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todo el mundo me decía que no me pasaba nada

Todo el mundo me decía que no me pasaba nada, esta es una de las historias vividas por muchas mujeres. Es muy probable que las mujeres tengan que esperar más para recibir un diagnóstico médico y que tengan que escuchar que «todo está en su cabeza». Esto puede llevar a la muerte: los errores de diagnóstico causan entre 40.000 y 80.000 de muertes solo en los EE. UU.

Comparado con muchas otras enfermedades, es bastante sencillo diagnosticar un tumor cerebral. Detectarlo rápidamente se reduce a estar lo suficientemente preocupado por los primeros síntomas, que van desde la fatiga hasta las convulsiones y el cambio de personalidad, basta obtener una imagen del cerebro. El tumor está o no está.

En 2016, Brain Tumor Charity publicó un informe sobre el tratamiento de pacientes con tumores cerebrales en el Reino Unido. Descubrió que casi uno de cada tres personas había visitado un médico más de cinco veces antes de recibir su diagnóstico. Casi una cuarta parte esperó un año para recibir un diagnóstico.

Las mujeres, así como los pacientes de más bajos ingresos, experimentan los retrasos más largos en el tiempo. Las mujeres tienen más probabilidades que los hombres de tardar 10 meses o más entre la primera visita al médico y el diagnóstico, y pasar por más de cinco consultas al médico antes de recibir el diagnóstico.

Una mujer de 39 años que formaba parte del informe recordó: “Uno de los médicos de cabecera se burló de mí, diciendo ‘¿qué piensas que tus dolores de cabeza son un tumor cerebral?’ Tuve que solicitar una derivación a neurología. Volví varias veces para que me dieran antidepresivos, tablas de sueño, analgesia, etc. Nadie me tomó en serio ”.

Para diagnosticar un tumor cerebral, un médico solo debe preocuparse un poco para solicitar imágenes, pero los médicos tardan más en tomar esta decisión con las mujeres frente a los hombres.

Un aumento en la investigación está recabando datos de cómo el sesgo «implícito» – sesgos inconscientes que generalmente no están vinculados a actitudes prejuiciosas sostenidas conscientemente – contribuye a las diferencias en el tratamiento médico. “Queremos pensar que los médicos simplemente nos ven como pacientes y nos tratarán a todos por igual, pero no es así”, dice Linda Blount, presidenta de Black Women’s Health Imperative. «Su prejuicio se abre paso inicialmente en la sala de examen».

Uno de los sesgos implícitos más generalizados en el sistema médico se refiere al género.

Los tumores cerebrales son solo un ejemplo. 

Un estudio de 2015 reveló un retraso más largo desde la aparición de los síntomas hasta el diagnóstico en pacientes femeninas en seis de los 11 tipos de cáncer. No es que las mujeres esperen más para buscar atención médica, el retraso se produce después de haber visitado a su médico de cabecera por primera vez. Un estudio de 2013 concluyó que más del doble de mujeres que de hombres tenían que hacer más de tres visitas a un médico de atención primaria en el Reino Unido antes de ser remitidas a un especialista por sospecha de cáncer de vejiga. También sucedió lo mismo en casi el doble de personas con cáncer de riñón.  

Más que frustración para los pacientes, estos retrasos provocan muertes innecesarias. Cada año, se estima que entre 40.000 y 80.000 personas mueren debido a errores de diagnóstico solo en los EE. UU.

Para la narrativa de mi libro Doing Harm  (Haciendo daño) escuché a docenas de mujeres con una variedad de enfermedades a las que, en algún momento durante la búsqueda de un diagnóstico, se les dijo que sus síntomas se debían a ansiedad, depresión o que todo uso generalizado; «estrés».

Todo el mundo me decía que no me pasaba nada

Jackie ha vivido la experiencia típica. Enfermó por primera vez a los 16 años y, durante años, sufrió problemas renales crónicos, fiebre, fatiga y un terrible dolor menstrual y articular. Acudió a un médico de atención primaria, un urólogo y un neumólogo. “Todo el mundo me decía que no me pasaba nada”, dice.

Con pruebas que no revelaban nada, el médico de atención primaria de Jackie decidió que debía estar deprimida y le recetó antidepresivos. No le ayudaron en absoluto, pero Jackie estaba «aceptando lo que decian los médicos».

La tendencia a atribuir las quejas físicas de las mujeres a la enfermedad mental tiene sus raíces en la historia de la ‘histeria’, ese mítico trastorno femenino que, a lo largo de los siglos, se atribuyó a un ‘útero errante‘ o nervios sensibles y, finalmente, después de Freud, llega a ser visto como un problema psicológico. Los términos han cambiado durante este último siglo, pero el concepto de que la mente inconsciente puede «producir» síntomas físicos se mantiene vivo y coleando en la medicina.

Existe un alto riesgo de diagnóstico erróneo unido a este concepto, ya sea que se llame histeria, somatización o «síntomas médicamente inexplicables» debido al estrés.

En 1965, el psiquiatra británico Eliot Slater advirtió que con demasiada frecuencia la etiqueta de histeria permitía a los médicos creer que habían resuelto el misterio cuando, de hecho, generalmente no lo habían hecho. 

Después de hacer un seguimiento de 85 pacientes a los que se les había diagnosticado histeria en el Hospital Nacional de Londres durante la década de 1950, incluido el propio Slater, descubrió que, nueve años después, se había descubierto que más del 60% tenían un trastorno neurológico orgánico, incluiyendo los tumores cerebrales y la epilepsia. Una docena de ellas habían muerto.

Mujeres y síntomas psicógenos

Las mujeres durante mucho tiempo han sido consideradas pacientes típicos con síntomas psicógenos, por lo que no es de extrañar que sean especialmente propensas a que sus síntomas se suela etiquetar como «todo en sus cabezas». 

En un estudio de 1986, por ejemplo, los investigadores observaron a un grupo de pacientes con trastornos neurológicos orgánicos graves a los que inicialmente se les había diagnosticado histeria. Identificaron las características que hacían que un paciente fuera vulnerable a un diagnóstico erróneo. Uno tenía un diagnóstico anterior de trastorno psiquiátrico. Otro era ser mujer.

El hecho de que las mujeres tengan tasas más altas de trastornos del estado de ánimo es, en sí mismo, probablemente una de las razones por las que es tan común que las mujeres reciban una etiqueta psicógena. En los EE. UU., las mujeres tienen aproximadamente el doble de probabilidades de tener un diagnóstico de depresión o un trastorno de ansiedad que los hombres.

Los estudios sugieren que hasta un 30-50% de las mujeres diagnosticadas con depresión recibieron un diagnóstico erróneo

Aunque las mujeres pueden tener un riesgo más alto, la diferencia en las tasas de prevalencia puede ser una consecuencia del sobrediagnóstico en las mujeres y del infradiagnóstico en los hombres. Estudios realizados en la década de 1990 sugieren que hasta un 30-50% de las mujeres diagnosticadas con depresión recibieron un diagnóstico erróneo . Además, la depresión y la ansiedad son en sí mismas síntomas de otras enfermedades, que a menudo pasan desapercibidas en las mujeres. Y, por supuesto, el estrés de sufrir una enfermedad no diagnosticada y, por lo tanto, no tratada, a menudo cobra un coste mental. Como señala un artículo , «Irónicamente, los diagnósticos médicos erróneos en las enfermedades físicas pueden inducir a reacciones depresivas en pacientes femeninas».

