5 Preguntas: Beth Darnall sobre los opioides y el tratamiento del dolor o como reducir el dolor sin opiáceos

La psicológa Beth Darnall de Stanford Medicine está ayudando a los pacientes a reducir el dolor sin opiáceos y medicamentos. Ofrece pasos prácticos para que las personas aprovechen el poder de la conexión mente-cuerpo para reducir los síntomas del dolor aumentando su calidad de vida.

Doctora Beth Darnall

La Doctora Beth Darnall es profesora clínica asociada de anestesiología, perioperatorio y medicina del dolor en la Facultad de Medicina. Tiene más de 15 años de experiencia como psicóloga del dolor a pacientes con dolor crónico. Por ejemplo, ha trabajado con pacientes que sufren lesiones de la médula espinal, quemaduras , amputaciones, dolor lumbar crónico, migrañas, fibromialgia y varios tipos de dolor musculoesquelético.

Reducir el dolor sin opiáceos

Doctora Beth Darnall

Darnall es co-investigador principal del Instituto Nacional de Medicina, que ha financiado el proyecto estudiando el tratamiento para el dolor catastrófico, que es un patrón angustiante de los pensamientos y las emociones comúnmente experimentado por las personas con dolor crónico.

Ella también ha desarrollado un nuevo tratamiento en psicología del dolor que puede ser realizado por Internet a los pacientes antes de la cirugía para ayudar a reducir la angustia, optimizar la curación post-quirúrgica y la recuperación. El tratamiento utiliza meditación y terapia cognitivo-conductual para ayudar a los pacientes a evitar los patrones de pensamiento negativo que pueden amplificar el dolor.

También se está probando en mujeres sometidas a cirugía para el cáncer de mama.

Capacitar a los enfermos con dolor crónico

En su práctica clínica diaría, la investigación y los esfuerzos de educación pública se enfocan en capacitar a las personas con dolor crónico para decidan en su vida diaria, los pensamientos y emociones que pueden empeorar el dolor. Les ayuda a aprovechar el poder de su conexión mente-cuerpo para reducir sus síntomas e incrementar su calidad de vida .

Es copresidenta del Grupo de Trabajo sobre Psicología del Dolor en la Academia Americana de Medicina del Dolor y recibió del Premio Presidencial 2015 de la Academia Americana de Medicina del Dolor.

La escritora de cuidados de salud se Stanford , Jana Chow, habló recientemente con Darnall sobre el manejo del dolor y el libro recién publicado , The Opioid-Free Pain Relief Kit, incluye herramientas para pacientes ayudando a controlar el dolor. El libro incluye un CD de relajación diseñado para calmar el sistema nervioso.

Darnall es también el autor de Menos Dolor, Menos Píldoras: Evitar los Peligros de los Opiáceos Recetados y Ganar Control sobre el Dolor Crónico, que fue publicado en 2014.

P: ¿Cuáles son las mejores herramientas que ha encontrado para reducir el dolor sin opiáceos?

Darnall: Aunque el término «analgésico» es común, es un término equivocado cuando se aplica a los opioides para el dolor crónico.

Los estudios muestran que cuando se usan a largo plazo, en promedio, los opioides sólo reducen el dolor en un 25-30 por ciento. Es necesario que los pacientes usen otras estrategias para obtener alivio. Las terapias para el entrenamiento del cerebro, como la terapia cognitivo-conductual, la reducción del estrés y la meditación, tienen efectos analgésicos similares, sin ninguno de los efectos secundarios.

Mediante el aprendizaje de técnicas que reducen la atención al dolor y el dolor por el dolor, se alivia el dolor.

No se trata sólo de enseñar a los pacientes cómo hacer frente a su dolor – sino realmente reducir el procesamiento del dolor en el sistema nervioso, reduciendo así directamente su intensidad y el impacto. Hay que pensar en ello como medicina mente-cuerpo.

dolor y sistema nervioso central

dolor y sistema nervioso central

Aprender a calmar el propio sistema nervioso es un aspecto crítico del manejo del dolor.

Es de vital importancia para aprender y utilizar las habilidades para controlar los factores cognitivos, emocionales y fisiológicos que amplifican el dolor.

Incluso si se toman opioides, los opioides deben ser sólo una parte de un plan general, la atención integral al dolor incluye la psicología del dolor, la autogestión, la terapia del movimiento o el ejercicio adecuado, y otras disciplinas.

Aprendiendo a calmar el sistema nervioso,  el paciente puede ganar confianza en la capacidad de manejar su dolor y sentimientos relacionados. Se llama a esta confianza «autoeficacia», y es un poderoso predictor para conocer si la gente mejorará o no.

Las personas con herramientas para reducir su angustia y sufrimiento son más propensas a usar esas habilidades y obtener buenos resultados de ellas. Parte de nuestro trabajo como psicólogos del dolor y proveedores de atención de salud en general es ayudar a conectar a los pacientes a la información correcta para que puedan emplear estrategias y técnicas para auto-gestionar sus síntomas.

P: ¿Qué sucede cuando los pacientes disminuyen los opioides? ¿Su dolor aumenta o disminuye?

Darnall: Muchas personas siguen con los opioides por miedo a que el dolor aumente si dejan de tomarlos. Sin embargo, los datos muestran que cuando las personas disminuyen lentamente los opioides, su dolor tiende a permanecer igual o mejorar.

