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que es la fatiga

La fatiga es un término utilizado para describir una sensación general de falta de energía o cansancio.

¿Qué es la fatiga?

Es muy diferente a sentirse somnoliento o con sueño. Tener sueño puede ser un síntoma de fatiga, pero no es lo mismo. Cuando se sufre fatiga, se carece de motivación y energía.

La fatiga es un síntoma común de muchas enfermedades y varían en gravedad. La fatiga puede oscilar de leve a grave. También puede ser el resultado de algunas elecciones de estilo de vida, como la falta de ejercicio o la mala alimentación.

Si no se resuelve con el descanso y una nutrición adecuada, o si sospecha que la causa puede ser por una enfermedad física o mental subyacente, consulte a un médico. Puede ayudar a diagnosticar la causa de su fatiga y dar pautas para su tratamiento.

¿Qué causa la fatiga?

La fatiga puede ser debida a muchas causas. Se pueden dividir en tres categorías generales:

  • factores de estilo de vida
  • Enfermedades
  • problemas de salud mental

Factores de estilo de vida

Si está sufriendo fatiga, pueden ser la causa principal las actividades y otras elecciones en el estilo de vida . Algunos ejemplos, la fatiga puede sel el resultado de:

  • esfuerzos físicos
  • falta de actividad física
  • falta de sueño
  • sobrepeso u obesidad
  • períodos de estrés emocional
  • aburrimiento
  • Dolor
  • ciertos medicamentos, como antidepresivos o sedantes
  • consumir alcohol de forma regular
  • el uso de drogas, como la cocaína
  • consumir demasiada cafeína
  • no tener una correcta nutrición

Enfermedades

La fatiga puede ser un síntoma de muchas enfermedades. Algunos ejemplos pueden ser:

  • anemia
  • artritis
  • fibromialgia
  • síndrome de fatiga crónica
  • infecciones, como resfriado y gripe
  • Enfermedad de Addison, afectar los niveles hormonales.
  • hipotiroidismo o tiroides hipoactiva
  • hipertiroidismo o tiroides hiperactiva
  • trastornos del sueño, como insomnio
  • trastornos alimentarios, como anorexia
  • trastornos autoinmunes
  • insuficiencia cardíaca congestiva
  • cáncer
  • diabetes
  • nefropatía
  • enfermedades del hígado
  • Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC)
  • enfisema

Problemas de salud mental

La fatiga también puede ser un síntomas de una enfermedad mental. Por ejemplo, la fatiga es un síntoma común de ansiedad, depresión y trastorno afectivo estacional.

¿Cuándo es necesario acudir a un médico?

Debe buscar ayuda médica cuando la fatiga se presenta como:

  • no puede encontrar una causa que pueda explicar su fatiga
  • tener una temperatura corporal más alta de lo normal
  • experimenta una pérdida de peso inexplicable
  • tener sensibilidad a las temperaturas más frías
  • problemas para conciliar el sueño o permanecer dormido
  • creer que puede estar deprimido

Si se ha centrado en abordar las causas más comunes causadas por el estilo de vida, entre ellas la falta de descanso, los malos hábitos alimenticios y el estrés, sin éxito, y la fatiga continua durante dos semanas o más, busque ayuda médica.

En algunos casos, la fatiga puede deberse a una enfermedad grave. Busque ayuda médica urgente si experimenta fatiga junto con alguno de los siguientes síntomas:

  • arritmia
  • dificultad para respirar
  • dolor severo en la región abdominal, pélvica o de espalda
  • sangrado rectal
  • sangre en el vómito
  • dolor de cabeza intenso
  • dolor en el área del pecho
  • pensamientos de suicidio o autolesión
  • pensamientos de dañar a otra persona

¿Cómo es el tratamiento de la fatiga?

El tratamiento recomendado por el médico dependerá de la causa de su fatiga. Para hacer un diagnóstico, es probable que le hagan preguntas sobre:

  • la naturaleza de la fatiga, incluido cuando debutó y si mejora o empeora en ciertos momentos
  • otros síntomas que experimente
  • otras enfermedades
  • estilo de vida y fuentes de estrés
  • medicamentos que toma habitualmente

Si sospecha que tiene una enfermedad subyacente que sea la causa de su fatiga, puede solicitar algunas pruebas médicas. Entre ellas, análisis de sangre u orina.

¿Qué cambios en el estilo de vida pueden ayudar a reducir la fatiga?

Existen medidas que pueden ayudar a disminuir la fatiga causada por la actividad diaria. Estas medidas ayudaran a aumentar sus niveles de energía y la salud en general:

  • Dormir lo suficiente
  • evitar factores estresantes conocidos
  • beber suficientes líquidos para mantenerse hidratado
  • evitar horarios laborales o sociales que sean demasiado exigente
  • participar en actividades relajantes, como el yoga
  • practicar hábitos alimenticios saludables
  • hacer ejercicio de forma regular
  • abstenerse del alcohol, el tabaco y otras drogas

Estas medidas y cambios en el estilo de vida pueden ayudar a aliviar la fatiga. También es importante seguir los tratamientos médicos pautados en las enfermedades diagnosticadas. Si no hay un tratamiento, la fatiga puede afectar el bienestar físico y emocional.

Fatiga en las enfermedades reumáticas

Fatigue in older adults. (2016).
nia.nih.gov/health/fatigue-older-adults
Mayo Clinic Staff. (2018). Fatigue
hormigueo en la cara

El hormigueo en la cara se puede sentir como una sensación punzante o molesta debajo de la piel. Puede afectar a una parte del rostro o afectar a toda la cara. Algunas personas describen la sensación como incómoda o molesta, mientras que otras sienten dolor.

La sensación de hormigueo es un signo de parestesia, también pueden incluir síntomas como entumecimiento, picazón o ardor. Es posible que experimente el hormigueo con los anteriores problemas descritos. Pero lo más común, el hormigueo facial puede ser el único síntoma.

¿Qué causa el hormigueo en la cara?

Hay varias causas posibles del hormigueo en la cara, entre ellos:

Lesión nerviosa

Los nervios recorren todo el cuerpo y algunos están ubicados en la cara. Cada vez que se daña un nervio, puede producirse dolor, entumecimiento u hormigueo.

La neuropatía causa lesiones en los nervios del cuerpo y, a veces, afecta los nervios faciales. Las causas comunes de neuropatía son:

  • diabetes
  • enfermedades autoinmunes, como lupus, artritis reumatoide, síndrome de Sjögren entre otras
  • infecciones, como herpes zóster, hepatitis C, virus de Epstein-Barr, enfermedad de Lyme, VIH, lepra entre otras
  • un trauma, como un accidente, una caída o una lesión
  • deficiencias de vitaminas, como falta de vitamina B, vitamina E y niacina
  • medicamentos, como quimioterapia
  • trastornos de la médula ósea, incluido el linfoma
  • exposición a venenos, como metales pesados ​​o productos químicos
  • tumores
  • condiciones hereditarias, incluida la enfermedad de Charcot-Marie-Tooth
  • alcoholismo
  • otras enfermedades, como enfermedad hepática, parálisis de Bell, enfermedad renal e hipotiroidismo

El daño neuropático se puede tratar con medicamentos, cirugía, fisioterapia y otros métodos, según cual sea su causa.

La neuralgia del trigémino causa una función anormal del nervio trigémino en la cara. Puede provocar un hormigueo y, a menudo, un dolor muy intenso.

Por lo general, las personas con neuralgia del trigémino informan de episodios de dolor intenso y punzante que describen como una descarga eléctrica. Ciertos medicamentos y procedimientos quirúrgicos pueden ayudar a aliviar el dolor.

Migraña

Las migrañas pueden causar hormigueo y/o entumecimiento en la cara y el cuerpo. Estas sensaciones pueden ocurrir antes, durante o después de un episodio de migraña. A menudo aparecen en el mismo lado del cuerpo al que afecta el dolor de cabeza. Algunos tipos de migraña también pueden causar debilidad temporal en un lado del cuerpo, lo que puede afectar la cara.

Existen diferentes medicamentos disponibles que ayudan o previenen los síntomas de la migraña. El médico también podría indicar un registro de síntomas en un diario, con el objetivo de identificar los desencadenantes específicos de la migraña.

Esclerosis múltiple

El hormigueo o entumecimiento en la cara y el cuerpo es uno de los síntomas más comunes de la esclerosis múltiple (EM). De hecho, suele ser el primer signo de la enfermedad.

La esclerosis múltiple ocurre cuando el sistema inmunológico de una persona ataca por error las cubiertas protectoras de las células nerviosas.

Las personas con esclerosis múltiple que tienen un hormigueo o entumecimiento facial extremos deben tener cuidado al masticar porque pueden morderse accidentalmente el interior de la boca.

Otros síntomas de la EM incluyen:

  • dificultad para caminar
  • pérdida de coordinación
  • fatiga
  • debilidad o entumecimiento
  • problemas de la vista
  • mareo
  • habla arrastrada
  • temblor
  • problemas con la función de la vejiga o del intestino

No existe cura para la esclerosis múltiple, ciertos medicamentos pueden retrasar la progresión de la enfermedad y aliviar los síntomas.

Ansiedad

Algunas personas reportan de una sensación de hormigueo, ardor o entumecimiento en la cara y otras partes del cuerpo antes, durante o después de un ataque de ansiedad.

Otros síntomas físicos son reacciones comunes, como sudoración, temblores, respiración rápida y aumento de la frecuencia cardíaca.

Ciertas formas de terapia junto con medicamentos, incluidos los antidepresivos, pueden ayudar a tratar la ansiedad.

Reacción alérgica

A veces, el hormigueo en la cara es una señal de tener una alergia. El hormigueo o picazón alrededor de la boca es una respuesta común a las alergias alimentarias.

Otros signos de una reacción alérgica incluyen:

  • dificultad al tragar
  • urticaria o picazón en la piel
  • hinchazón de la cara, labios, lengua o garganta
  • dificultad para respirar
  • mareos o desmayos
  • diarrea, náuseas o vómitos

Las alergias leves se pueden aliviar con antihistamínicos de venta libre. Una reacción alérgica grave generalmente se trata con un EpiPen, un dispositivo inyectable que contiene el medicamento epinefrina.

Accidente cerebrovascular o ataque isquémico transitorio

Hay personas que experimentan hormigueo en un lado de la cara durante o después de un accidente cerebrovascular o ataque isquémico transitorio, que también se conoce como «mini accidente cerebrovascular».

Debe buscar atención médica de emergencia inmediata si su hormigueo va acompañado de:

  • Dolor de cabeza severo e inusual
  • dificultad para hablar
  • entumecimiento, caída o parálisis facial
  • problemas de visión repentinos
  • pérdida repentina de coordinación
  • debilidad
  • pérdida de memoria

Tanto el accidente cerebrovascular como el ataque isquémico transitorio se consideran emergencias médicas.

Fibromialgia

El hormigueo en la cara es un signo común de fibromialgia, esta enfermedad se caracteriza por dolor y fatiga generalizados.

Otros síntomas de la fibromialgia pueden incluir dificultades cognitivas, dolores de cabeza y cambios de humor.

Los medicamentos pueden ayudar a aliviar el dolor y mejorar el sueño. Otros tratamientos, como fisioterapia, asesoramiento y ciertos tratamientos alternativos, pueden ayudar a las personas con fibromialgia.