Una vez incluido en el historial personal, un trastorno psicológico aumenta el riesgo de que cualquier otro síntoma físico que tenga un paciente en el futuro sea automáticamente catalogado como psicógeno.

Escuché de una mujer, inmigrante italiana de mediana edad con antecedentes de depresión, que sufría dolor abdominal y empeoró a lo largo del tiempo. Fue etiquetado como dolor menstrual durante tres largos años. Se obvió que en el historial familiar habia antecedentes familiares de cáncer de colon. Y no se tomó en serio ni siquiera cuando comenzó a sangrar por el recto. Cuando finalmente se presionó para una colonoscopia, reveló cáncer de colon en etapa tres.

Solo unos meses más y habría estado en la etapa cuatro e incurable.

Después de años, Jackie finalmente obtuvo un diagnóstico correcto. 

Una amiga, una mujer blanca acomodada, instó a Jackie a que fuera a ver a su médico a un barrio adinerado. Rápidamente le diagnosticó endometriosis y la cirugía alivió gran parte de su dolor pélvico.

Pero otros problemas persistieron y finalmente empeoraron. Después de mudarse a una nueva ciudad para la escuela de posgrado, tle costó algunos años más encontrar otro equipo médico que tomaran sus síntomas en serio. “Tienes muchos, estás histérica’”, recuerda. 

Uno de los argumentos más comunes, especialmente en urgencias, era ‘Solo estás buscando drogas'».

Como mujer de color, Jackie se enfrentaba a algo más que prejuicios de género. Los sesgos implícitos basados ​​en la raza, la clase, el peso, la orientación sexual y el estado trans también afectan la atención clínica.

Existe evidencia particularmente sólida que muestra que los pacientes estadounidenses de color, especialmente los pacientes negros, reciben un tratamiento insuficiente para el dolor. Un metaanálisis publicado en 2012 basado en 20 años de investigación encontró que los pacientes negros tenían un 22% menos de probabilidades que los blancos de recibir algún analgésico y un 29% menos de probabilidades de ser tratados con opioides.

Los los niños blancos con apendicitis tienen casi tres veces más probabilidades que los niños negros de aliviar el dolor con opioides en la sala de emergencias.

Los expertos apuntan a un estereotipo, ampliamente sostenido por los profesionales de salud pero completamente falso, basado en que los pacientes negros son más propensos a abusar de los analgésicos recetados. (De hecho, los estadounidenses blancos tienen las tasas más altas de abuso de medicamentos recetados).

Un estudio de 2016 sugiere que los profesionales de salud pueden subestimar el dolor de los pacientes negros en parte debido a la creencia de que simplemente no sienten tanto dolor . 

Cuando se interrogó a 200 estudiantes de medicina y residentes blancos sobre una serie de afirmaciones sobre diferencias biológicas entre las razas, entre ellas «la piel de los negros es más gruesa que la de los blancos», la mitad pensó que una o más de las declaraciones falsas eran ciertas. Cuando más tarde leyeron los estudios de casos de dos pacientes que tenian dolor, aquellos que contestaron más creencias falsas pensaron que el paciente negro sentía menos dolor y, en consecuencia, la atención recibida fue deficitaria.

Cuando se asume que todo está en su cabeza se dejan de buscar explicaciones

No ser tomado en serio para obtener tratamiento es realmente frustrante. Pero el mayor peligro de que los síntomas sean descartados es que una vez que los médicos han llegado a la conclusión de que están «todos en su cabeza», o inventados para obtener analgésicos, dejen de buscar otra explicación.

Pacientes de enfermedades raras

Hay que tener en cuenta la experiencia de los pacientes con enfermedades raras, que de promedio pasan más de siete años antes de recibier el diagnóstico adecuado. En el camino, visitan a cuatro médicos de atención primaria y cuatro especialistas y reciben de dos a tres diagnósticos erróneos.

Si bien un cierto retraso en el diagnóstico de una enfermedad poco común puede ser inevitable, esta asombrosa brecha de siete años no se debe unicamente a que los médicos tarden tanto en resolver un caso que muestra desafios. Según una encuesta de Eurordis de 12.000 pacientes con enfermedades raras en Europa, aquellos que inicialmente fueron diagnosticados de forma errónea experimentaron viajes hacía el diagnóstico más largos. Y, además un diagnóstico erróneo de la enfermedad física incorrecta duplica el tiempo que se tardaba en llegar al diagnóstico correcto, si se recibe un diagnóstico erróneo psicológico lo extiende aún más, de 2.5 a 14 veces, dependiendo de la enfermedad.

Dada la vulnerabilidad de las mujeres a un diagnóstico erróneo psicógeno, tal vez no sea sorprendente que ofrezcan datos de retrasos significativamente más largos que los hombres.

Diferencias en diagnóstico entre hombres y mujeres

Por ejemplo, los hombres tardan un promedio de 12 meses en ser diagnosticados con la enfermedad de Crohn, una enfermedad autoinmune del tracto gastrointestinal, en comparación con 20 meses en las mujeres. A los hombres se les diagnosticó el síndrome de Ehlers-Danlos, un grupo de trastornos genéticos que afectan el tejido conectivo, en el plazo de cuatro años. En mujeres 16 años.

«Ser mujer no debería influir en la capacidad clínica de un médico para diagnosticar una enfermedad», escriben los autores del informe. “Por lo tanto, es difícil aceptar que, en general, las mujeres experimentan retrasos en el diagnóstico mucho mayores que los hombres. El diagnóstico más rápido de los hombres ilustra que existe esa realidad «.

¿En cuanto a Jackie? A mitad de la escuela de posgrado, finalmente tomó un descanso. Llevaba meses enferma con una fiebre que los médicos, a pesar de empaparla en antibióticos, no lograban aliviarla. «Un médico de atención primaria, una mujer de color, me creyó, y recopiló todos mis registros médicos y, literalmente, se los llevó a casa y comenzó a intentar reconstruirlos como si fuera un rompecabezas».

Sospechaba que Jackie podría tener lupus. Una prueba lo confirmó. Jackie pensó que su batalla por ser tomada en serio había terminado. De hecho, como mujer negra que maneja una enfermedad crónica que con frecuencia le lleva a urgencias con dolor insoportable, en el futuro se acabarían el desden de los médicos.

Al menos, después de 10 años de búsqueda, finalmente tuvo un diagnóstico y, con él, la seguridad de que nunca había estado «todo en su cabeza». Qué algo realmente sucedia en su cuerpo. Y ahora, podría mejorar.

Este es un extracto adaptado de  Haciendo daño: La verdad sobre cómo la mala medicina y la ciencia dejan a las mujeres abandonadas, mal diagnosticadas y enfermas . Copyright © 2018 por Maya Dusenbery. 

dolor crónico y ejercicio

El Instituto Nacional de Salud y Excelencia Clínica del Reino Unido (NICE) anunció recientemente un cambio en su política de tratamiento del dolor, insta a los médicos a recetar terapias físicas y psicológicas a quienes sufren de dolor crónico en lugar de analgésicos en el control del dolor crónico primario.

Definición de dolor crónico primario

“Es importante dejar muy claro que estas nuevas pautas son para el manejo del dolor crónico primario. Esto significa dolor donde ninguna enfermedad subyacente explica de forma adecuada el impacto del dolor. Esto no descarta de ninguna manera la experiencia del dolor, sino para distinguir del dolor secundario causado por enfermedades del dolor que tienen vías claras.

Dolor crónico y ejercicio por Stephanie Tibbert

Stephanie Tibbert es profesora del curso de Maestría en Psicología del Deporte y el Ejercicio en AECC University College. Reflexiona sobre el potencial de estas terapias, y como cuando se adecuan específicamente a las personas que viven con dolor crónico, es una ayuda para controlar su enfermedad:

“En el dolor crónico primario, el dolor mismo se ha convertido en la enfermedad. Uno de los problemas del dolor crónico primario es que no se comprenden los mecanismos del dolor y, debido a que las experiencias de las personas con el dolor y las diversas formas en que comunican el dolor, la comprensión del dolor de las personas es una experiencia compleja «.

¿Qué problemas causan el dolor crónico?

“El dolor crónico no solo perjudica y altera el funcionamiento físico, sino que también tiene implicaciones sociales, económicas y psicológicas.

El dolor crónico influye de forma negativa en la vida diaria, el trabajo y las relaciones del individuo, todo lo cual contribuye a una disminución de la calidad de vida.

Además, debido a que el individuo tiene que vivir con dolor durante largos períodos de tiempo, aumenta la susceptibilidad a la ansiedad, la depresión y el aislamiento social.

Con la depresión, los síntomas como el estado de ánimo deprimido, los trastornos del sueño y el interés mermado en actividades que alguna vez fueron importantes son quejas comunes el dolor primario crónico, y todo esto claramente influye en la calidad de vida».

Desventajas de los analgésicos para el dolor crónico.

“Hay toda una serie de desventajas en el dolor crónico y el uso de analgésicos. Estas incluyen cómo el paciente tolera el medicamento, ya que los efectos secundarios pueden inducir a náuseas y efectos secundarios gastrointestinales, y en el caso de medicamentos a largo plazo, puede ser una preocupación añadida la adicción.

Los efectos secundarios de algunos de estos medicamentos suelen ser desagradables, lo que conlleva a una baja adherencia a la medicación, lo que provoca un inadecuado alivio del dolor y por tanto más dolor. 

Para otra parte, aquella que los pacientes toleran la medicación, existe el riesgo de la tolerancia a la medicación y requieren medicación más fuerte para el alivio del mismo tipo de dolor. Los medicamentos más fuertes pueden producir efectos secundarios, lo que desemboca en un ciclo de alivio del dolor inadecuado o los inaceptables efectos secundarios».

Beneficio del ejercicio

“Algunos de los beneficios recogidos del ejercicio en el dolor crónico incluyen la reducción en la sensibilidad al dolor, alivio en las alteraciones del sueño y una mayor función física e independencia.

El ejercicio también reduce el riesgo de desarrollar enfermedades comórbidas como diabetes tipo 2, enfermedades cardiovasculares y osteoporosis.

NICE está de acuerdo con las conclusiones del aumento en la literatura cientifica en que el ejercicio puede tener un efecto analgésico en personas con enfermedades de dolor crónico.

Debido a que el dolor crónico es complejo, y las respuestas son variables en los estudios centrados en el ejercicio con respecto a la reducción del dolor en las poblaciones con dolor crónico. En cualquier tratamiento para el dolor crónico, debido a que la experiencia es individual, la cantidad de alivio del dolor en un tratamiento también será individual.

En la población sin dolor, el ejercicio se asocia con hipoalgesia, que es una sensibilidad disminuida al dolor. Las personas que hacen ejercicio con dolor crónico también pueden desarrollar hipoalgesia. Este argumento no tienen una aceptación universal dentro de la investigación, pero se ha informado que la hipoalgesia inducida por el ejercicio es uno de los posibles mecanismos que pueden explicar la reducción de la sensibilidad al dolor después del ejercicio «.

Alivio de los síntomas

“El ejercicio y la actividad física pueden influir en varios síntomas del dolor crónico. La alteración del sueño, por ejemplo, es un síntoma común en el dolor crónico y el sueño no reparador se asocia con una mayor sensibilidad al dolor.

Se ha informado que la realización de actividad física, en poblaciones sin dolor y con dolor crónico, es evidente la mejora de la calidad del sueño y, por tanto, se reduce la sensibilidad al dolor asociada a las interrupciones del sueño. El ciclo continúa con sueño de mejor calidad y se reduce la sensibilidad al dolor, lo que hace que las personas sean más propensas a estar más activas.

La depresión y la ansiedad son síntomas comunes reportados en el dolor crónico, ambos se asocian a una mayor sensibilidad al dolor y a una menor tolerancia del dolor.

La actividad física y el ejercicio se asocia a mejoras en el estado de ánimo y a las problemáticas que desembocan en ansiedad.

La función física (cardiovascular, la independencia de la fuerza muscular, flexibilidad necesaria para la movilidad de las articulaciones) también se puede mejorar con varias formas de ejercicio; los estudios demuestran beneficios con ejercicios en piscinas de agua caliente, tai chi, yoga, actividades cardiovasculares y de fortalecimiento muscular».

Experiencia en la clínica de dolor crónico

“Asistí a una clínica de dolor crónico en el extranjero hace varios años, brindaba ayuda mediante intervenciones psicosociales.

Descubrimos que el dolor provocaba niveles que aumentaban la tensión muscular, lo que conducía a una mayor percepción del dolor; básicamente era una espiral negativa de tensión muscular, dolor y reducción de la actividad. Cuando trabajabamos con pacientes en la reducición de la tensión muscular, ya sea mediante ejercicio, técnicas de relajación o estrategias como la terapia cognitivo-conductual, muchos pacientes experimentaron una reducción en la percepción y la sensibilidad al dolor.

La reducción de los síntomas en el dolor derivó que más pacientes se sentian capaces de probar nuevos tratamientos de los que habían tenido recelo, como la sesión de ejercicio acuático o el entrenamiento de flexibilidad.

Un factor que fue particularmente importante fue el aspecto social de la clínica del dolor. Descubrimos que trabajar con individuos a su propio ritmo en un entorno social con pacientes que vivían historias similares entre los pacientes normalizaba algunas de sus preocupaciones.

La mayor interacción social aumentaba los sentimientos de independencia y autoeficacia porque con otros similares a ellos, también estaban probando nuevas estrategias».

Facilitar el ejercicio con dolor crónico 

“En la experiencia que he acumulado con personas con dolor crónico, siempre he tenido la sensación de que las personas quieren hacer ejercicio pero el dolor los inhibe.

Algunos pacientes sufren de forma comprensible ansiedad a que el ejercicio exacerbe su dolor, lo que induce a ese ciclo negativo que da como resultado una mayor experiencia de dolor.