Si los opioides se detienen demasiado rápido o si se pierde una dosis única, es probable que se produzcan síntomas de abstinencia, junto con un dolor peor. Una buena y lenta disminución del opioide ayudará a los pacientes a evitar las malas experiencias por una retirada del medicamento inadecuado.

P: ¿Cómo pueden las escuelas médicas equipar mejor a los médicos para tratar el dolor sin medicación?

Darnall: La mayoría de las escuelas de medicina no preparan a los médicos para manejar las complejidades del manejo del dolor crónico.

Un estudio de 2011 mostró que la mayoría de las escuelas de medicina de los Estados Unidos incluían sólo de cuatro a 11 horas de contenido educativo específico sobre el dolor durante todo el programa de cuatro años y que esa pequeña cantidad de contenido estaba fragmentada por tema.(En esta redacción se puso en evidencia esta falta de preparación que se iguala en las universidades españolas con el mismo promedio en el 2008)

El dolor debe ser abordado dentro de la educación sobre la enfermedad

– como el cáncer o la diabetes – en lugar de a través de un plan de estudios dedicado al tratamiento integral del dolor. Los médicos y los profesionales de atención médica necesitan una mejor capacitación en el modelo biopsicosocial del tratamiento del dolor, y esta necesidad fue identificada por la Estrategia Nacional de Dolor de 2016 desarrollada por el Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos.

A principios de este año, junto con mis colegas del Grupo de Trabajo sobre Psicología del Dolor de la Academia Americana de Medicina del Dolor, publiqué los resultados de una evaluación de necesidades nacionales que realizamos sobre el entrenamiento y los recursos de la psicología del dolor.

Obligación de los médicos de afrontar el dolor

Nuestros resultados mostraron que, al igual que los médicos, la mayoría de los profesionales de la salud mental y psicólogos se sienten inadecuadamente capacitados para abordar el dolor en el contexto terapéutico. En consecuencia, los terapeutas pueden evitar el tema con sus pacientes, perdiendo así una oportunidad única y critica para ayudar a sus pacientes a manejar mejor su dolor al enfatizar en las habilidades y técnicas de comportamiento basadas en evidencia.

Si bien se necesita una mejor educación sobre el modelo de tratamiento biopsicosocial del dolor crónico en las escuelas de medicina, también debemos proporcionar a los médicos y profesionales de la salud los recursos para implementar en realidad el cuidado del dolor biopsicosocial.

Esto pone de manifiesto la necesidad de mejorar la formación de los profesionales de la salud mental y así los proveedores de atención primaria puedan remitir fácilmente sus pacientes a los terapeutas competentes en la comunidad que directamente abordar el dolor como un objetivo terapéutico. En la evaluación de necesidades nacionales de psicología del dolor, identificamos que la educación del dolor es necesaria en todos los niveles de la educación psicológica, incluyendo graduación, posgrado y postgrado, la educación continua para profesionales comunitarios.

P: ¿Cómo afecta el dolor a la mente?

Darnall: La mente tiene una tremenda influencia en la experiencia del dolor. Múltiples estudios con imágenes por resonancia magnética funcional (IRMf) muestran que centrándose en el dolor o rumiando en él puede causar que empeore.

La rumiación es un aspecto del dolor catastrófico – cuando una persona se centra en el dolor, lo magnifica y se siente impotente.

La buena noticia es que el catastrofización del dolor es tratable, y este es el foco de gran parte de mi investigación en NIH. Es un objetivo terapéutico importante porque la catastrofización está relacionada con el desarrollo de dolor crónico después de una cirugía o un episodio de dolor agudo.

Enseño a mis pacientes que a pesar de que tienen una condición médica diagnosticada, pueden ‘controlar’  su dolor a través de sus opciones, pensamientos y emociones. Aunque no podemos cambiar el diagnóstico médico, podemos dirigir las decisiones diarias, pensamientos y emociones para ganar control y cambiar la trayectoria del dolor.

P: ¿Cómo responden las personas con malestar psicológico de manera diferente a los opioides?

Darnall: La ansiedad y la depresión son comunes en los individuos con dolor crónico, y estas condiciones sirven para empeorar el dolor.

La investigación muestra que las personas con ansiedad y depresión son más propensos a tomar opiodes prescritos, y a dosis más altas.

Esto es problemático porque los opiáceos pueden ser prescritos inconscientemente para tratar los síntomas psiquiátricos que alimentan en dolor.

Los opiáceos no sólo frustran el dolor físico, sino que también las emociones, y esto puede ser una poderosa recompensa para un individuo que sufre de angustia emocional relacionada con el dolor o la vida en general, y puede prolongar el uso de opioides.

Es fundamental que abordemos la angustia psicológica con tratamientos basados en la evidencia que enfatizan la medicina conductual – el tratamiento psicológico. El dolor emocional sirve para aumentar el dolor físico, y viceversa; Es crucial que se trate tanto la experiencia física y emocional porque esto produce a mejores resultados, y ayuda a evitar la dependencia excesiva de la medicación y la adicción.

Recogido de la Universidad de Medicina de Stanford y traducido por Fibromialgianoticias.com©

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