Otras posibles causas

El hormigueo en la cara puede deberse a otras causas posibles.

Por ejemplo, algunas personas creen que desencadenantes como el estrés, la exposición al aire frío, las cirugías faciales previas, la radioterapia y la fatiga pueden desencadenar la sensación de hormigueo. Sin embargo, los médicos no siempre pueden identificar la causa exacta del hormigueo facial.

Cuando es necesario consultar a un médico

Se debe consultar a un médico cuando el hormigueo en la cara se vuelve molesto o interfiere con la vida diaria. Es probable que el médico crea neccesario, según sus síntomas, realizar pruebas para conocer la causa de los hormigueos en la cara.

Es necesario buscar ayuda de inmediato si cree que está sufriendo un derrame cerebral o una reacción alérgica grave. Estos pueden ser problemas potencialmente mortales que necesiten ser tratados como una emergencia.

Conclusiones

Existen una amplia variedad de problemas que pueden causar hormigueo en la cara. A veces, estos problemas pueden tratarse fácilmente con remedios sencillos. Otras veces requieren atención médica inmediata.

El hormigueo facial puede ser un síntoma constante o es posible que solo experimente la sensación ocasionalmente. De cualquier manera, el médico puede ayudar a descubrir qué está causando el hormigueo y cómo tratarlo de manera efectiva.

dolor crónico y el sueño

¿Que relación existe entre dolor crónico y el sueño? Existe cada vez más, conocimientos de que un sueño reparador es importante para que las personas puedan sobrellevar el dolor. La evidencia reciente indica que el dolor crónico y el sueño tienen una relación recíproca e interdependiente, y que la falta de sueño puede predecir el dolor y agravar la experiencia del dolor en ciertas enfermedades. Por lo tanto, es importante que todos los médicos implicados en el tratamiento del dolor evalúen la calidad del sueño de todos los pacientes que viven con dolor crónico.

Existe un aumento en la investigación que explora la interrelación entre el dolor crónico y el sueño. El dolor es una señal de daño corporal, y el sueño es un impulso regulado por el comportamiento que ayuda a mantener la homeostasis. Si la homeostasis se ve comprometida por el dolor que provoca la interrupción del sueño, las consecuencias negativas afectarán la salud y el bienestar.

Efecto unidireccional / bidireccional del sueño

¿Los malos patrones de sueño influyen en el futuro desarrollo de dolor crónico?

Para responder a esta pregunta, Finan et al seleccionaron 17 estudios bien diseñados. Incluyeron 3 grandes estudios longitudinales que abarcan de 1 a 12 años, en ellos indican que los síntomas elevados de insomnio aumentan el riesgo de dolor de cabeza. Es importante apuntar que la investigación se centró en el dolor de cabeza de tipo tensional y no estudió la migraña. Otro estudio con una población de 15,350 mujeres noruegas encontró que los trastornos del sueño predicen el desarrollo de fibromialgia 10 años después.

Los autores de este estudio estimaron que dos tercios de los pacientes de la muestra que fueron diagnosticados con fibromialgia tenían problemas de sueño preexistentes. Finan llegó a la conclusión de que los problemas de sueño aumentan el riesgo de dolor crónico en personas sin dolor, empeora el pronóstico a largo plazo del dolor de cabeza existente y el dolor musculoesquelético crónico e influye en las fluctuaciones diarias del dolor. También mencionan que dormir bien parece mejorar el pronóstico a largo plazo de las personas con enfermedades de dolor crónico.

A continuación, Finan et al evaluaron estudios prospectivos recientes que evalúan los efectos bidireccionales del sueño y el dolor. Propusieron que ha surgido una tendencia que sugiere que las alteraciones del sueño pueden predecir el dolor en mayor medida de lo que el dolor predice los problemas del sueño.

El amplio análisis de datos sugiere que dolor crónico y el sueño parecen estar relacionados recíprocamente, pero un análisis más detallado sugiere que la falta de sueño puede tener una mayor influencia en la experiencia del dolor crónico.

El creciente auge en la investigación sugiere, a nivel clínico, que la calidad del sueño debe incluirse en la evaluación inicial de todos los pacientes que presentan dolor crónico. En mi opinión, esta no es una tarea difícil. Durante los últimos 25 años, he incluido preguntas de entrevistas que evalúan la calidad del sueño de un paciente.

Si determino que existe un problema de sueño, le pediré al paciente que complete un registro de sueño que abarque 1 semana. Además, administraré la Escala de somnolencia de Epworth (ESS) . Esta escala fácil de completar, tarda 10 minutos en completarse y proporciona información adicional para ayudar a descartar si existe un trastorno del sueño. Incluyo esta información en mi informe al médico remitente, para que pueda decidir si está indicado un estudio formal del sueño. Aceso online Escala de somnolencia de Epworth

Prevalencia de problemas de sueño

Existen hallazgos basados en grandes estudios amplios de todo el mundo que destacan: el dolor crónico parece ser la razón principal por la que los pacientes duermen mal (dificultad para iniciar el sueño, sueño interrumpido, despertares tempranos en la mañana y sueño no reparador).

Debido a que no hay una metodología uniforme en los estudios epidemiológicos del dolor / sueño, la prevalencia estimada de problemas del sueño es bastante variable, oscilando entre el 23% en Europa y el 89% en los Estados Unidos. La Tabla 1 proporciona un resumen de los hallazgos de trastornos del sueño en los pacientes. con dolor crónico. La investigación respalda el hecho de que el dolor y el sueño están interrelacionados, y la relación es muy compleja debido a los muchos factores que pueden influir en ambos procesos.

Tabla 1. Hallazgos en la investigación de problemas de
sueño encontrados en pacientes con dolor crónico
La prevalencia de problemas de sueño en pacientes que sufren dolor
crónico es mayor que en la población general. Entre otros hallazgos la investigación incluye:
-El porcentaje de pacientes de dolor que describen problemas de sueño varia del 50 al 89%.
Los problemas de sueño son más comunes en pacientes con artritis.
-El problema más reportado en el dolor es el insomnio.
-Los problemas más comunes encontrados en pacientes de dolor crónico
incluyen fragmentaciones en el sueño, eficiencia disminuida en el sueño
y reducción del sueño de ondas lentas.
-Las intrusiones de alpha-delta durante NO-REM (movimiento rápido de ojos)
no es especifico de fibromialgia. Este hallazgo se ha encontrado en otros pacientes
de dolor crónico.
-Existe un número de pacientes que tambien tienen otras enfermedades del sueño
como apnea del sueño o síndrome de piernas inquietas.

Naturaleza del sueño

Dado que el sueño y el dolor están relacionados recíprocamente, tanto bidireccional como unidireccionalmente, es importante comprender la naturaleza del sueño: los tipos y patrones de sueño, cómo el cerebro genera el sueño y el papel que desempeña el sueño en el funcionamiento general del individuo. Es necesario comprender la mecánica y fisiología del sueño para poder apreciar la interrelación del dolor y el sueño con la actividad física y el comportamiento.

¿Qué es el sueño y por qué es tan importante para el paciente con dolor y en el tratamiento del dolor?

El individuo promedio pasa una cantidad considerable de tiempo durmiendo. Aproximadamente un tercio de nuestra vida la dedicamos a ello. En el pasado, se pensaba que dormir era un momento de tranquilidad para que el cerebro y el cuerpo se recuperaran de las exigencias del día.

Sin embargo, investigaciones recientes sobre el sueño han refinado este concepto y han descubierto que el sueño es una serie de estados cuidadosamente controlados y altamente regulados que ocurren de manera cíclica cada noche. El sueño es fundamental para mantener la homeostasis, lo que refuerza el hecho de que necesitamos un sueño ininterrumpido para sobrevivir y hacer frente a las demandas de la vida diaria.

La calidad del sueño es crucial para el paciente con dolor que se enfrenta a las demandas adicionales que el dolor impone para mantener el equilibrio homeostático.

El sueño se divide en 2 estados separados y distintos: movimiento ocular rápido (REM) y sueño no REM. Ambos son igualmente importantes para mantener la homeostasis física y mental. Cuando un paciente se somete a un estudio del sueño, la actividad de las ondas cerebrales se controla mediante un electroencefalograma (EEG). Esta información ayuda al médico del sueño a determinar la calidad y cantidad del sueño REM y no REM.

Sueño no REM

El sueño no REM se divide en cuatro etapas: las etapas I y II se consideran «sueño ligero», mientras que las etapas III y IV se consideran «sueño profundo». A medida que avanzamos de la Etapa I a la Etapa IV, la actividad de las ondas cerebrales se ralentiza, según lo mide el EEG, desde la onda beta activa hasta el sueño lento de la onda delta. El sueño no REM es importante para la restauración del cerebro y el cuerpo.

Sueño REM

El sueño REM se considera «sueño activo» , la actividad cerebral y los patrones de EEG son similares a la actividad cerebral cuando estamos despiertos. Durante el sueño REM, nuestros sistemas musculares están inactivos, a diferencia de la frecuencia cardíaca, la respiración y la presión arterial, que son muy variables. También durante el sueño REM, experimentamos una actividad onírica similar a una historia.

En mi opinión, nuestra capacidad para soñar es fundamental para mantener la homeostasis mental. Soñar nos permite lidiar con las demandas de la vida, y cuando se interrumpe el sueño REM, pueden producirse alteraciones mentales. Se volverá a tratar este tema más adelante cuando se revisen los medicamentos para el dolor y el sueño.

Ciclos de sueño

Como se mencionó anteriormente, las etapas del sueño son cíclicas. El sueño REM y no REM se alternan a lo largo del tiempo dormido . Según Carskadon y Dement, la primera mitad de la noche suele ser sueño no REM (Etapas III y IV), con breves períodos de sueño REM. A medida que avanza el sueño, las Etapas III y IV disminuyen y la Etapa II se vuelve más evidente (no RÁPIDO MOVIMIENTO DEL OJO). El sueño REM se alarga, alcanzando el máximo durante el último tercio de la noche.

Los períodos de sueño REM pueden variar de 4 a 6 minutos, dependiendo de la duración del sueño. Los ciclos de sueño cambian a lo largo del tiempo total de sueño, con una duración aproximada de 90 minutos. Los adultos sanos pasan entre el 75% y el 80% del tiempo de sueño en sueño no REM y entre el 20% y el 25% en sueño REM. Es importante apreciar cuán frágil y crítica es esta progresión cíclica para nuestra capacidad para hacer frente a las demandas de la vida y mantener nuestro equilibrio físico y mental.

Estudios del sueño

La experiencia acumulada como consultor conductual en un centro del sueño me ha permitido examinar estudios del sueño de pacientes que experimentaron dolor crónico. Observé patrones constantes de sueño excesivo en estadio I y estadio II, con poco o ningún sueño de ondas delta lentas en estadio III o estadio IV.

Esta observación tenía sentido porque los pacientes con dolor experimentarán episodios dolorosos durante la noche cuando se den la vuelta o pasen demasiado tiempo en una posición. Esta observación es probablemente más relevante para el dolor miofascial y articular en comparación con algunas condiciones de dolor neuropático. El dolor neuropático puede ocurrir independientemente del movimiento y generalmente se describe como una sensación de ardor.