Cuando cualquier individuo se enfrenta a un estímulo amenazante o que induce al miedo (por ejemplo, el ejercicio), a menudo encontramos que la tolerancia al dolor disminuye y, por lo tanto, cuando un individuo con dolor crónico se siente amenazado por el ejercicio o forzado a hacer ejercicio, el individuo puede mostrar una mayor sensibilidad al dolor conduciendo a una asociación inútil entre el dolor y el ejercicio. Queremos a toda costa evitar esto.

En las sesiones de ejercicio para el dolor crónico, los profesionales con experiencia son conscientes de que el dolor crónico no sigue un camino estándar y que se suceden muchos altibajos. El paciente debe estar en el centro del tratamiento, por lo que cada sesión de ejercicio deberá ser flexible y adaptarse a la persona donde se encuentre ese día, en lugar de ceñirse a las sesiones planificadas previamente diseñadas con el único objetivo de cumplir con las pautas de actividad física.

La actividad física debe enfocarse en aliviar la ansiedad y el miedo. Tratar de desarrollar una experiencia placentera que de alguna manera mejorará la función física, y que no exacerbará el dolor”.

Las preocupaciones del tratamiento

“La relación entre el médico y el paciente debe ser de apoyo y colaboración, los médicos deben conocer lo suficientemente bien a sus pacientes como para saber cuándo deben evitar que las personas realicen demasiada actividad y saber cuándo escuchar y proporcionar actividades de reducción del dolor.

Medir y cuantificar el dolor es difícil porque el dolor se experimenta y se comunica de diversas formas, por lo que trabajar con personas con dolor crónico significa que los médicos deben comprender los mecanismos psicológicos y biológicos del proceso del dolor.

Los profesionales ahora pueden usar las nuevas pautas de NICE para desarrollar sesiones de ejercicio personalizadas e individuales, pero con un enfoque en cada paciente en cada sesión, incluyendo las preferencias de su paciente y sus objetivos de actividad física.

Existe mucha preocupación en varias áreas con respecto a las nuevas pautas de NICE de que las personas que dependen de la medicación en el tratamiento del dolor crónico se quedarán sin medicación. 

“Otra preocupación comprensible es la falta de instalaciones y el número limitado de especialistas rehabilitadores con conocimientos en dolor crónico que pueden desarrollar y ofrecer programas de ejercicios adecuados y personalizados para las personas con dolor crónico.

«Será un marco interesante de observación y ver cómo estas nuevas pautas se desarrollaran y llevaran a la práctica».

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somnolencia

¿Qué es la somnolencia?

Sentir sueño durante el día o cansacio durante el día se conoce comúnmente como somnolencia. La somnolencia puede provocar síntomas que se pueden sumar, como olvidos o quedarse dormido en momentos inapropiados.

Causas de la somnolencia

Varias pueden ser las causas de la somnolencia. Pueden variar desde estados mentales y elecciones en el estilo de vida hasta enfermedades médicas graves.

Hábitos de estilo de vida

Ciertos hábitos en el estilo de vida pueden provocar el aumento de la somnolencia, desde trabajar muchas horas o cambiar a un turno de noche. En la mayoría de los casos, la somnolencia disminuye a medida que el cuerpo se adapta a los cambios.

Estado de ánimo y enfermedad mental

La somnolencia también puede ser el resultado del estado mental, emocional o psicológico.

La depresión puede aumentar la somnolencia, como los altos niveles de estrés o ansiedad. El aburrimiento es otra causa conocida de somnolencia. Si se vive con alguna de estas enfermedades mentales, también puede ir acompañado de fatiga y apatia. .

Enfermedades

Algunas enfermedades pueden causar somnolencia. Una de la más comun es la diabetes. Otras enfermedades que pueden provocar somnolenciason las que causan dolor crónico o afectan al metabolismo o al estado mental, como el hipotiroidismo o la hiponatremia (causado cuando el nivel de sodio es demasiado bajo). 

Otras enfermedades que pueden causar somnolencia pueden ser la mononucleosis infecciosa y el síndrome de fatiga crónica .

Medicamentos

Muchos medicamentos, en particular los antihistamínicos , tranquilizantes y pastillas para dormir, todos estos fármacos nombran la somnolencia como un posible efecto secundario. Su prospecto advierte de extremar las precauciones al conducir y el uso de de maquinaria pesada durante su consumo.

Hable con su médico si la somnolencia aumenta debido a lo medicamentos. Puede recetar una alternativa o ajustar su dosis actual.

Trastornos del sueño

El exceso de somnolencia sin una causa conocida puede ser un signo de un trastorno del sueño. Existe una variedad de trastornos del sueño y cada uno tiene sus propios efectos únicos.

En la apnea obstructiva del sueño, el bloqueo de las vías respiratorias superiores provoca ronquidos y pausas en la respiración durante la noche. Esto hace que se despierte con frecuencia con sensación de asfixia.

Otros trastornos del sueño incluyen narcolepsia, síndrome de piernas inquietas) y trastorno de la fase tardía del sueño.

Tratamiento de la somnolencia

El tratamiento de la somnolencia depende de la causa.

Autocuidado

Cierta somnolencia se puede tratar en casa, sobretodo si es el resultado de factores del estilo de vida, como trabajar más horas, o un estado mental, como el estrés .

En estos casos, es útil descansar lo suficiente y distraerse. También es importante investigar qué está causando el problema, por ejemplo, si es estrés o ansiedad, y tomar medidas.

En la consulta médica:

Durante la cita, elmédico intentará identificar la causa de la somnolencia estableciendo un diálogo. Es posible como duerme y si se despierta con frecuencia por la noche .

Puede realizar preguntas sobre:

  • hábitos de sueño
  • la cantidad de horas de sueño
  • si se ronca
  • con qué frecuencia se duerme durante el día
  • con qué frecuencia se siente somnoliento durante el día

el médico puede pedirle que lleve un diario de los hábitos de sueño durante un espacio de tiempo, documentando cuánto tiempo duerme por la noche y qué hace cuando siente somnoliencia en el día.

También puede necesitar detalles específicos, como si se queda dormido durante el día y si se despierta sintiéndose descansado.

Si el médico sospecha que la causa es psicológica, le puede derivar a un terapeuta para que ayude a encontrar una solución.

La somnolencia debida a efectos secundarios de fármacos es reversible. El médico puede cambiar el medicamento por otro o cambiar su dosis hasta que desaparezca la somnolencia. Nunca hay que cambiar la dosis o suspenderlos sin antes hablar con su médico.

Si no hay una causa aparente de su somnolencia, es posible que haya que realizar algunas pruebas. La mayoría generalmente no son invasivas e indoloras. El médico puede solicitar :

  • hemograma completo (CBC)
  • análisis de orina
  • electroencefalograma (EEG)
  • Tomografía computarizada de la cabeza

Prueba del sueño

Si el médico sospecha que puede tener apnea obstructiva del sueño, Síndrome de piernas inquietas u otro trastorno del sueño, es posible que realize una prueba de estudio del sueño. Para esta prueba, se necesita una noche en el hospital o en un centro del sueño bajo observación y cuidado de un especialista en sueño.

La presión arterial, frecuencia cardíaca, ritmo cardíaco, respiración, oxigenación, ondas cerebrales y ciertos movimientos corporales serán monitorizados durante la noche para detectar cualquier signo de un trastorno del sueño.

