un paciente real con dolor crónico en el hombro.

Independientemente de si las expresiones faciales tenían la misma intensidad o no, los espectadores masculinos y femeninos calificaron el dolor de las pacientes como más bajo. En una escala de 0 a 100, partiendo desde ningún dolor hasta el peor dolor posible, los pacientes masculinos recibieron una puntuación de dolor de más de dos puntos, en promedio, que las contrapartes femeninas.

El segundo experimento amplia la primera parte del estudio a 197 participantes, tres de los cuales eran trabajadores de la salud, y más de la mitad de los cuales tenían al menos una condición de dolor crónico o agudo.

Después de cada clip, el video se pausó con una expresión neutra, y nuevamente se pidió a los participantes que estimaran el dolor del paciente de 0 a 100.

También se pidió a los observadores que imaginaran que eran el médico del paciente y se les hicieron tres preguntas sobre las opciones de tratamiento: «Si tuviera que recetar analgésicos, ¿qué dosis le recetaría a este paciente?»; «Si tuvieras que prescribir psicoterapia, ¿cuántas sesiones prescribirías?»; y «¿Qué crees que ayudaría más al paciente, los analgésicos o la psicoterapia?».

(Las dosis y prescripciones se establecieron en una escala de 0 a 100, ya que la mayoría de las personas en el estudio no tenían experiencia en atención médica).

Los investigadores encontraron que el segundo experimento coincidía en gran medida con el primero. Después de controlar el dolor autoinformado por los pacientes y el nivel de expresividad facial del dolor, se percibió de nuevo que las pacientes tenían menos dolor en general.

Además, mientras que los observadores optaron por recetar medicamentos tanto a pacientes masculinos como femeninos, cuando se vieron obligados a elegir entre medicamentos y terapia para sus pacientes, las pacientes femeninas tenían un 4 por ciento más de probabilidades que los pacientes masculinos de recibir psicoterapia, lo cual es una diferencia significativa.

Al final del segundo experimento, se pidió a los participantes que completaran un cuestionario, que clasificaba su sesgo de género en el tema del dolor.

Este cuestionario final ha ayudado a proporcionar una explicación de los resultados del estudio. Al final, los participantes que creían que las mujeres eran más propensas a comunicar el dolor que los hombres concluyeron que las mujeres tenían menos dolor que los hombres y en consecuencia, les recetaron menos medicación a las mujeres.

Al mismo tiempo, aquellos que pensaban que los hombres podían soportar más dolor (y también estaban menos dispuestos a comunicarlo) estimaron que el dolor en los pacientes masculinos era mayor y prescribieron a este grupo más analgésicos.

Al final, parece que el observador promedio está utilizando sus suposiciones sobre el género para explicar los síntomas del dolor que ve en lugar de tomar el sufrimiento al pie de la letra.

En última instancia, esto ha provocado que la mayoría de los participantes en el estudio estimen erróneamente el dolor autoinformado de un paciente en beneficio de los pacientes masculinos y en detrimento de las pacientes femeninas.

¿Por qué el dolor en la mujer se subestima?

«Estos hallazgos sugieren que el dolor de las mujeres se subestima en comparación con el de los hombres y se percibe que se beneficia más [de] la psicoterapia, y que los estereotipos relacionados con el dolor de los perceptores pueden ser una fuente de estos sesgos en la estimación y el tratamiento del dolor», concluyen los autores . 

Los resultados de este estudio puede que no se se extiendan por igual a las personas que están más familiarizadas con los signos de dolor físico (como los profesionales de la salud), los autores dicen que estos hallazgos indican que «el participante promedio muestra un sesgo de género fuerte y que otros factores como los estereotipos del dolor o los sesgos de percepción probablemente contribuyan a este sesgo «.

Sesgos de género en la estimación del dolor ajeno Elsevier 2021
Determinantes de género en el abordaje del dolor crónico Sedolor (Sociedad Española del dolor, 2020)
0 comentarios

Dejar un comentario

¿Quieres unirte a la conversación?
Siéntete libre de contribuir!

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *