latigazo cervical

El latigazo cervical aparece cuando la cabeza de una persona sufre un movimiento hacia atrás y hacia delante de forma brusca originada por una gran fuerza. La causa más común de esta lesión es recibir un impacto por detrás en un automóvil. También puede ser el resultado de un estrés físico, una lesión deportiva o un accidente en un parque infantilresultar de abuso físico, lesiones deportivas o parques de atracciones.

El latigazo cervical es la consecuencia de una hiperextensión de músculos y ligamentos del extendiendose más allá del típico rango de movimiento.Puede ser posible que los síntomas no aparezcan de forma súbita, por lo que es importante prestar atención a cualquier cambio físico durante unos días después de cualquier accidente.

El latigazo cervical se considera una dolencia relativamente leve, pero puede llegar a causar dolor e incapacidad a largo plazo.

¿Cuales son las lesiones que causan el latigazo cervical?

¿Cómo puede ocurrir la hiperextension del cuello y sufrir un latigazo cervical? Entre algunas causas se pueden encontrar:

  • accidentes automovilísticos
  • estrés físico, recibir un golpe o ser sacudido
  • accidentes de ciclismo
  • Caídas en las que la cabeza se mueve violentamente hacia atrás.
  • montar a caballo
  • golpes en la cabeza con un objeto pesado
  • deportes de contacto entre ellos fútbol, ​​boxeo y kárate

¿Qué síntomas produce el latigazo cervical?

Los síntomas generalmente suelen aparecer en las 24 horas posteriores al incidente causa del latigazo. A veces, los síntomas pueden aparecer días posteriores. Pueden llegar a durar varias semanas. Entre ellos:

  • dolor de cuello y rigidez
  • visión borrosa
  • cansancio constante
  • dolores de cabeza, específicamente en la base del cráneo
  • mareo

Existen síntomas menos comunes asociados a el latigazo cervical crónico. Entre ellos:

  • problemas de concentración y memoria
  • incapacidad para dormir bien
  • irritabilidad
  • dolor crónico en el cuello, los hombros o la cabeza
  • zumbido en los oídos

Se debe de acudir al médico de inmediato si:

  • los síntomas se extienden a los hombros o brazos
  • tiene entumecimiento o debilidad en los brazos
  • mover la cabeza causa dolor

¿Cómo se diagnostica el latigazo cervical?

La mayoría de los casos leves a moderados de latigazo cervical se pueden tratar en casa con analgésicos, hielo y otros remedios que ayuden a aliviar el dolor. Sin embargo, debe buscar ayuda médica si tiene los siguientes síntomas:

  • dolor o rigidez en el cuello que desaparece y luego regresa
  • dolor de cuello severo
  • cualquier problema con la vejiga o intestinos
  • debilidad localizada en un brazo o una pierna
  • dolor, entumecimiento u hormigueo en los hombros, brazos o piernas

El médico, normalmente, le hará preguntas sobre su lesión, cómo ocurrió, dónde siente dolor y si el dolor es sordo, punzante o agudo. También pueden realizar un examen físico para comprobar el rango de movimiento y buscar áreas dolorosas.

Su médico puede pedir una radiografía para asegurar que su dolor no esté relacionado con ningún otro tipo de lesión o enfermedad degenerativa como la artritis .

Otras pruebas, entre ellas tomografías computarizadas y resonancias magnéticas , pueden ser necesarias para evaluar cualquier daño o inflamación en los tejidos blandos, la médula espinal o en los nervios. Ciertos estudios de imágenes, como las imágenes de tensor difuso (DTI) o la tomografía por emisión de positrones (PET), pueden ser útiles, especialmente cuando puede haber una lesión cerebral. Estas pruebas ayudan a localizar y medir la extensión de una lesión en el cerebro o en otras áreas.

Tratamiento para latigazo cervical

Los tratamientos para el latigazo cervical son relativamente simples. Los médicos suelen recetar analgésicos de venta libre como paracetamol o aspirina. Las lesiones más graves pueden requerir analgésicos con receta y relajantes musculares para reducir los espasmos musculares.

Además de la medicación, la fisioterapia juega un papel crucial en la recuperación. Aplicar hielo o calor en el área lesionada y practicar ejercicios simples puede ayudar a desarrollar fuerza y ​​flexibilidad en el cuello. Practicar una buena postura y aprender técnicas de relajación con el fin de evitar el sobreesfuerzo de los músculos del cuello y ayudar en la recuperación.

También es posible que le den un collar de espuma para mantener estable el cuello. Los collares no deben usarse durante más de tres horas seguidas. También deben usarse los primeros días después de la lesión.

Complicaciones asociadas con el latigazo cervical

Algunas personas con latigazo cervical experimentan dolor crónico o dolores de cabeza durante años después de su accidente. Los médicos pueden rastrear este dolor hasta las articulaciones del cuello, los discos y los ligamentos dañados. Pero el dolor crónico que sigue a una lesión por latigazo cervical generalmente no tiene explicación médica.

Sin embargo, el número de personas que tienen complicaciones a largo plazo por latigazo cervical es relativamente bajo. Por lo general, el tiempo de recuperación varia desde unos pocos días hasta varias semanas. La mayoría de las personas se recuperan por completo en tres meses.

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