opioides y dolor social

El uso prolongado de medicamentos opioides puede aumentar el aislamiento social, la ansiedad y la depresión de los pacientes con dolor crónico, según expertos en psiquiatría y manejo del dolor de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington.

Publicado recientemente en Annals of Family Medicine , los Dres. Mark Sullivan y Jane Ballantyne dicen que la medicación opioide adormece el dolor físico y emocional de los pacientes, y a su vez interfiere con la necesidad humana de establecer conexiones sociales.

Opioides y dolor social

“El funcionamiento social y emocional se erosiona y corrompe con el consumo de opioides a largo plazo”, según Sullivan en el comunicado de prensa de UW Medicine.

Sullivan y Ballantyne son miembros de la junta de Médicos en la prescripción responsable de opioides (Physicians for Responsible Opioid Prescribing, PROP), un influyente grupo activista anti-opioides. Ballantyne, presidente de PROP, fue miembro del “Core Expert Group” que asesoró a los CDC durante la redacción de las controvertidas directrices sobre opioides de 2016. Actualmente jubilado como profesor de medicina del dolor en la universidad, mientras que Sullivan permanece activa como profesora de psiquiatría.

Empezar a desterrar ideas erróneas en el dolor

Sullivan y Ballantyne argumentan que hay que descartar la idea de asumir que el dolor crónico surge únicamente del daño tisular causado por un trauma o una enfermedad. Citan los estudios de neuroimagen que han encontrado que el dolor físico y emocional se procesa en las mismas partes del cerebro humano.

Los opioides bajo prescripción médica pueden disminuir el dolor físico, pero interfieren con la producción de endorfinas, hormonas similares a los opioides que ayudan a sentirnos mejor emocionalmente.

«Muchos de los pacientes que usan fármacos opioides a largo plazo en el tratamiento del dolor crónico tienen dolor tanto físico como social», aseveran. “En lugar de aliviar el dolor por el que se pautó originalmente el opioide, el uso persistente y crónico de opioides puede convertir el dolor en un circulo, hace que disminuya las recompensas naturales de las fuentes normales de placer y aumentar, por tanto, el aislamiento social.

“Para empeorar las cosas, las personas que más necesitan y quieren opioides, y que eligen usarlos a largo plazo, tienden a ser las que padecen las formas más complejas de dolor crónico, que contienen elementos tanto físicos como sociales. Hemos llamado a este proceso ‘selección adversa’ porque estas son también las personas que también corren el mayor riesgo de un uso continuo o creciente de opioides y el desarrollo de una dependencia compleja «.

Sullivan y Ballantyne dicen que los médicos deben reconocer que cuando los pacientes tienen tanto dolor físico como social, la terapia con opioides a largo plazo tiene «más probabilidades de dañar que de ayudar«.

Creemos que la terapia con opioides a corto plazo, que no dura más de un mes aproximadamente, seguirá siendo una herramienta común en la práctica clínica. Pero la terapia con opioides a largo plazo que dura meses y quizás años debería ser hechos aislados porque no trata bien el dolor crónico, daña la función social y emocional humana y puede conducir a la dependencia o adicción a estos ”, subrayan.

Las consecuencias a largo pazo

No es la primera vez que Sullivan y Ballantyne advierten que influyen en el estado de ánimo y el temperamento de los pacientes con dolor crónico. En una entrevista de 2018 con Pain Research Forum , por ejemplo, Ballantyne dijo que los pacientes a menudo tienen «comorbilidades psiquiátricas» y se «enojan mucho» con cualquiera que sugiera que no deberían tomar opioides.

“Nunca he visto a un paciente enfadado y que no esté tomando opiáceos. Son las personas que toman opiáceos las que están enojadas porque están asustadas, desesperadas y necesitan seguir tomándolas. Y no los culpo porque es muy difícil dejar los opiáceos ”, afirma.

En una entrevista de 2017 con The Atlantic, Sullivan dijo que la depresión y la ansiedad aumentan el dolor físico y alimentan la necesidad de opioides. «La gente tiene angustia, su vida no funciona, no duermen», dijo Sullivan, «y quieren algo para mejorar todo esto».

¿Qué es el dolor social?

El dolor social se define como una experiencia emocional desagradable desencadenada al percibirse el individuo como excluido o rechazado por parte de personas o grupos con los que desea relacionarse, lo que produce los mismos sentimientos de sufrimiento que el dolor físico. Se procesa en las mismas áreas cerebrales que el dolor físico en su dimensión afectiva.

Puede revivirse mentalmente, aunque la situación conflictiva interpersonal haya terminado hace tiempo. Ambos tipos de dolor son fuentes de estrés. La confluencia en el sujeto de ambos complica y suma más presión a la que ejercen ambos estresores por separado. Esto debe ser tenido en cuenta a la hora de abordar a pacientes con dolor crónico.

El cuerpo duele, y el dolor social… ¿duele también? DOI: 10.1016/j.aprim.2019.10.003

Cuando el dolor físico y social coexisten: conocimientos sobre la terapia con opioides
Mark D. Sullivan y Jane C. Ballantyne
The Annals of Family Medicine, diciembre de 2020, DOI: https://doi.org/10.1370/afm.2591
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