Si el ciclo de sueño se interrumpe por el dolor, el paciente pasará a la Etapa I o II y no progresará a un sueño de ondas delta más profundo y lento. Este patrón se repetirá a lo largo de la noche, lo que se traduce en un déficit continuo de sueño que produce un estado de fatiga constante durante el día.

A medida que se acumulan los días de fatiga, se experimenta estrés adicional y el umbral de dolor del paciente se ve comprometido negativamente. Además, si el paciente con dolor no duerme bien, normalmente pasará más tiempo en la cama, principalmente en un sueño ligero o no reparador. Este patrón también se encuentra en pacientes deprimidos con o sin dolor.

Control neurológico del sueño

Recientes hallazgos sugieren que regiones cerebrales específicas juegan un papel crítico en la regulación del sueño, como lo hacen en la regulación del dolor.Saper et al encontraron que el daño al hipotálamo anterior causaba insomnio severo. Estos hallazgos sugieren que el hipotálamo está involucrado en el control de ambos estados de vigilia y sueño, así como en el control del dolor.

Además, el trabajo de Saper señaló que el hipotálamo y el prosencéfalo basal generan sueño no REM. Es pertinente que ambas áreas contengan ácido gamma aminobutírico activo (GABA) -neuronas GABA-érgicas, que tienen un papel importante en el control del dolor y el sueño.

Estas neuronas GABAérgicas son sensibles a los cambios en la temperatura corporal que activan un «interruptor de sueño» que activa y desactiva el sueño. Estos hallazgos sugieren que el GABA está relacionado tanto con el sueño como con el dolor a nivel neurofisiológico. El sueño REM está controlado principalmente por el tronco encefálico, que también se superpone con el control neuronal del dolor.

Investigaciones adicionales han indicado que la dopamina puede estar involucrada en la regulación del sueño. La dopamina también participa en la regulación del dolor y el estado de ánimo.

La desregulación del sistema de la dopamina puede conducir a un insomnio o somnolencia persistentes.14,15 Los hallazgos de la investigación anterior sugieren que el dolor y el sueño están relacionados con los niveles de dopamina. Esta asociación tiene importantes implicaciones para el tratamiento farmacológico de pacientes que experimentan tanto dolor como trastornos del sueño.

Factores que influyen en el sueño

Medicamentos

Opioides

Los medicamentos recetados con más frecuencia para el tratamiento del dolor crónico son formulaciones a base de opioides, tanto de acción corta como de acción prolongada. Sin embargo, un aumento en la investigación demuestra repetidamente que los opioides alteran la arquitectura del sueño e inhiben el sueño REM. Como se mencionó anteriormente, el equilibrio entre el sueño REM y el no REM es fundamental para mantener la homeostasis.

El sueño REM es crítico especialmente para mantener una salud mental óptima. Los resultados de las investigaciones constantes sugieren que la interrupción del sueño es un efecto secundario no deseado de la terapia con opioides y como resultado un umbral de dolor más bajo. Por lo tanto, los médicos deben reevaluar el uso de opioides en pacientes con insomnio y dolor. Esto puede presentar grandes desafíos, ya que el tratamiento insuficiente del dolor también puede resultar en la dificultad para dormir.

Medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE)

Desafortunadamente, existen pocos estudios que examinen los efectos de los AINE sobre el sueño en sujetos sanos o en pacientes con dolor crónico. Los pocos estudios que recogen este tema sugieren que los AINE y el paracetamol no parecen afectar la arquitectura del sueño en sujetos humanos sanos.

De hecho, en un pequeño estudio de pacientes con artritis reumatoide a los que se les recetó el AINE tenoxicam durante 90 días, 50% de los pacientes informaron una reducción del dolor articular, sin alteración de la arquitectura del sueño.

Antidepresivos

Los resultados de la investigación sobre antidepresivos sobre el dolor y el sueño son mixtos. Algunos de los antidepresivos tricíclicos (ATC), como la amitriptilina, suprimen el sueño REM. También se ha descubierto que los inhibidores de la recaptación de serotonina (ISRS) inhiben el sueño REM.

Al comparar los ATC y los ISRS con respecto al sueño solo, los ISRS parecen tener poco efecto sobre la arquitectura del sueño, excluyendo el sueño REM, pero se desconoce si tienen un efecto favorable sobre el dolor. Por el contrario, hay investigaciones que respaldan el uso de ATC en el tratamiento del dolor neuropático y muscular.

El único antidepresivo que parece tener poco o ningún efecto sobre la onda beta corta o el tiempo de sueño REM es la nefazadona, la venta de los cuales se suspendió en 2004 en los EE. UU. y Canadá debido a una rara incidencia de daño hepático.

Como psicólogo del dolor, he descubierto que una prueba de los ATC de acción más corta a un nivel de dosis mínimo (mucho más bajo que el que se usa para tratar la depresión) a la hora de dormir es útil. Al comenzar con una pequeña dosis (10-20 mg) de los ATC de acción más corta, se minimizan los efectos secundarios no deseados.

Si inicialmente es útil, el médico puede graduar lentamente la dosis hacia arriba. Además, he descubierto a lo largo de los años que los médicos que prescriben a menudo comienzan con una dosis demasiado grande de ATC, lo que produce efectos secundarios inmediatos no deseados que hacen que el paciente interrumpa el tratamiento prematuramente sin saber completamente si el ATC habría sido útil. Los antidepresivos tienen un papel importante para contribuir a la inhibición descendente de la señal de dolor, especialmente en pacientes con depresión comórbida.

Por lo tanto, en base a estos hallazgos, parece justificado un ensayo de un medicamento antidepresivo apropiado para el paciente con dolor que también experimenta trastornos del sueño.

Antiepilépticos

Investigaciones recientes han apoyado el uso de medicamentos antiepilépticos en el tratamiento del dolor neuropático y otros trastornos de dolor crónico. Parece que algunos de los medicamentos antiepilépticos más antiguos parecen tener efectos secundarios negativos en la arquitectura del sueño, pero los medicamentos más nuevos parecen tener efectos secundarios mínimos o incluso efectos beneficiosos sobre la calidad del sueño.

Se ha descubierto que tanto la gabapentina como la pregabalina (Lyrica) aumentan el sueño de ondas lentas sin afectar el sueño REM.

Ritmo circadiano y neurohormonas

Existe un aumento en el número de investigaciones sobre el sueño que enfatizan el importante papel de los ritmos circadianos y el mantenimiento del equilibrio homeostático en el sueño.

Además, se cree que este impulso homeostático del sueño está influenciado genéticamente. El equilibrio homeostático es especialmente importante para el paciente con dolor. que no duerme bien. Por lo tanto, necesitamos discutir brevemente el papel que juega el reloj circadiano al influir en la calidad del tiempo de sueño.

Si interrumpe los ritmos circadianos en los humanos, tendrá un impacto negativo en el mantenimiento del equilibrio homeostático que incluye la experiencia del dolor. Nuevamente, es interesante notar la superposición neuronal entre el dolor y la regulación de los ritmos circadianos y el sueño por parte del hipotálamo anterior, más específicamente, el núcleo supraquiasmático (SCN).

La glándula pineal está regulada por el SCN.

La melatonina, la neurohormona principal de la glándula pineal, juega un papel fundamental en la regulación de los ritmos circadianos. La transmisión de luz desde la retina estimula las señales neurales hacia el hipotálamo anterior y el SCN. Estas señales luego se transmiten a la glándula pineal.

Brzezinski descubrió que la melatonina aumenta después del inicio de la oscuridad, alcanza su punto máximo en la mitad del período de sueño (entre las 2 y las 4 a.m.) y luego cae gradualmente durante la segunda mitad de la noche. Además, se ha encontrado que la melatonina induce sedación y la temperatura corporal central más baja.

El otro neuromodulador que afecta el impulso homeostático del sueño es la adenosina, que se acumula durante el día y eventualmente activa las neuronas promotoras del sueño.

Aunque la investigación sobre la efectividad de la melatonina es mixta, he descubierto en mi propia práctica que es útil para promover el sueño en algunos pacientes. Es relativamente económico y está clasificado por la FDA como un suplemento dietético. No se han asociado efectos secundarios graves con el uso de melatonina.

También debe tenerse en cuenta que la melatonina tiene una vida media corta. Por lo tanto, recomiendo que los pacientes prueben una formulación de liberación prolongada.

Deben tomarlo aproximadamente 30 minutos antes de acostarse en dosis que oscilan entre 1 mg y 10 mg. Además, tenga en cuenta que a medida que una persona envejece, los niveles de melatonina natural disminuyen, por lo que la edad se convierte en un factor adicional a considerar. Esta disminución en los niveles de melatonina, especialmente en la población mayor, se considera un factor que disminuye la calidad del sueño a medida que envejecemos.

Factores cognitivo-conductuales

Existe un creciente cuerpo de investigación que respalda el papel de los factores cognitivo-conductuales en la asociación entre el dolor y el sueño. Estos factores se identifican entre: alteración del estado de ánimo, actividad, hiperactividad condicionada y rumiación cognitiva previa al sueño. Las terapias cognitivo-conductuales (TCC) para el dolor y el insomnio generalmente incluyen entrenamiento de relajación aumentado con biorretroalimentación, entrenamiento de habilidades de afrontamiento, terapia cognitiva, aumento de los niveles de actividad y establecimiento de objetivos. Hay nuevas y prometedoras terapias basadas en la cognición que incluyen meditación de atención plena, terapia de movimiento y terapia de compromiso de acción.

Autocontrol

Las técnicas conductuales que utilizo en mi práctica cuando se identifica que un paciente tiene dolor y problemas de sueño incluyen una discusión exhaustiva sobre la higiene del sueño (información básica para mejorar la calidad del sueño) y el uso de un registro del sueño. El autocontrol de cualquier comportamiento es reactivo o terapéutico y, en este caso, hacer un seguimiento del comportamiento del sueño se convierte en parte de la terapia.

Excitación psicofisiológica

Me gustaría reforzar una característica clínica constante que es común tanto al dolor como al insomnio. La excitación psicofisiológica es un componente clave que es común en ambas condiciones. La excitación psicofisiológica es lo mismo que la reactividad simpática y / o la ansiedad clínica. Cuando se describe a un paciente como ansioso, generalmente evalúo la reactividad simpática mediante el uso de un termistor de temperatura de la piel, que generalmente reflejará lecturas cutáneas más frías, lo que sugiere vasoconstricción.

Si el paciente tiene frío en las extremidades a la hora de acostarse, el paciente tardará más en conciliar el sueño. También descubrí que si el paciente tiene frío en las extremidades, generalmente informará niveles más altos de dolor.

Tenga en cuenta que la temperatura de la piel y el flujo sanguíneo son relativos. Individualmente, tenemos una ventana fisiológica que variará según nuestro nivel de reactividad simpática. He descubierto que las temperaturas de la piel por debajo de los 26 grados son clínicamente significativas. Los mediados de los 26 sugieren una reactividad simpática moderada, y los 32 son ideales.

Este hallazgo también es válido para el sueño. Le indico al paciente que use técnicas de relajación en la cama y que revise su termistor cutáneo para ver si hay un aumento de temperatura cutánea. También le indico al paciente que use afirmaciones positivas de un sueño profundo y reparador a medida que avanza hacia un estado de relajación más profundo. Les animo a que repitan la secuencia anterior si se despiertan durante la noche.