Cuándo buscar ayuda inmediata

Es necesario buscar atención médica si tiene somnolencia después de:

  • comenzar una nueva medicación
  • tomar una sobredosis de medicamentos
  • sufrir una lesión en la cabeza
  • exposición al frío

¿Qué se puede hacer para prevenir la somnolencia?

La cantidad regular de sueño cada noche puede prevenir la somnolencia. La mayoría de los adultos necesitan unas ocho horas de sueño para sentirse descansados. Algunas personas pueden necesitar más, especialmente aquellas con enfermedadess o un estilo de vida excesivamente activo.

Hable con el médico lo antes posible si experimenta algún cambio en su estado de ánimo, síntomas de depresión o sentimientos incontrolables de estrés y ansiedad.

Si no se recibe tratatamiento

Es posible que descubra que la somnolencia desaparece por si misma medida que su cuerpo se acostumbra a un nuevo horario o cuando se siente menos estresado, deprimido o ansioso.

Sin embargo, si la somnolencia se debe a un problema médico o un trastorno del sueño, es poco probable que mejore por sí solo. De hecho, la somnolencia puede empeorar sin recibir tratamiento.

Algunas personas logran vivir con somnolencia. Pero esto puede limitar la capacidad para trabajar de forma segura, conducir y utilizar maquinaria.

Pagel JF y col. (2009). Somnolencia diurna excesiva.
aafp.org/afp/2009/0301/p391.html Hartse KM. (Dakota del Norte). Somnolencia: causas, tratamientos y prevención.
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Medicamentos que pueden afectar el sueño. (2010).
health.harvard.edu/newsletter_article/medications-that-can-affect-sleep
diagnóstico y tratamiento del dolor crónico

Mariana Branco de Pain Alliance Europe expone cuestiones relacionadas con el diagnóstico y tratamiento del dolor crónico.

Cuando hablamos de diagnóstico y tratamiento del dolor crónico, debemos comenzar desde el principio. La simple razón de esto es que, antes de que pueda comenzar a hablar sobre el diagnóstico o el tratamiento, se necesita saber si alguien tiene dolor crónico. 

La Asociación Internacional para el Estudio del Dolor (IASP) define el dolor crónico como: ‘Dolor que se extiende más allá del período de curación del tejido y / o con niveles bajos de patología identificada que son insuficientes para explicar la presencia y / o extensión del dolor y ha persistido durante más de tres meses.

También necesitamos conocer la nueva clasificación del dolor según la última Clasificación Internacional de Enfermedades (CIE-11), que describe el Dolor Primario Crónico y el Dolor Secundario Crónico.

El dolor secundario crónico se divide en seis subcategorías:

  • dolor crónico relacionado con el cáncer,
  • dolor crónico posquirúrgico o postraumático,
  • dolor neuropático crónico,
  • dolor orofacial o de cabeza secundario crónico o ,
  • dolor visceral secundario crónico y
  • dolor musculoesquelético secundario crónico.

Sigue siendo difícil para un profesional de la salud diagnosticar el dolor crónico, ya que no hay herramientas fáciles a mano para hacerlo. Los controles de rutina como la presión arterial, análisis de sangre, radiografías o resonancias magnéticas no muestran la existencia de dolor crónico. No se dispone de una prueba sencilla. 

Aquí tenemos el primer obstáculo: no existen criterios para establecer la existencia de dolor crónico.

Una encuesta realizada por Pain Alliance Europe (PAE) en 2017 sobre el diagnóstico y tratamiento de 3.490 pacientes de 17 países europeos 1 , muestra que este es un problema importante. Uno de cada cinco pacientes contestó que tuvo que esperar más de 10 años para obtener un diagnóstico. Este lapso de tiempo empieza a contar desde la primera vez que vieron a un profesional de la salud. Casi siete de cada 10 pacientes tuvieron que esperar más de 12 meses para obtener un diagnóstico.

Basado en los criterios de la IASP, los pacientes con dolor crónico de larga duración viven con dolor mucho antes de tener un diagnóstico. Un punto a destacar negativo es el hecho de que las personas que sufren dolor crónico suelen esperar demasiado antes de consultar a sus médicos. Los motivos pueden encontrarse en convencerse de no necesitar ayuda, alimentadas por el estigma que rodea al dolor crónico. Algunos razonamientos abarcan expresiones como: ‘Envejezco, así que tengo que tener algo de dolor’, ‘No quiero molestar a nadie, perseveraré,’ Descansaré, pasará haciendo menos ‘ o «No voy al médico cada vez que me duele», «Nadie puede entender por lo que estoy pasando».

Finalmente, tengo un diagnóstico: ¿a dónde voy a partir de aquí?

Dado que el dolor y el dolor crónico son tan antiguos como el mundo, cabría esperar que con el tiempo se hubieran desarrollado buenas prácticas para abordar este problema; sin embargo, esto no es así. ¿Por qué sucede esto?

El dolor crónico es un problema de salud complejo. 

Tiene elementos biológicos, psicológicos, sociales y económicos. Todas estas facetas están interrelacionadas y la relación entre ellas depende de las circunstancias, expectativas y capacidades de cada individuo. Ene ste punto solo se está hablando desde la perspectiva de la persona con dolor crónico. 

Esta interacción, además, estará influenciada por la forma en que la sociedad ve a esa persona y como la persona tiene habilidades para salvar ese escrutinio. Otro desafío importante para las personas con dolor crónico es tener la garantía de permanecer en su trabajo o poder acceder a un nuevo trabajo ajustado a sus capacidades. Esto tiene un gran impacto en su independencia económica.

Estas son las razones por las que no se han desarrollado terapias eficaces universales para todos. A lo largo del tiempo se ha ido desarrollando, a medida que el mundo científico empieza a darse cuenta de que una persona es más que un simple cuerpo dividido en partes, son los programas multidisciplinares. Pero incluso estos programas no satisfacen las necesidades dispares de todos los pacientes y, a menudo, se desarrollan sin la participación de sus representantes o pacientes de dolor crónico.

La encuesta de PAE1 encontró que a casi cuatro de cada 10 encuestados no se les ha ofrecido ninguna terapia adicional, sino que permanecen bajo la supervisión de su médico de cabecera. Si esto no fuera lo suficientemente decepcionante, a los que se les ofreció una terapia ocho de cada 10 no quedaron satisfechos, informando que no cumplió con sus expectativas.

Hemos estado abordando los aspectos biológicos del dolor crónico y qué hacer al respecto. Sin embargo, sabemos que existen otros componentes que influyen en la calidad de vida de las personas con dolor crónico. 

Factores sociales en el dolor crónico

Los factores sociales juegan un papel importante en esto: la situación familiar del paciente, cómo reaccionan sus vecinos, amigos, parientes y empresarios, etc. , además de las situaciones cotidianas que afrontan los pacientes con sus deficiencias. La forma en que la sociedad y los empresarios abordan el trato hacia las personas con dolor crónico ha sido el objetivo de una encuesta por PAE realizada en 2019 sobre dolor y estigma 2 ; y los resultados son, francamente, impactantes.

