fibromialgia no es depresión

La Fibromialgia no es depresión. Pero la depresión puede agravar los problemas de los pacientes

Este estudio muestra que la depresión no causa el dolor de la fibromialgia. Pero la depresión clínica puede emperorar la experiencia de dolor de un paciente con fibromialgia.

Los hallazgos vienen en un informe del Dr. Thorsten Giesecke, en la reunión científica del American College of Rheumatology. Giesecke es miembro del equipo de investigación de la Universidad de Michigan, dirigido por el Dr. Daniel J. Clauw, que utiliza tecnología puntera para estudiar la fibromialgia.

«La gente todavía duda de que la fibromialgia sea una enfermedad», dice Giesecke. «Descubrimos que los pacientes con fibromialgia realmente tenían un mayor procesamiento del dolor central. Ahora podemos demostrar que esto no es por la depresión. Algo anda mal y no está en absoluto relacionado con la depresión».

El dolor de la fibromialgia existe

Pero además, los pacientes también afrontan el dolor de no ser tomados en serio, señala el Dr. Roland Staud, , director del centro de investigación del dolor musculoesquelético de la Universidad de Florida, Gainesville. Staud que revisó el estudio para el comité del programa ACR. El estigma y el dolor social

«Debido a que hay muy pocas anomalías físicas en estos pacientes, se produce un sesgo. Mucha gente piensa que las anomalías del estado de ánimo juegan un papel importante», dice Staud.

Fibromialgia no es depresión las activaciones del cerebro en el dolor

«El grupo de Giesecke analizó las respuestas cerebrales a los estímulos dolorosos y luego verificó si había alguna diferencia entre los pacientes con fibromialgia deprimidos y no deprimidos. Mostraron que la activación de áreas del cerebro relacionadas con el dolor no era diferente en pacientes con y sin depresión. » Pero hay diferencias entre las personas con y sin fibromialgia.

Ver el dolor en el cerebro

Los investigadores usan un dispositivo de imágenes llamado resonancia magnética funcional, (IRMf), para ver cómo responde el cerebro al dolor. Los participantes del estudio reciben una presión levemente dolorosa en el pulgar, lo que hace que los centros del dolor del cerebro se «iluminen» en la imagen. La presión del pulgar, a un nivel que las personas sanas apenas sienten, desencadena una tormenta de fuego en los centros de dolor del cerebro de los pacientes con fibromialgia.

Esto demuestra que el dolor de la fibromialgia es real

Pero algunos investigadores todavía piensan que esta mayor sensibilidad al dolor es el resultado de un proceso psicológico, tal vez depresión. Para comprobar esto, Giesecke y sus colegas puntuaron a 30 pacientes con fibromialgia en una escala de síntomas de depresión y luego les realizaron la prueba de dolor en el pulgar por resonancia magnética funcional.

El resultado: la depresión, incluso la depresión clínica, no tenía relación con la forma en que los centros de dolor del cerebro de los pacientes reaccionan al dolor que experimentan.

«Todo lo que se puede decir es que los pacientes con fibromialgia con depresión y sin depresión procesan los estímulos de forma idéntica», dice Staud. «Los pacientes con fibromialgia deprimidos tienen más dolor clínico, lo sabemos».

Vínculo entre la depresión y el dolor

Siete de los 30 pacientes con fibromialgia sufren una verdadera depresión clínica, además de fibromialgia. Y aunque sus centros de dolor responden igual que los de otros pacientes con fibromialgia, estos pacientes deprimidos sí tenían algo más en sus cerebros.

Los pacientes con fibromialgia y depresión respondieron al dolor en dos áreas cerebrales más, no involucradas en la sensación de dolor. Estas partes del cerebro, la ínsula anterior y la amígdala, están involucradas en las respuestas emocionales. Si bien no parecen afectar a la sensación del dolor en particular, pueden ahondar más en la experiencia del dolor.

«La ínsula anterior está involucrada en muchas cosas emocionales que dicen cómo te sientes», dice Giesecke. «Por lo general, no se asocia con la depresión, sino con la experiencia de estímulos adversos como malos olores e imágenes de rostros con expresiones de miedo. Esta parece ser un área clave que responde a un estímulo de dolor pero también a la depresión».

Parece que la depresión no hace que el dolor de la fibromialgia sea más intenso. Pero puede agregar algo desagradable a la experiencia del dolor.

«El dolor está determinado principalmente por la intensidad del estímulo de dolor y el malestar que ocurre junto con el estímulo», dice Staud. «Las imágenes muestran que la mayor parte de lo desagradable de la sensación es en estas áreas que contribuyen a estos sentimientos. Es muy importante para la experiencia del dolor».

Los hallazgos, sugiere Giesecke, pueden explicar en parte por qué algunos antidepresivos son efectivos en el tratamiento del dolor. Y llevan a los investigadores un paso más hacia la comprensión de la enfermedad de fibromialgia.

«Creo que el punto más importante es que la fibromialgia es realmente una enfermedad», dice Giesecke.

Proceedings, American College of Rheumatology Annual Scientific Meeting, Orlando, Fla., Oct. 23-28, 2003. Thorsten Giesecke, MD, research fellow, Chronic Pain Research Center, University of Michigan,
Ann Arbor, Mich. Roland Staud, MD, associate professor and director, musculoskeletal pain research center, University of Florida, Gainesville, Fla
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