Más importante aún, si pueden lograr un sueño más reparador con técnicas conductuales sin el uso de una ayuda de medicación para dormir , sentirán una mayor sensación de autocontrol o autoeficacia. No estamos tratando de duplicar la temperatura central, solo la temperatura de la piel, que refleja la reactividad simpática.

Además, propongo que el control de la reactividad simpática debería ser el estándar de oro para todas las terapias de TCC, ya sea relajación progresiva, autogénica, o meditación de atención plena. Es posible que una técnica o un enfoque no se adapte a todos los pacientes, por lo que es importante ser flexible y explorar varias opciones de tratamiento.

Actividad de dolor y sueño

Hay algunos informes anecdóticos publicados de finales del siglo XIX y principios del siglo XX que discuten la relación entre el dolor y los sueños. Estos primeros informes se centraron en las experiencias sensoriales que podrían ocurrir en los sueños. Según Zadia y Manzini, la referencia al dolor físico estuvo ausente en los informes de los sueños cotidianos o se incorporaron indirectamente al sueño cuando se generaron por un estímulo externo.

Hoy sabemos que la actividad del sueño suele ocurrir durante el sueño REM, pero también puede ocurrir durante otras etapas del sueño. Los resultados de la investigación de los estudios del sueño sugieren que los estímulos sensoriales aplicados durante REM pueden influir en la actividad del sueño. Además, estos estudios del sueño sugieren que los pacientes que participaron (más de 300 informes) no incorporan el dolor físico en sus sueños. Los autores concluyen que, según estos informes, la mente que sueña es incapaz de incorporar sensaciones de dolor físico.

Un trabajo reciente de Damasio exploró la relación entre los sueños y la conciencia. Damasio descubrió que la conciencia también está deprimida durante el sueño REM. Pero durante el sueño REM, el contenido del sueño puede entrar en la conciencia mediante el aprendizaje o el recuerdo posterior.El sueño REM y los sueños son importantes para que el paciente con dolor mantenga el sentido de sí mismo y promueva la homeostasis mental.

He descubierto en mi práctica clínica que algunos pacientes pueden recordar la actividad de sus sueños. Esta puede ser una herramienta útil en ayudar al paciente a sobrellevar su dolor. A menudo le pregunto al paciente sobre los temas de la actividad de sus sueños y si pueden construir enfoques positivos para hacer frente a su dolor a diario.

La terapia de relajación puede resultar útil en el entorno del hogar del paciente. Le pido al paciente que sueñe con algunos de los objetivos en los que nos enfocamos en la terapia y cómo esos objetivos pueden mejorar la calidad de su vida. En un estado de relajación profunda, la mente está más abierta o «absorbente» a los pensamientos autodirigidos.

Conclusión

Se ha establecido que tener un sueño de calidad es fundamental para que el paciente con dolor mantenga la homeostasis mental y física. Existe una conciencia cada vez mayor dentro de la comunidad del dolor de que un sueño reparador y profundo es importante para permitir que el paciente con dolor afronte el malestar persistente a diario. La evidencia reciente indica que el dolor y el sueño tienen una relación recíproca e interdependiente.

Además, investigaciones recientes han establecido que la falta de sueño puede predecir el dolor en determinadas condiciones y que la falta de sueño agrava la experiencia del dolor. Por lo tanto, es clínicamente importante que todos los médicos implicados en el tratamiento del dolor evalúen la calidad del sueño de todos los pacientes que viven con dolor crónico.

Y si se diagnostican problemas de sueño, los especialistas en dolor deben ayudar a establecer buenas prácticas de higiene del sueño y, cuando sea necesario, prescribir tratamientos para ayudar a los pacientes a iniciar y mantener un sueño reparador.

Dr. Kern A. Olson

Fibromialgia y Síndrome de Dolor Regional Complejo

Las personas con Fibromialgia y Síndrome de Dolor Regional Complejo informan en una nueva encuesta de más desencadenantes e intensificadores del dolor. Además de tener más diagnósticos relacionados con el dolor, depresión, ansiedad, síntomas somáticos y cambios corporales que los pacientes con otras enfermedades del dolor y controles sin dolor.

Un recorrido por los cambios corporales, sensibilidad sensorial y dolor comórbido en personas con condiciones complejas de dolor crónico. ¿Qué papel juega el intestino en los síntomas?

Los investigadores de la Universidad de Bath en el Reino Unido realizaron una encuesta en línea de 452 personas diagnosticadas con pacientes con fibromialgia, 390 con pacientes con Síndrome de Dolor Regional Complejo, 88 pacientes con ambos diagnósticos, 311 con otras enfermedades de dolor y 441 sin dolor. Las mujeres son la gran parte de los encuestados.

En general:

Aquellos con FM informaron más cambios en la visión y la audición, en la función urinaria e intestinal, y relacionados con alimentos (p. Ej., Estómagos más sensibles, aumento o pérdida de peso, etc.) que los pacientes con otras formas de dolor y el grupo de control sin dolor.

Las personas con Síndrome de Dolor Regional Complejo informan que experimentan más cambios en el cabello, piel y uñas, e infecciones (es decir, tener una mayor susceptibilidad a enfermedades, tasas más lentas de curación de heridas y hematomas).
Aquellos con fibromialgia, Síndrome de Dolor Regional Complejo o Fibromialgia y Síndrome de Dolor Regional Complejo informan de más cambios en el movimiento (por ejemplo, más dificultad para caminar, problemas de equilibrio, temblores) que otros grupos.

Las personas con fibromialgia o fibromialgia y Síndrome de Dolor Regional Complejo también informan de otras afecciones de dolor, entre las que se encuentran:

  • dolor de espalda, afecta al 52% de los pacientes con Fibromialgia y Síndrome de Dolor Regional Complejo y al 41% de los pacientes con fibromialgia
  • migraña, afecta al 30% de los pacientes con Fibromialgia y Síndrome de Dolor Regional Complejo y al 32% de los pacientes con fibromialgia
  • osteoartritis, afecta al 32% de los pacientes con FM / Síndrome de Dolor Regional Complejo y al 28% de los pacientes con FM.
  • casi la mitad de los encuestados con fibromialgia y un tercio con FM / Síndrome de Dolor Regional Complejo tenían síndrome de intestino irritable.

Hallazgos esperados e inesperados en fibromialgia y Síndrome de Dolor Regional Complejo

Como sospechaban investigadores del Reino Unido, los cambios corporales y de sensibilidad sensorial son más comunes en pacientes con Síndrome de Dolor Regional Complejo y / o FM.

Sin embargo, los investigadores se sorprendieron al descubrir que estos síntomas no eran tan comunes en pacientes con otras enfermedades de dolor en comparación con aquellos sin dolor crónico, añade la coautora principal, la Dra. Antonia ten Brink, del Departamento de Psicología y Centro de Investigación del Dolor de la Universidad de Bath. .

También, «las personas con fibromialgia, en particular, tienen más probabilidades de reportar malestar cuando se exponen a desencadenantes como luces brillantes y sonidos fuertes, pero hubo menos diferencias entre los grupos con respecto al dolor o la angustia desencadenada por las mismas señales ambientales», según la Dra. Ten Brink.

«Nuestros hallazgos muestran que ninguno de los cambios corporales o sensibilidades sensoriales fueron exclusivos del Síndrome de Dolor Regional Complejo o la fibromialgia, y no todas las personas con Síndrome de Dolor Regional Complejo o fibromialgia informan de cambios corporales y mayor sensibilidad sensorial», agrega la Dra. Janet Bultitude, autora principal de la investigación y profesor titular en el Departamento de Psicología y Centro de Investigación del Dolor de la Universidad de Bath.

No obstante, señaló el Dr. Bultitude, «los médicos deben tener en cuenta que si alguien ha sido diagnosticado con Síndrome de Dolor Regional Complejo o fibromialgia, tiene una mayor probabilidad de que también le molesten estos síntomas».

Consideraciones clínicas para pacientes con diagnóstico dual: Fibromialgia y Síndrome de Dolor Regional Complejo

Curiosamente, los sujetos con ambas condiciones crónicas ( Fibromialgia y Síndrome de Dolor Regional Complejo ) no informan de más sufrimiento en términos de intensidad del dolor, depresión o ansiedad que aquellos con solo una de esas condiciones. El Dr. Bultitude señaló: «Entonces, aunque las personas con ambas afecciones pueden tener necesidades clínicas más complejas, nuestros resultados muestran que no hay un mayor riesgo de problemas de salud mental».

Sin embargo, estas personas pueden tener más problemas con el microbioma, señala Gordon Ko. El Dr. Ko es director médico de las Clínicas de Medicina Integrativa de Fibromialgia en el Centro de Ciencias de la Salud de Sunnybrook y el Centro Canadiense de Medicina Integrativa.

Señala que, «En estas condiciones, una fisiopatología subyacente común es la inflamación neurogénica, cuya causa raíz, desde la perspectiva de la medicina funcional, puede incluir la disbiosis intestinal».

“La disbiosis intestinal a menudo se manifiesta con síntomas cutáneos”, podrían estar relacionados con los cambios cutáneos informados por los pacientes con Síndrome de Dolor Regional complejo. Además, “ el 75% de nuestro sistema inmunológico está alojado en el intestino; quizás este sea el factor de las tasas altas de infección y las dificultades en las curas en pacientes con Síndrome de Dolor Regional complejo”, se muestra que estos pacientes son más propensos a la disfunción del sistema inmunológico.

Actualización clínica: cómo abordar el tratamiento en Fibromialgia y Síndrome de Dolor Regional Complejo

Los médicos de familia, en el tratamiento de Fibromialgia y Síndrome de Dolor Regional Complejo, generalmente, comienzan con analgésicos neuropáticos, informa el Dr. Ko. Pregabalina, duloxetina y milnaciprán aprobados por la FDA para el síndrome de fibromialgia y el dolor neuropático. También se pueden recetar gabapentina y / o amitriptilina.1

Si bien “se desaconseja el uso de opioides a largo plazo en dosis altas en personas con fibromialgia, los analgésicos (con acciones opioides y SNRI) tramadol y tapentadol pueden ser la opción más segura y eficaz. Los relajantes musculares como la ciclobenzaprina, el baclofeno y la tizanidina también se utilizan con frecuencia ”, señaló el Dr. Ko.

El uso no autorizado de los cannabinoides farmacéuticos nabilona, ​​dronabinol y Sativex también se ha estudiado para aliviar el dolor, sin embargo , señala el Dr. Ko, «La dificultad con el uso a largo plazo de todos estos medicamentos es el desarrollo de tolerancia (generalmente después de aproximadamente 2 años) y el posible agravamiento de la disbiosis intestinal subyacente».

Los médicos especialistas en dolor intervencionistas pueden agregar infusiones intravenosas de lidocaína-ketamina, bloqueos nerviosos guiados y denervación por radiofrecuencia a los medicamentos anteriores. Algunos médicos, incluido el Dr. Ko, han encontrado beneficios con las inyecciones de Botox para la FM y el dolor neuropático.

Finalmente, los problemas de hábitos de vida son importantes en el manejo adecuado tanto de la fibromialgia como el Síndrome de Dolor Regional Complejo, en ellos se incluyen los síntomas corporales y sensoriales estudiados en la encuesta, incluidos en este documento.