En los entornos familiares, el entorno en el que las personas deben esperar sentirse «seguras», los pacientes con dolor crónico informaron que se enfrentan a un trato estigmatizado. De los empresarios, la tasa es más de cuatro de cada 10. De familiares y amigos, es de más de seis de cada 10. Incluso del trato recibido por los cuidadores, tres de cada 10 pacientes informan sentirse estigmatizados.

Está claro que todas estas circunstancias pueden contribuir a problemas psicológicos como depresión, ansiedad e incluso intentos de suicidio.

Pero el estigma asociado al dolor crónico no se encuentra solo en el entorno familiar, está en todas partes. Las personas informan vivirlo por parte de los profesionales sanitarios, empresarios y compañeros de trabajo, en actividades deportivas y de ocio, en restaurantes y lugares similares, incluso en lugares públicos en general donde la interacción es anónima. Es un problema social importante, agravado por la realidad de que es invisible.

Influencia de la pandemia

En la actualidad, el mundo se enfrenta a una pandemia sin precedentes. Las personas con dolor crónico son personas normales, también sienten los efectos de las restricciones.

PAE acaba de completar una encuesta en profundidad sobre las consecuencias de la pandemia de COVID-19 en las personas con dolor crónico 3 . Los resultados aglutinados muestran la gravedad de los efectos. La calidad de vida general antes del inicio de la pandemia estaba en un promedio del 6,66 en una escala de 0 a 10. Ahora, después de un año de pandemia, esa calidad de vida ha caído a un promedio de 5,15, una disminución del 22%.

La mitad de los encuestados han informado de un aumento en la intensidad del dolor, la mitad informa de un peor sueño y dos de cada tres informaron de un peor estado de ánimo. Sin embargo, el hecho más alarmante fue que casi tres de cada 10 personas informan que no tenían a nadie con quien hablar sobre sus problemas.

Resumen

1 El mayor problema para la persona con dolor crónico es el diagnóstico rápido, certero y obtener una terapia adecuada a la medida de sus circunstancias personales.

2 Desde la perspectiva de las políticas, es imperativo que los Estados miembros de la UE adopten la definición de dolor crónico de la CIE-11 y que exista una hoja de ruta paneuropea clara sobre cómo lograrlo. Es fundamental que los investigadores puedan recuperar los datos para desarrollar opciones de intervención específicas.

3 Desde una perspectiva de prevención, es importante que se inicie una campaña pública a largo plazo para que las personas vayan a visitar a su médico antes y se pueda prevenir la «cronificación» del dolor.

4 Para la sociedad, es importante iniciar una aceptación creciente de que hay personas en la sociedad que son menos afortunadas, pero que sin embargo merecen un lugar en la sociedad sin prejuicios.

Cuando esto suceda, notaremos que los costes relacionados con el dolor crónico disminuirán, la situación económica del individuo mejorará y la sociedad en general se beneficiará.

Mariana Branco
Coordinadora de Asuntos de la UE
Pain Alliance Europe

  1. https://www.pae-eu.eu/wp-content/uploads/2017/12/PAE-Survey-on-Chronic-Pain-June-2017.pdf
  2. Encuesta PAE 2019 – short.indd (pae-eu.eu)
  3. Breve-Report-PAE-in-depth-survey-on-Covid-19-and-CP.pdf (pae-eu.eu)

hablar del dolor

Para controlar el dolor hay que cambiar la forma de hablar del dolor

Tanto pacientes como profesionales de la salud deberían hacer cambios en la forma de hablar del dolor. ¿Por qué?

¿Qué connotaciones negativas tiene hablar del dolor?

  • El lenguaje que usamos tanto en palabras como en pensamientos juega un papel clave en cómo el cerebro procesa la información y produce dolor.
  • A menudo los síntomas que ocurren cuando el cerebro detecta una amenaza, incluido el dolor, se confunden con una enfermedad o trastorno.
  • Los profesionales de la salud, sin saberlo, mediante el uso de un lenguaje alarmista o desesperanzador puede aumentar la preocupación de una persona por su salud y bienestar.
  • Reducir la sensación de amenaza en el cerebro, y que reduce también el dolor, puede comenzar simplemente cambiando la forma en que la gente habla del dolor.

Gusta compartir las luchas con los demás, recibir apoyo y sentirnos comprendidos. Pero ¿realmente eso es positivo?

Depende. Hablar sobre el dolor mantiene el dolor en el centro de nuestra atención, lo que a su vez mantiene el cerebro en modo de amenaza. Cuando el cerebro detecta una amenaza, el resultado puede ser un aumento del dolor. Afortunadamente, este ciclo descendente hacia el dolor se puede detener.

¿Por qué es importante la educación sobre el dolor?

En la rehabilitación del dolor un pilar importante a ofrecer a pacientes y sus familias es educación sobre el dolor. El dolor crónico no solo afecta a la persona que sufre, sino también a su entorno, la familia, amigos y compañeros de trabajo.

La mayoría de las personas comparten conceptos erróneos comunes sobre el dolor crónico: imaginan que una lesión, un problema mecánico se ha apoderado de la vida de una persona y se produce el dolor incontrolable. Todos estos conceptos erróneos llevan a una gran cantidad de conversaciones sobre el dolor.

Los que sufren de dolor crónico a menudo hablan sobre sus niveles de dolor, las últimas inyecciones, las visitas al médico y las cirugías. Los amigos y la familia preguntan se preocupan sobre lo hábitos y los problemas para dormir, los medicamentos, los tratamientos y las terapias. Todo el mundo siente impotencia por lo poco que se puede hacer para controlar el dolor y sufre preocupaciones por el bienestar de quien lo sufre. Esto es comprensible pero ¿realmente es útil?

¿Qué le hace al cerebro las «conversaciones sobre el dolor»?

La educación en neurociencia del dolor comienza a ayudar a las personas a comprender el papel del lenguaje en cómo el cerebro procesa la información y produce dolor. A medida que nuestro cerebro monitoriza el sistema nervioso periférico, está recogiendo evidencia de peligro y la evidencia de seguridad. El cerebro sopesa la evidencia disponible para determinar si realmente existe una amenaza que requiera que se produzca una respuesta protectora.

Síntomas de alerta

La respuesta protectora del cerebro puede ser dolor, pero también puede ser una variada cantidad de respuestas que pueden ser confundidas con «síntomas». 

Las formas comunes en las que el cerebro traduce esas respuestas y avisa que «algo anda mal» pueden ser temblores, convulsiones no epilépticas, dolor de estómago, dolor de cabeza, mareos, urticaria, náuseas, visión borrosa, tensión muscular, palpitaciones cardíacas, dolor de pecho o contracciones musculares.

A menudo confundimos con una enfermedad o trastorno los síntomas que ocurren cuando el cerebro detecta una amenaza. El dolor crónico es a menudo el resultado de un sistema nervioso hiperactivo que constantemente detecta una amenaza y produce dolor a pesar de que el dolor no tiene la función de ayuda ni protección. Por tanto, el dolor crónico no es necesariamente una enfermedad o trastorno que pueda tratarse directamente con intervención médica.

