naltrexona en dosis bajas para el dolor crónico

Uso de naltrexona en dosis bajas en el tratamiento de enfermedades de dolor crónico. Según algunas estimaciones, el dolor crónico afecta hasta al 40% de los estadounidenses y el tratamiento frustra tanto a los médicos como a los pacientes, una frustración que a menudo se agrava ante la duda al recetar opioides para el dolor.

Un nuevo estudio de la Facultad de Odontología de la Universidad de Michigan confirma que una dosis baja de un fármaco llamado naltrexona es una buena opción para los pacientes con dolor orofacial y crónico, sin riesgo de adicción, explica la primera autora Elizabeth Hatfield, profesora clínica de la Departamento de Cirugía Oral y Maxilofacial y Odontología Hospitalaria.

¿Qué es la naltrexona?

La naltrexona es un opioide semisintético desarrollado por primera vez en 1963 como alternativa oral a la naloxona, el aerosol nasal que se usa para revertir las sobredosis de opioides. Cuando se prescribe en dosis de 50 a 100 miligramos, la naltrexona bloquea los efectos del alcohol y los opioides.

La naltrexona en dosis bajas se estan utilizando «off labbel» desde hace años para tratar el dolor crónico, pero Hatfield dice que esta es la primera revisión sistemática y profunda de la literatura para determinar si el medicamento es de hecho una buena opción para los pacientes y merece un tratamiento más formal. estudio.

Dosis bajas de naltrexona para el dolor crónico

«Encontramos una reducción en la intensidad del dolor y una mejora en la calidad de vida, y una reducción en el uso de opioides para los pacientes con dolor crónico», dice Hatfield, quien espera iniciar un ensayo de control aleatorio de naltrexona en dosis bajas.

¿Cómo funciona la naltrexona en dosis bajas para el dolor crónico?

Las dosis bajas de naltrexona (0,1-4,5 mg) actuan sobre una vía celular única en el sistema nervioso a través de la cual proporciona alivio del dolor crónico sin usar opioides, dijo Hatfield. Si los pacientes están en tratamiento con un médico para tratar el dolor crónico, es apropiado que planteen como posible alternativa la naltrexona en dosis bajas .

El dolor crónico es un dolor que persiste durante varios meses, o después de que la lesión o trauma inicial haya curado. La forma en que los médicos y científicos piensan y actuan sobre el dolor crónico está cambiando. Ahora se piensa que algunos tipos de dolor crónico tienen más que ver con la forma en que nuestro cuerpo informa del dolor al cerebro que con la lesión real.

«Normalmente, el dolor crónico lleva a su cuerpo a pasar por un proceso de sensibilización, mientras que su sistema nervioso se vuelve más sensible, y esto puede suceder incluso con estímulos no dolorosos», dice Hatfield. «La forma en que me gusta explicárselo a los alumnos o pacientes es cómo se puede llegar a sentir como una quemadura de sol, cuando el dolor aparece con actos que te hacen se deben disfrutar, como una ducha caliente o una sábana rozando la piel».

Este concepto de sensibilización del sistema nervioso es promovido por células llamadas células gliales. La naltrexona en dosis bajas se dirige a estas células que mantienen el sistema nervioso sensibilizado, reduciendo así el umbral del dolor y la sensibilidad del sistema nervioso con el tiempo.
El tratamiento tradicional del dolor se ha centrado en tratar la lesión o el lugar del traumatismo, pero la naltrexona en dosis bajas actúa sobre el sistema nervioso hiperactivo.

“La naltrexona en dosis bajas comienza a abordar la causa del dolor y no solo enmascararlo, lo que nos permite apuntar mejor a las enfermedades que causan dolor crónico, así como potencialmente considerar el control del dolor fuera del uso de opioides”, dijo Hatfield.

Se usa mejor en los trastornos de dolor centralizado, enfermedades en las que el sistema nervioso se encuentra en ese estado de hiperexcitación, dijo Hatfield. Estas enfermedades incluyen mialgia, síndrome de dolor regional complejo y trastornos de la articulación temporomandibular, comúnmente llamada ATM, entre otros. 

La naltrexona en dosis bajas es económica y tiene pocos efectos secundarios. Sin embargo, no es una opción para las personas que consumen alcohol u opioides con regularidad.

Hatfield se interesó en el campo del dolor orofacial después de que el coautor del estudio Lawrence Ashman, profesor asistente clínico de odontología, comenzara una residencia en dolor orofacial en 2018. Dos años más tarde, Hatfield fue el primer graduado del programa de residencia en dolor orofacial de dos años. en el Departamento de Odontología OMS / Hospital.

Solo hay 13 residencias en dolor orofacial en el país, dijo Hatfield. Sin embargo, la especialidad del dolor tiene mucha razón de ser en la odontología, porque este dolor está relacionado con las articulaciones y los músculos que rodean la cavidad bucal.

Muchos pacientes se exponen por primera vez a los opioides a través de la odontología. Si bien existe el tratamiento con opioides bien pautado para los pacientes con dolor crónico, se necesitan tratamientos alternativos, dice.

Uso de naltrexona en dosis bajas en el tratamiento de enfermedades de dolor crónico
Una revisión sistemáticaElizabeth Hatfield, DDS 
Kristine Phillips, DDS
Sahar Swidan, farmacéutico, FAARFM, ACA
Lawrence Ashman, DDS
DOI: https://doi.org/10.1016/j.adaj.2020.08.019
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