Estas intervenciones pueden incluir:

  • Cambios en la dieta (eliminación de posibles irritantes como el gluten y alérgenos alimentarios; ayuno intermitente y reducción de la ingesta de azúcar, aceites, alimentos procesados ​​y animales y sal). Los cambios en los alimentos deben realizarse de forma individual, por ensayo y error, ya que la evidencia de todos ellos en el manejo de la fibromialgia es baja.
  • Ejercicio, incluye entrenamiento dirigido por fisioterapia y terapia de espejo para pacientes con Síndrome de Dolor Regional Complejo, y ejercicios cardiovasculares, acuáticos y centrales para aquellos con fibromialgia. Las terapias de movimiento (es decir, yoga, Pilates) pueden ayudar.
  • Suplementos nutricionales (especialmente vitamina D y probióticos).
  • Técnicas y psicoterapias para el manejo del estrés como atención plena, la terapia cognitivo-conductual.
Bodily changes and sensory sensitivity in complex regional pain syndrome and fibromyalgia
https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/32049896/

tratamiento del dolor calor y frío

¿Cuándo usar en el tratamiento del dolor calor y frío? En el tratamiento del dolor el uso de bolsas de hielo o almohadillas térmicas está extendido para enfermedades como la artritis hasta los tirones musculares y la inflamación El tratamiento del dolor con calor o frío puede ser muy eficaz para enfermedades y diferentes lesiones diferentes, y asequible. La dificultad puede estar en qué situaciones usar el calor o el frío. A veces, el tratamiento puede necesitar ambas.

Por regla general, se debe usar hielo en lesiones agudas o en dolor unido a inflamación e hinchazón. El uso de calor debe destinarse a el dolor muscular o la rigidez.

Usos en el tratamiento del dolor calor y frío

Terapia de calor

Cómo funciona

La terapia de calor actúa mejorando la circulación y el flujo sanguíneo en una zona en particular debido al aumento de temperatura. El aumento de la temperatura de la zona afectada, aunque sea de forma leve, puede aliviar el malestar y aumentar la flexibilidad muscular. La terapia de calor puede relajar y calmar los músculos y curar el tejido dañado.

Tipos

Hay dos opciones de terapia de calor: el calor seco y el calor húmedo. En ambos el objetivo es conseguir una temperatura tibia como temperatura ideal evitando usar temperaturas muy calientes.

En el calor seco se usan fuentes como almohadillas térmicas, paquetes térmicos secos e incluso saunas. Este calor es fácil de aplicar.
El calor húmedo incluye fuentes como toallas humedecidas, paquetes de calor húmedos o baños calientes. El calor húmedo puede ser un poco más efectivo y necesita menos tiempo en su aplicación obteniendo los mismos resultados.

Al aplicar la terapia de calor, se puede optar por utilizar un tratamiento local, regional o para todo el cuerpo. La terapia local es mejor para las áreas pequeñas de dolor, como un músculo rígido. Se puede usar pequeños paquetes de gel calentados o una bolsa de agua caliente si solo desea tratar una lesión muy localizada.

Para una zona más amplia en que el dolor sea más generalizado la mejor alternativa se consigue con una toalla humedecida, o almohadilla térmica grande o envolturas térmicas. El tratamiento del cuerpo completo incluiría alternativas como saunas o un baño caliente.

Cuando no está indicado su uso

Hay ciertos casos en los que no se debe utilizar la termoterapia. Si el área en cuestión está con hematomas o inflamada (o ambas), en estos casos la mejor opción es la terapia de frío. Tampoco debe aplicarse en un área con una herida abierta.

Las personas con ciertas enfermedades no deben usar la terapia de calor debido al mayor riesgo de quemaduras o complicaciones debido a la aplicación de calor. Estas incluyen:

Si tiene una enfermedad cardíaca o hipertensión, consulte al médico antes de usar la terapia de calor. Si está embarazada, consulte con su médico antes de usar saunas o jacuzzis.

¿Cómo aplicar la terapia de calor?

La terapia de calor, en la mayoría de ocasiones, es más beneficiosa cuando se prolonga el uso en el tiempo, a diferencia de la terapia de frío, en la que su uso se debe limitar.

La rigidez o tensión leve a menudo se puede aliviar con solo 15 a 20 minutos de terapia de calor.

En el dolor de moderado a severo puede ser necesaria sesiones más largas de terapia de calor como baños tibios,se pueden usar en espacios de tiempo que pueden estar comprendidos entre 30 minutos y dos horas.

Terapia de frío

¿Cómo funciona?

La terapia de frío también es conocida por crioterapia. Actúa reduciendo el flujo sanguíneo en un área localizada, lo que puede ayudar a reducir significativamente la inflamación y la hinchazón causante del dolor, en especial alrededor de una articulación o un tendón. Puede reducir temporalmente la actividad nerviosa, lo que también puede aliviar el dolor.

Tipos

Hay varias opciones de aplicación en el área afectada. Incluyen:

  • paquetes de hielo o paquetes de gel congelados
  • aerosoles refrigerantes
  • masaje con hielo
  • baños de hielo

Otros tipos de terapia de frío que a veces se usan incluyen:

  • crioestiramiento, el uso del frío reduce los espasmos musculares durante el estiramiento
  • criocinética, combina el tratamiento con frío y ejercicio activo. Puede ser útil para los esguinces de ligamentos
  • cámaras de terapia de frío para todo el cuerpo

Cuando no está aconsejado su uso

Las personas con trastornos sensoriales que les impiden sentir ciertas sensaciones no deben usar la terapia de frío en casa porque es posible que no puedan sentir si están sufriendo daños. Entre ellas se incluye la diabetes, que causa daño en los nervios y disminuye la sensibilidad.

No se debe usar la terapia de frío en músculos o articulaciones rígidos.

La terapia con frío no se debe usar si tiene mala circulación.

¿Cómo se aplica la terapia con frío?

En el tratamiento en casa, aplique una bolsa de hielo envuelta en una toalla o un baño de hielo en el área afectada. Nunca se debe aplicar un producto congelado directamente sobre la piel, ya que puede dañar la piel y los tejidos. Aplicar el tratamiento de frío lo antes posible después de una lesión.

Use la terapia de frío por períodos cortos de tiempo, varias veces al día. De diez a 15 minutos es el tiempo indicado, y no se debe exceder el uso más de 20 minutos de una vez para prevenir daños en los nervios, los tejidos y la piel. Elevar la zona afectada puede ayudar a obtener mejores resultados.

Riesgos potenciales de la terapia de frío y de calor

Riesgos de la terapia de calor

La terapia de calor debe usar temperaturas templadas en lugar de «calientes». Si el uso del calor es demasiado caliente, puede sufrir quemaduras en la piel. Si se padece una infección y se usa terapia de calor, existe la posibilidad de que la terapia de calor aumente el riesgo de propagación de la infección.

El calor aplicado directamente en una zona, como con las compresas térmicas, no debe exceder de 20 minutos en cada aplicación.

Si aumenta la hinchazón, deberá interrumpir el tratamiento inmediatamente.

Si la terapia de calor no ayuda a aliviar el dolor en el transcurso de una semana, o si el dolor aumenta en días, deberá acudir a un médico.

Riesgos de la terapia de frío

Si no tiene cuidado, la terapia de frío que excede en la aplicación de tiempos permitidos o se aplica directamente puede llegar a provocar daños en la piel, los tejidos o los nervios.

Si sufre una enfermedad cardiovascular o cardíaca, consulte a su médico antes de usar la terapia de frío.

Si la terapia de frío no ayuda en la lesión o hinchazón en 48 horas, llame a su médico.

A tener en cuenta

Si se conoce el uso de la terapia de frío y la terapia de calor aumentará significativamente la efectividad del tratamiento. Algunas situaciones pueden requerir ambas terapias. Los pacientes artríticos, por ejemplo, pueden utilizar el calor para la rigidez de las articulaciones y el frío para la hinchazón y el dolor agudo.

Si alguno de los tratamientos empeora el dolor, deberá detener su uso de inmediato. Si el tratamiento no ayuda con el uso regular en unos días, acuda a su médico para discutir otras opciones de tratamiento.

También es importante que llame a su médico si presenta hematomas o cambios en la piel durante la aplicación de los tratamientos.

Should you use ice or heat for pain? (2014, August 11)
health.clevelandclinic.org/2014/08/should-you-use-ice-or-heat-for-pain-infographic/
Cryotherapy (cold therapy) for pain management. (n.d.)
hopkinsmedicine.org/healthlibrary/conditions/orthopaedic_disorders/cryotherapy_cold_therapy_for_pain_management_134,95/
Petrofksy, J., Berk, L., Bains, G., Khowailed, I. A., Hui, T., Granado, M., … Lee, H. (2013, December). Moist Heat or Dry Heat for Delayed Onset Muscle Soreness. Journal of Clinical Medical Research, 5(6), 416–425
ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3808259/
neuropatía periférica


El sistema nervioso periférico se refiere a las partes que están fuera del sistema nervioso central como el encéfalo o la médula espinal. El sistema nervioso periférico envía señales de diferentes zonas del cuerpo al cerebro. El trabajo de estos nervios es enviar señales sobre sensaciones físicas a su cerebro. Las zonas desde las que se envían estas señales:

  • brazos
  • manos
  • pies
  • piernas
  • órganos internos
  • boca
  • cara

La neuropatía periférica es la consecuencia del mal funcionamiento de los nervios. Cuando hay un problema en su funcionamiento,es posible que envíen señales de dolor cuando no hay nada que lo cause, o puede ser posible que no envíen señal de dolor si existe un daño. Entre sus causas pueden estar:

  • una herida
  • enfermedad sistémica
  • una infección
  • un trastorno hereditario

Este trastorno es incómodo, pero existen tratamientos que ayudan. Lo más importante para determinar es si la neuropatía periférica es el resultado de una afección subyacente grave.

¿Cuáles son los tipos de neuropatía periférica?

Existen más de 100 tipos diferentes de neuropatía periférica. Cada tipo tiene sus propios síntomas y opciones de tratamiento específicas. Las neuropatías periféricas se clasifican además por el tipo de daño nervioso involucrado. En la mononeuropatía solo está dañado un nervio. Las polineuropatías, que son más comunes, ocurren cuando se dañan varios nervios.

Existen tres tipos de nervios periféricos:

  • nervios sensoriales, que se conectan a la piel
  • nervios motores, que se conectan a los músculos
  • nervios autónomos, que se conectan a los órganos internos

La neuropatía periférica puede afectar un grupo de nervios o los tres.

Síntomas de la neuropatía periférica

Entre los síntomas de la neuropatía periférica se incluyen:

  • hormigueo en las manos o los pies
  • sensación de usar guantes o calcetín ajustado
  • dolores agudos y punzantes
  • entumecimiento en las manos o los pies
  • una sensación de debilidad y pesadez en los brazos y las piernas, que a veces puede parecer que vaya a sufrir un bloqueo de piernas o brazos
  • soltar regularmente cosas de tus manos
  • adelgazamiento de la piel
  • caída en la presión arterial
  • disfunción sexual, especialmente en hombres
  • estreñimiento
  • dificultades digestivas
  • Diarreas
  • sudoración excesiva

Estos síntomas también pueden indicar otros problemas médicos. Informe a su médico sobre todos sus síntomas.