Los profesionales de la salud, desde el desconocimiento, pueden aumentar la preocupación de una persona por su salud y bienestar mediante el lenguaje que usan cuando hablan con los pacientes. Aquí hay algunas frases médicas comunes que el cerebro puede usar como evidencia de peligro: 

  • Su resonancia magnética no es normal. 
  • Este es el peor caso que he visto en mi vida.  
  • Me sorprende que todavía puedas caminar. 
  • Los medicamentos fuertes apenas parecen aliviar su dolor. 
  • Tiene una enfermedad degenerativa de disco. 
  • Tu madre tuvo el mismo problema. Es herencia en tu familia.
  • Puedes necesitar más cirugía. 
  • Debería empezar a usar un bastón o un andador para desplazarse. 

El cerebro interpreta estas afirmaciones como alarma o peligro. Cuando las personas tienen dolor crónico, su cerebro carece de una buena respuesta de evidencia creíble de seguridad. El cerebro tienen pocas razones para creer que no debería tener dolor, pocas razones para creer que el movimiento no causa daño y pocas razones para creer que pueden aprender a manejar el dolor de manera efectiva.

El dolor depende de cómo el cerebro interpreta la información que recibe (Neurologia.com 2017)

¿Cómo cambiar la conversación sobre el dolor?

Reducir la sensación de amenaza en el cerebro puede comenzar simplemente cambiando la forma en que la gente habla sobre el dolor. El objetivo de cambiar la forma en que hablamos sobre el dolor es desviar la atención del dolor y dirigirnos hacia la dirección en la que queremos avanzar con nuestra vida a pesar del dolor

El Dr. James Hudson, especialista en dolor crónico, proporciona a los nuevos pacientes con dolor crónico dos sencillas instrucciones escritas en su talonario de recetas. Ayuda a los pacientes con dolor a que cambien la forma en que hablan y piensan sobre el dolor.

La primera receta es simple: «Deja de hablar sobre el dolor». La gente pregunta a los que sufren de dolor sobre él insistentemente, pero el paciente con dolor necesita aprender a redirigir las preguntas para centrarse en otros aspectos de la vida. Se pueden reencauzar la conversación a: “Gracias por preguntar. Prefiero no hablar más del dolor. Sería más féliz si te contara los planes de esta semana”

La segunda receta es similar: «Deja de exagerar sobre el dolor con los demás o incluso cuando hables contigo mismo». A menudo utilizamos un lenguaje extremo cuando nos referimos al dolor, como «Este dolor me está matando» o «Mi dolor está en un nivel 12 de 10 en este momento». Este tipo de lenguaje solo refuerza la idea de que existe una amenaza extrema; cuando el cerebro detecta que existe una amenaza, a menudo actúa protegiendo y, por tanto, produciendo más dolor.

Cuando los pacientes llevan estas dos instrucciones a casa, necesitarán un tiempo para volver a reeducar a amigos, familiares y compañeros de trabajo. Los amigos y la familia suelen sufrir ansiedad y preocupación por quien sufre dolor, por eso preguntan. Pero si el tema de conversación cambia, los resultados suelen ser alentadores. Parar conversaciones de años centradas en conversaciones en el que eje es el dolor, los pacientes con dolor comienzan a hablar sobre cosas significativas, esperanzadoras y agradables. 

Se centran en lo que pueden hacer, no en lo que no pueden hacer. 

Por pequeños que parezcan estos cambios, el lenguaje que usamos todos los días afecta la forma en que el cerebro califica y produce el dolor. Un buen comienzo es decirles hoy a sus amigos y familiares que aprecia su preocupación, pero es hora de comenzar a tener nuevas conversaciones, necesita una que se centre en el crecimiento, la esperanza y un futuro mejor.  

“En la vida, no hay nada que temer, solo hay que comprender.” La vida no es fácil, para ninguno de nosotros. Pero… ¡qué importa! Hay que perseverar y, sobre todo, tener confianza en uno mismo. Hay que sentirse dotado para realizar alguna cosa y que esa cosa hay que alcanzarla, cueste lo que cueste.”.- Marie Curie.

Articulo de Evan Parks profesor asistente adjunto en la Facultad de Medicina de la Universidad Estatal de Michigan, forma parte del personal del Hospital de Rehabilitación Mary Free Bed en Grand Rapids (Michigan).

dolor crónico primario

El dolor crónico primario cuenta con nuevas recomendaciones desde NICE que instan a ofrecer alternativas en la variedad de tratamientos existentes para personas con dolor primario crónico y pide a los profesionales de la salud que reconozcan y traten el dolor de una persona como válido y exclusivo para ellos.

¿Qué es NICE?

NICE (Instituto Nacional para la Calidad de la Sanidad y de la Asistencia) es un organismo independiente vinculado al Departamento de Salud y Atención Social del Reino Unido.

A las personas con dolor crónico primario se les debe ofrecer una variedad de tratamientos para ayudarles a controlar su condición, dijo NICE en su guía sobre la evaluación y el manejo del dolor crónico publicada hoy (7 de abril 2021).

El Dr. Paul Chrisp, director del Centro de Directrices de NICE, dijo: “Queremos que esta directriz marque una diferencia positiva para las personas con dolor crónico, sus familias y cuidadores».

“Destaca que comprender cómo el dolor está afectando la vida a una persona y los que la rodean y saber qué es importante para la persona es el primer paso para desarrollar un plan de atención y apoyo eficaz que reconozca y trate el dolor de una persona como válida y única para ellos «.

El dolor que dura más de 3 meses se conoce como dolor crónico primario. En el Reino Unido, la prevalencia del dolor crónico es incierta, pero es común y afecta quizás a entre un tercio y la mitad de la población. Se desconoce la prevalencia del dolor primario crónico, pero se estima que está entre el 1 y el 6% en Inglaterra. 

Diferencias entre dolor crónico primario y dolor crónico secundario

El dolor crónico causado por una afección subyacente (por ejemplo, osteoartritis, artritis reumatoide, colitis ulcerosa, endometriosis) se conoce como dolor secundario crónico. Cuando no está clara la causa del dolor, se denomina dolor crónico primario.  

El dolor crónico primario (caracterizado por alteración funcional o estrés emocional no explicable por otra causa) y se plantea como una enfermedad en sí misma; y el dolor crónico secundario, que es una entidad donde el dolor es un síntoma de una condición clínica subyacente.

Aunque la guía NICE cubre la evaluación y el desarrollo de un plan de atención y apoyo para todos los tipos de dolor crónico, se centra en los tratamientos para el dolor crónico primario. No está cubierta en esta guía el manejo del dolor como parte de los cuidados paliativos.

Enfásis en la toma de decisiones compartida

La guía enfatiza en la necesidad de una toma de decisiones compartida, colocando a los pacientes en el centro de su atención y fomentando una relación de colaboración y apoyo entre los pacientes y los profesionales de la salud. Destaca la importancia de que los profesionales de la salud comprendan cómo la vida de una persona con dolor ve afectada su vida, entre ellos el trabajo y el tiempo libre, las relaciones con la familia y los amigos y el sueño.

La guía recomienda que se desarrolle un plan de atención y apoyo basado en como las actividades diarias produce efectos en el dolor , así como en las preferencias, habilidades y objetivos de la persona. También destaca la importancia de ser honesto con la persona sobre la incertidumbre del pronóstico.