¿Cuáles son las causas de la neuropatía periférica?

Las personas que tienen antecedentes familiares de neuropatía periférica tienen más probabilidades de desarrollar el trastorno. Sin embargo, existen una variedad de factores y condiciones subyacentes que también pueden causar esta condición.

El daño causado por la diabetes a los nervios es una de las formas más comunes de neuropatía. Esto provoca entumecimiento, dolor y pérdida de sensibilidad en las extremidades.

El riesgo de neuropatía aumenta en personas que:

  • tienen sobrepeso
  • tiene presión arterial alta
  • tiene más de 40 años
  • tiene diabetes

Según el Centro de Neuropatía Periférica de la Universidad de Chicago, casi el 60 por ciento de las personas con diabetes tienen algún tipo de daño nervioso. Este daño a menudo se debe a niveles altos de azúcar en sangre.

Existen enfermedades crónicas y/o problemáticas que pueden causar daño a los nervios entre ellos:

Enfermedades crónicas

  • trastornos renales en los que se acumula una gran cantidad de toxinas en el cuerpo y dañan el tejido nervioso
  • hipotiroidismo, ocurre cuando el cuerpo no produce suficiente hormona tiroidea, lo que provoca retención de líquidos y presión alrededor de los tejidos nerviosos
  • enfermedades que causan inflamación crónica y pueden extenderse a los nervios o dañar el tejido conectivo que rodea los nervios
  • deficiencias de vitaminas E, B-1, B-6 y B-12, que son esenciales para la salud y el funcionamiento de los nervios

El trauma físico es la causa más común de lesión de los nervio

  • Esto puede incluir accidentes automovilísticos, caídas o fracturas. La inactividad, o permanecer quieto demasiado tiempo en una posición, también puede causar neuropatía. El aumento de la presión sobre el nervio mediano, un nervio en la muñeca que proporciona sensación y movimiento a la mano, es la causa más común del síndrome del túnel carpiano. Este es un tipo común de neuropatía periférica.

Alcohol y toxinas

El alcohol tiene un efecto tóxico sobre el tejido nervioso, lo que lleva a las personas con alcoholismo a tener mayor riesgo de neuropatía periférica.

La exposición a sustancias químicas tóxicas como pegamento, solventes o insecticidas, ya sea por abuso de sustancias químicas o en el lugar de trabajo, también puede llegar a causar daños. Además, la exposición a metales pesados ​​como el plomo y el mercurio también puede causar esta condición.

Infecciones y trastornos autoinmunes

Ciertos virus y bacterias atacan directamente el tejido nervioso.

Los virus como el herpes simple, el virus de la varicela-zóster, que causa la varicela y el herpes zóster, y el virus de Epstein-Barr, dañan los nervios y provocan episodios intensos de dolor.

Las infecciones bacterianas como la enfermedad de Lyme también pueden causar daños y dolor en los nervios si no reciben tratamiento. Las personas con VIH o SIDA también pueden desarrollar neuropatía periférica.

Las enfermedades autoinmunes como la artritis reumatoide y el lupus afectan el sistema nervioso periférico de varias maneras: debido a la inflamación crónica puede llegar a dañar a los tejidos de todo el cuerpo. O por la presión causada por la inflamación, puede provocar un dolor neuropático severo en las extremidades.

Medicamentos

Ciertos medicamentos también pueden causar neuropatía. Entre ellos:

  • anticonvulsivos
  • medicamentos para combatir infecciones bacterianas
  • algunos medicamentos para la presión arterial
  • medicamentos utilizados para tratar el cáncer
  • Las estatinas, una clase de medicamentos que se usan para reducir el colesterol y prevenir enfermedades cardiovasculares, también pueden causar daño a los nervios y aumentar el riesgo de neuropatía.

¿Cómo se diagnostica la neuropatía periférica?

Primero, el médico realizará un examen físico y le puede hacer preguntas sobre antecedentes médicos. Si esto no es suficiente y según los síntomas no puede establecer una conexión con la neuropatía periférica, puede realizar otras pruebas, entre ellas:

  • Análisis de sangre con el objetivo de medir los niveles de vitamina y azúcar en sangre y determinar si su tiroides está funcionando correctamente.
  • Su médico también puede ordenar una tomografía computarizada o una resonancia magnética con el fin de indagar si algo está presionando un nervio, como podría ser el caso de una hernia de disco o un tumor.
  • En última instancia, su médico puede determinar que sea necesaria una biopsia de nervio. Es una cirugía menor que consiste en extraer una pequeña cantidad de tejido nervioso para hacer un exámen con un microscopio.

Electromiografía

La electromiografía puede indicar alteraciones de las señales nerviosas llegan hacia sus músculos. En esta prueba, su médico colocará una pequeña aguja en su músculo. Luego, le pedirá que mueva el músculo suavemente. Las sondas de la aguja medirán la cantidad de electricidad que se mueve a través de su músculo. En esta prueba notará como si le estuvieran inyectando. A veces, en el área puede persistir dolor durante días después.

Estudio de conducción nerviosa

En un estudio de conducción nerviosa, el médico coloca electrodos en su piel. Luego pulsan pequeñas cantidades de electricidad a través de los nervios, con ello se comprueba que existe una transmisión de señal correcta. Puede resultar doloroso mientras se realiza, pero no debería alargarse en el tiempo.

¿Cuáles son las opciones de tratamiento para la neuropatía periférica?

El tratamiento se basa en tratar el trastorno subyacente. Si la causa es la diabetes, es importante asegurarse de controlar los niveles de glucosa en sangre. Si es una deficiencia de vitaminas la causa del problema, corregir la deficiencia será la base del tratamiento. Muchos tratamientos pueden ayudar a aliviar el dolor y restablecer sus actividades habituales. A veces, una combinación de tratamientos pueden ser la mejor opción.

Medicamentos para el dolor

Los analgésicos de venta libre como paracetamol y antiinflamatorios no esteroides, como el ibuprofeno, resultan muy útiles en el control del dolor moderado. Si se excede en su uso, estos medicamentos pueden afectar la función del hígado o estómago. Es importante evitar el uso durante un período prolongado, especialmente si se toma alcohol de forma regular.

Medicamentos con receta

Muchos analgésicos con receta también pueden ofrecer el control del dolor. Estos incluyen analgésicos opioides, medicamentos antiepilépticos y algunos antidepresivos. Otros medicamentos con receta:

  • inhibidores de la ciclooxigenasa-2
  • tramadol
  • inyecciones de corticosteroides
  • medicamentos para las convulsiones, como gabapentina o pregabalina
  • antidepresivos, como amitriptilina
  • Cymbalta, inhibidor de la recaptación de serotonina y norepinefrina

Otras opciones de tratamientos médicos

El médico puede utilizar varios tratamientos médicos para controlar los síntomas de la neuropatía periférica.

Plasmaféresis

La plasmaféresis es una transfusión de sangre que elimina los anticuerpos potencialmente irritantes del torrente sanguíneo. .

Bloqueo de nervios periféricos

Mediante bloqueo nervioso, su médico le inyectará un anestésico directamente en sus nervios.

Estimulación nerviosa eléctrica transcutánea (TENS)

La estimulación nerviosa eléctrica transcutánea (TENS) no garantiza resultados por igual para todos, pero es una terapia elegida por muchos porque no se toman fármacos. Los electrodos que se colocan en la piel envían pequeñas cantidades de electricidad a través de ella. El objetivo de este tratamiento es impedir que los nervios transmitan señales de dolor al cerebro.

Férulas ergonómicas

  • pies
  • piernas
  • brazos
  • manos

Su función es dar apoyo a la parte del cuerpo en la que se sienten molestias. Esto puede llegar a aliviar el dolor. Por ejemplo, una férula que mantiene las muñecas en una posición adecuada mientras duerme puede llegar a aliviar la incomodidad del síndrome del túnel carpiano.

Otros tratamientos

Además de los analgésicos de venta libre, muchas personas encuentran alivio para la neuropatía periférica a través de:

  • masaje
  • meditación
  • yoga
  • Ejercicio regular y moderado.

Si bebe alcohol o fuma, considere reducir o dejar de hacerlo. Tanto el alcohol como el tabaco agravan el dolor de la neuropatia y pueden dañarlos cuando el usan ha sido durante períodos prolongados.

Tomar precauciones en casa

Si tiene neuropatía periférica, tiene un riesgo potencial mayor de accidentes en el hogar. Estas medidas pueden ayudar a reforzar la seguridad:

  • Usar siempre zapatos para proteger los pies.
  • Mantenga la casa libre de cosas con las que pueda tropezar.
  • Verificar la temperatura del baño o lavavajillas con el codo, no con la mano o el pie.
  • Instalar pasamanos en su bañera o ducha.
  • Usar alfombras de baño que puedan evitar resbalones.
  • No permanecer en una posición por mucho tiempo. Levántese y muévase un par de veces cada hora. Es especialmente importante cuando el trabajo implica estar sentado durante largos períodos de tiempo en un escritorio.

¿Cómo puedo prevenir la neuropatía periférica?

Incluso si el trastorno es causado por antecedentes familiares, puede ser de ayuda en su prevención teniendo en cuenta los siguientes puntos:

  • evitar el alcohol o beber con moderación
  • evitar fumar o dejar de fumar si fuma
  • comer una dieta saludable
  • hacer ejercicio regular y moderado

Puede reducir su riesgo de neuropatía periférica al:

  • saber a qué toxinas podría estar expuesto en el trabajo o la escuela
  • proteger sus pies durante los deportes, especialmente en aquellos que se producen patadas
  • nunca inhalar toxinas como pegamento
  • Si tiene diabetes, tenga especial cuidado con los pies. Lavar e inspeccionar los pies todos los días y mantener la piel húmeda con cremas hidratantes.

¿Cuál es la perspectiva a largo plazo?

La neuropatía se debe a una enfermedad tratable, es posible que se pueda detener la neuropatía periférica tratando la enfermedad. Sin embargo, si no es el caso, se pueden controlar con éxito los síntomas de la neuropatía periférica. Encontrar un médico para determinar el mejor tratamiento médico y, además, explorar opciones alternativas y de autocuidado pueden complementar el tratamiento médico.

National Institute of Neurological Disorders and Stroke. (2014). Peripheral neuropathy fact sheet [Fact sheet].
ninds.nih.gov/disorders/peripheralneuropathy/detail_peripheralneuropathy.htm
Diabetic neuropathy. (2010).
peripheralneuropathycenter.uchicago.edu/learnaboutpn/typesofpn/diabetes/diabetes.shtml
medicamentos que pueden causar dolor

Imagine vivir con dolor durante años y descubrir que uno de sus medicamentos es la razón por la que siente dolor. Se supone que los medicamentos ayudan a aliviar el dolor, ¿verdad?

Desafortunadamente, algunos medicamentos que pueden causar dolor son de uso común, incluso los que no necesitan receta. Unos puede ser la causa del dolor de cabeza, otros pueden causar dolor de pies. Detrás del dolor, la causa podría ser un medicamento.

Dos de los cinco principales medicamentos que pueden causan dolor están disponibles sin receta médica, y por tanto sin orientación por parte de médicos. Es posible que no sepa que el dolor podría estar relacionado con estos medicamentos.

Medicamentos que contienen cafeína

Si tiene dolor de cabeza y está usando un medicamento que contiene cafeína más de dos o tres veces por semana, el dolor de cabeza podría ser causado ​​por el uso de estos de medicamentos de venta libre. Pueden causar «dolores de cabeza de rebote» porque el cerebro pide más a gritos cuando los efectos del medicamento desaparecen.

Entonces, lo que alguna vez cuando era joven fue un episodio de dolor de cabeza, podría acabar en dolor crónico de cabeza causado por el uso rutinario. Limite su uso y hable con su médico si tiene dolor de cabeza y usa con regularidad este tipo de fármacos.

Medicamentos antiinflamatorios no esteroideos

Estos medicamentos antiinflamatorios de venta libre también son medicamentos que pueden causar dolor (entre ellos ibuprofeno). Si usa estas medicaciones de manera rutinaria y/o en dosis altas, podría correr el riesgo no solo de dolor de estómago, sino también de una hemorragia de estómago. Hable con su médico si está usando AINE y también sufre molestias o dolor de estómago.

Estos tres medicamentos que pueden causar dolor solo están disponibles bajo receta médica, pero esto no significa necesariamente que su médico se dé cuenta de que su dolor podría estar relacionado con uno de estos fármacos.

Quimioterapia

Los médicos que prescriben quimioterapia saben que son medicamentos que pueden causar dolor. Pueden causar daño a los nervios en forma de neuropatía periférica. De hecho, la aparición de la neuropatía periférica puede ser el principal factor que limite la cantidad y duración de la quimioterapia.

La quimioterapia puede salvar la vida, pero no es fácil vivir con una neuropatía dolorosa. Lo mejor que puede hacer es para prevenir la neuropatía: tomar Acetil-L-Carnitina (1000 mg tres veces al día) que puede proteger sus nervios mientras usa estos medicamentos (siempre consultando con el médico). Si desarrolla neuropatía dolorosa se trata con una variedad de medicamentos que pueden tener un conjunto de efectos secundarios no deseados.

Medicamentos para el colesterol

Miles de personas toman medicamentos para reducir los niveles de colesterol. Una parte de estas personas también vivirá una vida con dolor crónico como resultado de estos medicamentos. Es bien sabido que el dolor y la debilidad muscular son un efecto secundario resultante de los medicamentos para reducir el colesterol, pero se pueden confundir fácilmente con otras causas como la fibromialgia sin que nadie se dé cuenta de que es el fármaco la causa del dolor.

Si recientemente comenzó a usar uno de estos medicamentos y en el último año o dos, de repente comienza a sentir dolor, hable con su médico sobre la posibilidad de que estos fármacos sean la causa de su dolor.

Opioides

Sí, los medicamentos que se usan en el tratamiento del dolor también pueden causar dolor. Si está usando medicamentos opioides durante años y el dolor sigue empeorando, el círculo vicioso de dolor podría ser el resultado de una hiperalgesia inducida por opioides. Debido a que los opioides desactivan su sistema natural del alivio del dolor, el cuerpo se queda sin suficientes químicos en el sistema, ya que el efecto del fármaco desaparece cada cuatro a seis horas.

Este ciclo provoca una montaña rusa frecuente de altibajos que sensibiliza el sistema nervioso hasta el punto de sentir más dolor. No solo se siente más dolor, aparece la ansiedad, y aparecen problemas para dormir. Si esto le es familiar, entonces es hora de encontrar una estrategia para salir de la montaña rusa de los opioides.

Todos estos medicamentos de uso común pueden llevar a las personas a un camino erróneo en el dolor crónico. Ser consciente del peligro de que algunos de los medicamentos que está usando también puedan estar causando su dolor es un paso importante para conseguir alivio en el dolor crónico. No querrás ser el último en saber que tus medicamentos pueden estar causando tu dolor.

Dr. Christina Lasich 
J Neurol. 2002 Jan;249(1):9-17
Singapore Med J. 2012 May;53(5):357-60
dolor muscular

El dolor muscular (mialgia) es muy común. Casi todo el mundo experimenta molestias o mialgias en algún momento.

Hay tejido muscular en casi todas las partes del cuerpo, este tipo de dolor se puede sentir casi en cualquier lugar. Sin embargo, no existe una causa única para el dolor en los músculos.

El uso excesivo o las lesiones son comunes, pero existen otras posibles explicaciones para el malestar continuo.

¿Cuáles son las causas más comunes de mialgias?

A menudo, las personas que experimentan dolor muscular pueden identificar fácilmente la causa. Esto se debe a que la mayoría de los casos de mialgia son el resultado de demasiado estrés, tensión o actividad física. Algunas causas comunes incluyen:

  • tensión muscular en una o más áreas del cuerpo
  • sobreuso del músculo durante la actividad física
  • lesión del músculo mientras realiza un trabajo o ejercicios de gran exigencia
  • no realizar calentamientos y enfriamientos

¿Qué tipos de enfermedades pueden causar dolor muscular?

No todos los dolores musculares están relacionados con el estrés, la tensión y la actividad física. Algunas enfermedades para la mialgia incluyen:

  • fibromialgia, especialmente si los dolores y molestias duran más de 3 meses
  • síndrome de fatiga crónica
  • síndrome de dolor miofascial, causa inflamación en los tejidos conectivos musculares (fascia)
  • infecciones, como gripe, poliomielitis o infecciones bacterianas
  • trastornos autoinmunes como lupus, dermatomiositis y polimiositis
  • uso de ciertos medicamentos o drogas, como estatinas, inhibidores de la ECA o cocaína
  • problemas de tiroides, como hipotiroidismo o hipertiroidismo
  • hipopotasemia (bajo nivel de potasio)

Aliviar el dolor muscular en casa

A menudo responde bien al tratamiento en el hogar. Algunas medidas para aliviar las molestias musculares causadas por uso excesivo y lesiones incluyen :

  • descansar el área del cuerpo donde está experimentando dolores y molestias
  • tomar un analgésico de venta libre, como ibuprofeno
  • aplicar hielo en el área afectada para ayudar a aliviar el dolor y reducir la inflamación
  • Debe usar hielo durante 1 a 3 días después de una distensión o esguince, y aplicar calor para cualquier dolor que quede después de 3 días.

Otras medidas que pueden aliviar el dolor muscular incluyen:

  • estirar suavemente los músculos
  • Evitar actividades de alto impacto hasta que desaparezca el dolor muscular.
  • Evitar las sesiones de levantamiento de pesas hasta que se resuelva el dolor muscular.
  • dar tiempo para descansar
  • realizar actividades y ejercicios para aliviar el estrés, como yoga y meditación, para aliviar la tensión
  • ibuprofeno
  • hielo
  • aplicar calor
  • bandas de resistencia para estirar

Cuándo consultar a un médico por dolor muscular

El dolor muscular no siempre es inofensivo y, en algunos casos, el autocuidado no es suficiente para abordar la causa subyacente. La mialgia también puede ser una señal de que algo anda muy mal en su cuerpo.

Debe consultar a su médico:

  • dolor que no desaparece después de unos días de tratamiento con autocuidados
  • dolor muscular severo que surge sin una causa clara
  • dolor muscular que se presenta junto con una erupción
  • dolor muscular que ocurre después de una picadura de garrapata
  • mialgia acompañada de enrojecimiento o hinchazón
  • dolor que ocurre poco después de un cambio de medicamento
  • dolor que ocurre con una temperatura elevada

Las siguientes señales pueden una emergencia médica. Vaya al hospital lo antes posible si experimenta alguno de los siguientes síntomas junto con el dolor muscular:

  • aparición repentina de retención de agua o una reducción del volumen de orina
  • dificultad para tragar
  • vómitos o fiebre
  • problemas para recuperar el aliento
  • rigidez en el área del cuello
  • debilidad muscular
  • incapacidad para mover el área afectada del cuerpo

Consejos para prevenir el dolor muscular

Si el dolor muscular es causado por tensión o actividad física, tome estas medidas para reducir el riesgo de desarrollar dolor muscular en el futuro:

  • Estirar los músculos antes de realizar una actividad física y después de los entrenamientos.
  • Incorporar un calentamiento y un enfriamiento en todas las sesiones de ejercicio, alrededor de 5 minutos cada una.
  • Mantenerse hidratado, especialmente en los días en que está activo.
  • Realice ejercicio con regularidad para ayudar a promover un tono muscular óptimo.
  • Levántese y estírese con regularidad si trabaja en un escritorio o en un entorno que lo pone en riesgo de sufrir distensión o tensión muscular.

Para recordar

El dolor y la molestia muscular ocasional es normal, especialmente si es muy activo o comienza ejercicio.

Escuche a su cuerpo y si sus músculos comienzan a doler deje de hacer la actividad. Empiece a realizar nuevas actividades para evitar lesiones musculares.

El dolor muscular puede deberse a algo más que tensión y actividad física. En este caso, su médico será la persona más indicada para aconsejar y ofrecer u plan de tratamiento. La primera prioridad será tratar la afección primaria.

Como regla general, debe consultar a su médico si el dolor muscular no desaparece después de unos días de autocuidado y descanso.

Vulvodinia

Síntomas de vulvodinia

La mayoría de las mujeres con vulvodinia tienen dolor, escozor, enrojecimiento y dolor punzante en el área vaginal. A veces, el dolor es constante. Otras veces, solo se siente cuando hay presión en el área. Ese dolor lo puede desencadenar:

  • sexo
  • insertar un tampón
  • estar sentado
  • usar ropa ajustada

El tejido vulvar a menudo se ve sano y normal en personas con vulvodinia.

Tipos de vulvodinia

Hay cuatro tipos principales de dolor vulvar.

Vulvodinia generalizada

La vulvodinia generalizada comienza de forma espontánea. Provoca dolor vulvar generalizado y puede durar meses o incluso años.

Vulvodinia localizada

El dolor que se centra alrededor de un área determinada de la vulva se conoce como vulvodinia localizada. Por ejemplo, el dolor puede estar en los pliegues o «labios» de la vagina. Este dolor a menudo aparece y luego desaparece.

Vulvitis cíclica

Este dolor vulvar aparece y desaparece con el ciclo menstrual de la mujer. Por lo general, el dolor tiende a empeorar justo antes de que comience la menstruación.

Vestibulodinia

Es un dolor vulvar que ocurre en la abertura o vestíbulo de la vagina.

Causas de vulvodinia

No se conocen bien sus causas. No es contagiosa ni se transmite a través del sexo. Tampoco es un signo de cáncer.

Los investigadores han visto un vínculo entre vulvodinia algunas enfermedades y factores en algunas mujeres, como las siguientes.

Infecciones por levaduras recurrentes

En un estudio, los ratones fueron sometidos y tratados por candidiasis tres veces tenían más probabilidades de encontrar dolor vulvar que los ratones sin candidiasis. Los investigadores teorizaron que las múltiples infecciones por hongos aumentaron la producción de fibras nerviosas en los ratones. El aumento de las fibras nerviosas provocó más dolor vulvar.

El estudio utilizó ratones, no humanos, por lo que se necesita más investigación para determinar el vínculo entre la candidiasis y el dolor vulvar en las mujeres.

Desórdenes genéticos

Algunas mujeres nacen con diferencias genéticas que hacen que las células reaccionen de forma exagerada a la inflamación o las hormonas. Eso puede causar dolor cuando se produce inflamación en la región vulvar. La inflamación hace que el tejido se hinche, se llene de más sangre y se sienta ardor y dolor.

Trauma físico o sexual

Las terminaciones de los nervios vulvares pueden dañarse durante el parto, el abuso sexual o las relaciones sexuales sin suficiente lubricación vaginal. Las actividades que ejercen mucha presión sobre la región vaginal, como andar en bicicleta o montar a caballo, también pueden dañar las terminaciones nerviosas y los tejidos.

Enfermedades de dolor crónico

Las mujeres con vulvodinia pueden tener de 2 a 3 veces más probabilidades de tener enfermedades de dolor crónico como fibromialgia y síndrome del intestino irritable. Este tipo de vulvodinia también puede estar relacionado con la inflamación.

Alergias

Los jabones, geles y productos desodorantes femeninos pueden causar una reacción alérgica en la región vulvar en algunas mujeres. Eso puede provocar irritación, inflamación y dolor.

Terapia hormonal

Un estudio encontró que las mujeres con dolor vulvar crónico tenían más probabilidades de haber usado terapia hormonal que aquellas que no tenían dolor. Sin embargo, según otro estudio, Trusted Source, no parece haber un vínculo entre el dolor vulvar y el uso de anticonceptivos.

Cuándo es necesario buscar ayuda

Es importante hablar abiertamente con el médico sobre el dolor vulvar. El dolor vulvar puede afectar el estilo de vida y las relaciones. El médico puede ayudarlo a identificar la causa de su dolor para que pueda comenzar el tratamiento.

Diagnosticar de vulvodinia

Su médico le hará su historial médico y sexual. Pueden preguntar si:

  • ha sido tratada por infecciones vaginales
  • El dolor empeora con el sexo
  • tiene sequedad vaginal

El médico realizará un examen pélvico para buscar signos de inflamación o infección. También pueden tomar una muestra de tejido para detectar una infección bacteriana o por hongos. Pueden usar un hisopo de algodón para sondear suavemente el área vaginal para ayudar a determinar si su dolor es generalizado o está ubicado en un solo lugar.

 Si detecta algún problema o cualquier cambio en la piel, es posible que usted necesite una biopsia . Esto significa que su médico extraerá un pequeño trozo de tejido de la vulva y lo enviará a un laboratorio para que sea analizado a fin de encontrar la causa del dolor. Su médico también puede recomendarle un examen llamado colposcopia para examinar más de cerca las células de la vulva.

Si no se encuentra la causa del dolor recibirá el diagnóstico de vulvodinia

Tratamientos para el dolor vulvar

Si la infección le está causando dolor, el médico la tratará. Si el dolor es causado por una reacción alérgica a un producto, su médico le recomendará que deje de usar ese producto. También puede recetar una crema antiinflamatoria.

Si no se puede encontrar la causa de su dolor, el médico ayudará a controlar el malestar. Pueden recomendar algunos de los siguientes tratamientos:

  • cremas para aliviar el dolor, como las que contienen lidocaína, aplicadas directamente sobre la piel
  • antidepresivos tricíclicos (ATC) en dosis bajas para ayudar a bloquear los receptores del dolor
  • anticonvulsivos, que también pueden funcionar de manera similar a los antidepresivos tricíclicos
  • biorretroalimentación, sensores colocados en la vagina envían impulsos para ayudar a fortalecer los músculos del piso pélvico y relajarlos
  • masaje para relajar los músculos tensos y las áreas contraídas
  • Terapia cognitivo-conductual, un tipo de terapia psicológica, para ayudar a controlar el dolor crónico.

En casos raros, se puede recomendar la cirugía para mujeres con dolor alrededor del vestíbulo o abertura vaginal. El procedimiento, que implica la extirpación de tejido irritado, se llama vestibulectomía.

Pronóstico

Existe un tratamiento eficaz. Busque ayuda de un ginecólogo, un urólogo o un especialista en manejo del dolor.

Consejos de prevención

Hay algunas cosas que puede hacer para ayudar a prevenir el dolor vulvar. Entre ellos:

  • Use ropa interior de algodón 100 por 100. Es más absorbente que los materiales sintéticos.
  • Evite llevar ropa interior a la cama.
  • Use ropa holgada en el área vulvar.
  • Limpia el área vulvar solo con agua. Evite los jabones, champús y productos perfumados que puedan contener irritantes.
  • Evite los tampones y las toallas sanitarias con desodorantes. En su lugar, opte por productos de higiene femenina sin perfume.
  • Use un lubricante vaginal durante las relaciones sexuales, especialmente si tiene sequedad vaginal.
  • Si su piel está particularmente seca, aplique suavemente una capa fina de vaselina en la vulva después del baño para sellar la humedad y agregar una capa protectora a la piel.
  • Enjuague y seque suavemente la vulva después de orinar.
  • Límpiate de adelante hacia atrás, hacia el ano, para que no traigas gérmenes del ano hacia tu vagina.
  • Si la vulva está sensible o dolorida, aplique un paquete de gel frío.
  • Alivie la comezón y el dolor con una compresa de agua fría y baños frescos. No se rasque la zona.
  • Manténgase activa. Pero limite los ejercicios que puedan irritar la vulva, como montar en bicicleta o a caballo.

Si experimenta dolor con regularidad, hable con su médico. Puede deberse a una afección subyacente que requiere tratamiento.

Vulvodinia: una puesta al día Vulvodynia: Up to date
trastorno de la articulación temporomandibular

Trastorno de la articulación temporomandibular. La articulación temporomandibular (ATM) es la articulación, actúa como una bisagra, conecta la mandíbula (inferior) con el cráneo. La articulación se encuentra la zona lateral de la cara y a ambos lados de la cabeza. Permite que su mandíbula se abra y se cierre, le permite hablar, comer y bostezar entre otros movimientos.

Estos trastornos pueden causar sensibilidad en la articulación, dolor facial y dificultad para mover la articulación.

Según el Instituto Nacional de Investigación Dental y Craneofacial, hasta 10 millones de estadounidenses padecen trastorno de la articulación temporomandibular. Es más común entre mujeres que entre hombres. Estos trastornos tienen tratamiento, pero existen muchas posibles causas diferentes. Esto puede llegar a dificultar el diagnóstico.

¿Qué causa el trastorno de la articulación temporomandibular?

En muchos casos, se desconoce la causas del trastorno de la articulación temporomandibular. El estrés físico puede influir en la mandíbula junto con una combinación de factores como la genética. También existen otras condiciones de salud que pueden contribuir en el desarrollo. Éstos incluyen:

  • artritis
  • erosión de la articulación
  • rechinar de dientes o apretar los habitualmente
  • problemas estructurales de la mandíbula en el nacimiento

Hay algunos otros factores que a menudo se asocian en el desarrollo, pero no se ha demostrado que cause trastorno de la articulación temporomandibular. Éstos incluyen:

  • uso de aparatos de ortodoncia
  • mala postura que ejerce tensión en los músculos de cuello y cara
  • estrés prolongado
  • déficit nutricional
  • falta de sueño

¿Cuáles son los síntomas de trastorno de la articulación temporomandibular?

Los síntomas del Trastorno de la articulación temporomandibular dependen de la gravedad y la causa. El síntoma más común es el dolor en la mandíbula y músculos circundantes. Otros síntomas típicamente asociados con estos trastornos incluyen:

  • dolor en cara o cuello
  • rigidez en los músculos de la mandíbula
  • movimiento limitado de la mandíbula
  • bloqueo de la mandíbula
  • chasquido en la articulación
  • cambios en la mandíbula, como resultado cambia la forma en que se alinean los dientes superiores e inferiores ( maloclusión)
  • Los síntomas pueden aparecer en un solo lado de la cara o en ambos.

¿Cómo se diagnostica?

Los trastornos de la ATM pueden ser complicados en su diagnóstico. No existen pruebas estándar para diagnosticar estos trastornos. Su médico puede derivarlo a un dentista, especialista en oído, nariz y garganta.

Le puede examinar la mandíbula buscando hinchazón o sensibilidad, si tiene síntomas de un trastorno de la ATM. Su médico también puede usar diferentes pruebas de imagen. Entre ellas:

  • Radiografías de mandíbula
  • Tomografía computarizada de mandíbula para ver los huesos y los tejidos articulares
  • Resonancia magnética de mandíbula intentando localizar problemas de la estructura de la mandíbula

Tratamiento

En la mayoría de los casos, los síntomas de los trastornos de la ATM se pueden tratar con prácticas de autocuidado en el hogar. Para aliviar los síntomas de la ATM puede:

  • comer alimentos blandos
  • usar hielo para reducir la hinchazón
  • reducir los movimientos de la mandíbula
  • evitar masticar chicle y alimentos duros (como carne seca)
  • reducir el estrés
  • usar ejercicios de estiramiento de la mandíbula para ayudar a mejorar el movimiento de la mandíbula

Es posible que necesite ayuda médica si los síntomas no mejoran con el autocuidado. Dependiendo de los síntomas, su médico puede recetar o recomendar:

  • analgésicos (como ibuprofeno)
  • medicamentos para relajar los músculos de la mandíbula (ciclobenzaprina, carisoprodol o Valium)
  • medicamentos para ayudar a reducir la hinchazón en la mandíbula (medicamentos corticosteroides)
  • férulas de estabilización o protectores de mordida para evitar el bruxismo
  • Botox para reducir la tensión en los músculos y nervios de la mandíbula
  • terapia cognitivo-conductual para ayudar a reducir el estrés

En raras ocasiones, el médico puede recomendar una cirugía u otros procedimientos para tratar su afección. Pueden incluir:

  • tratamiento dental correctivo para mejorar la mordida y alinear los dientes
  • artrocentesis, que elimina el líquido y desechos de la articulación
  • cirugía para reemplazar la articulación

Los procedimientos utilizados para tratar esta problemática pueden, en algunos casos, empeorar sus síntomas. Hable con su médico sobre los riesgos potenciales.

Prevención

Bruxismo

Es posible que no pueda evitar el desarrollo de trastornos de la ATM, pero es posible reducir los síntomas al reducir los niveles de estrés. Es útil intentar dejar de rechinar los dientes (bruxismo) si se está convirtiendo en un problema doloroso. Las posibles soluciones para evitar el bruxismo incluyen usar un protector bucal por la noche y tomar relajantes musculares. También puede ayudar a prevenir bruxismo reduciendo el estrés y la ansiedad en general mediante asesoramiento, ejercicio y dieta.

Pronóstico

El pronóstico del trastorno de la ATM depende de la causa del problema. Se puede tratar con éxito en muchas personas con autocuidado, entre ellas cambiar de postura o reducir el estrés. Si es causada por una enfermedad crónica (a largo plazo) como la artritis, es posible que los cambios en el estilo de vida no sean suficientes. La artritis puede desgastar la articulación con el tiempo y aumentar el dolor.

La mayoría de los casos necesitan de cambios en los hábitos de estilo de vida, posiblemente combinados con medicamentos para aliviar el dolor. Rara vez se necesitan tratamientos agresivos. Hable con su médico sobre sus opciones para determinar el tratamiento necesario.