La guía hace recomendaciones para tratamientos que han demostrado ser efectivos en el manejo del dolor primario crónico. Estas recomendacione incluyen programas de ejercicio y terapias psicológicas así como la terapia de aceptación y compromiso (ACT). Otra opción que se recomienda es la acupuntura.

Fármacos en dolor crónico primario

Las personas con dolor crónico primario no deben comenzar con medicamentos de uso común, como paracetamol, antiinflamatorios no esteroideos, benzodiazepinas u opioides. Esto se debe a que hay poca o ninguna evidencia de que influyan en la calidad de vida, el dolor o la angustia psicológica de las personas, pero pueden causar daños, incluida una posible adicción.

La guía recomienda que se pueda considerar un antidepresivo en personas mayores de 18 años o más para controlar el dolor primario crónico, después de una discusión completa de los beneficios y los daños. Esto se debe a que la evidencia muestra que los antidepresivos pueden ayudar con la calidad de vida, el dolor, el sueño y la angustia psicológica, incluso en ausencia de un diagnóstico de depresión.

El Dr. Chrisp agrega: “Esta guía es muy clara al resaltar que, según la evidencia, para la mayoría de las personas es poco probable que algún tratamiento farmacológico para el dolor primario crónico, además de los antidepresivos, exista un equilibrio adecuado entre los beneficios que puedan ofrecer y los riesgos que se asocian a ellos.

Lograr una comprensión de cómo el dolor está afectando la vida de una persona y a quienes la rodean y saber qué es importante para la persona es el primer paso para desarrollar un plan de atención y apoyo eficaz. Dr. Paul Chrisp, director del Centro de Directrices de NICE

“Pero la gente no debe preocuparse por que les pidamos que dejen de tomar sus medicamentos sin brindarles opciones alternativas, más seguras y más efectivas. En primer lugar, las personas que están tomando medicamentos para tratar su dolor primario crónico que no se recomiendan en la guía deben pedirle a su médico que revise su prescripción como parte de la toma de decisiones compartidas.

 Esto podría implicar acordar un plan para continuar tomando sus medicamentos si brindan un beneficio en una dosis segura y/o pocos daños, o apoyo para que reduzcan y suspendan el medicamento si es posible. Al tomar decisiones compartidas sobre si dejar de fumar, es importante que cualquier problema asociado con la abstinencia sea discutido y abordado adecuadamente «

Nick Kosky, presidente del comité de directrices ypsiquiatra consultor de Dorset HealthCare NHS University Foundation Trust dice: “Es comprensible que las personas con dolor crónico esperen un diagnóstico claro y un tratamiento eficaz. Pero su complejidad y el hecho de que tanto los médicos de cabecera como los especialistas encuentran que el dolor crónico es muy difícil de manejar, se traduce en que a menudo esto no es posible.

Todas las personas con dolor crónico experimentan el dolor de manera diferente, por lo que creo que cuantas más opciones haya disponibles para ayudar a las personas a manejar su dolor de manera efectiva, mejor. Lucy Ryan, representante de pacientes en el comité de directrices

«Esta guía subraya la importancia de la evaluación adecuada, la elección cuidadosa de los medicamentos, los programas de ejercicio, las terapias psicológicas y la consideración de la acupuntura para mejorar la experiencia y los resultados de la atención de las personas con dolor crónico primario».

Lucy Ryan, representante del comité de pacientes de estas directrices, explica: “ Esta directriz proporcionará más consistencia en el tratamiento y apoyo en el NHS para las personas que experimentan dolor crónico. Me complace que haya destacado los riesgos potenciales de algunos de los medicamentos que se usan para tratar el dolor primario crónico, ya que creo que las personas a veces no son conscientes de ellos. 

También me complace que la guía proporcione opciones de tratamiento alternativas y que se hayan identificado lagunas en la investigación. Espero que esto signifique que después de más investigaciones en el futuro se incorporarán muchas más opciones para las personas que manejan el dolor primario crónico. Todas las personas con dolor crónico experimentan el dolor de manera diferente, por lo que creo que cuantas más opciones estén disponibles para ayudar a las personas a manejar su dolor de manera efectiva, sea mejor «.

NICE también está redactando pautas sobre la toma de decisiones compartida y la prescripción segura y el manejo de la abstinencia de medicamentos asociados con la dependencia o los síntomas de abstinencia. Se espera que estas pautas se publiquen en junio de 2021 y noviembre de 2021, respectivamente.

Comunicado de NICE
Guía NICE para Profesionales
La nueva clasificación internacional de enfermedades
(CIE-11) y el dolor crónico. Implicaciones prácticas (2019)

hormonas y dolor crónico

¿Que relación tienen la hormonas y dolor crónico?

Hormonas ováricas y dolor crónico

La mayoría de las condiciones de dolor crónico no canceroso son más comunes en las mujeres y se ha informado que empeoran, particularmente durante los años reproductivos máximos. Este fenómeno sugiere que las hormonas ováricas podrían desempeñar un papel en la modulación del dolor del dolor crónico no canceroso. 

Con este fin, revisamos la literatura existente con el objetivo de evaluar el papel potencial de las hormonas ováricas en la modulación de las siguientes condiciones de dolor crónico no canceroso: dolor musculoesquelético, migraña, trastorno temporal mandibular y dolor pélvico.

Encontramos 50 estudios clínicos relevantes, la mayoría de los cuales demostraron una correlación entre los cambios hormonales o los tratamientos y la intensidad, el umbral o los síntomas del dolor. Tomados en conjunto, los hallazgos sugieren que los cambios en los niveles hormonales bien pueden desempeñar un papel en la modulación de la gravedad de las condiciones de dolor crónico no oncológico. Sin embargo, la falta de coherencia en el diseño del estudio, la metodología y la interpretación de las fases del ciclo menstrual impide la comparación entre los estudios. 

Inconsistencias en la práctica clínica en el tratamiento de la relación hormonas y dolor crónico

Por lo tanto, si bien la literatura sugiere mucho sobre el papel en la modulación de las condiciones de dolor crónico no canceroso de las hormonas ováricas, existen factores de confusión importantes que impiden una comprensión definitiva en la mayoría de las condiciones, excepto en la migraña menstrual y la endometriosis. 

Puede ser que estas inconsistencias y la falta de claridad resultante hayan contribuido a que los efectos hormonales no se traduzcan en la práctica médica en el tratamiento de las condiciones del dolor crónico no canceroso.

Ovarian hormones and chronic pain: A comprehensive review
Samah Hassan a,⇑, Abi Muere b, Gillian Einstein b,c
a Institute of Medical Sciences, University of Toronto, Toronto, ON, Canada
bDepartment of Psychology, University of Toronto, Toronto, ON, Canada
cDalla Lana School of Public Health, University of Toronto, Toronto, ON, Canada
diabetes y tendones

¿Cómo puede provocar daños en los tendones la diabetes?

¿Diabetes y tendones que relación existe? Tener diabetes y sufrir dolor al moverse puede sugerir tener un problema con los tendones. Los tendones son bandas en forma de cordón que conectan los músculos con los huesos. Los niveles altos de azúcar en sangre que se sufren con diabetes pueden ser el desencadenante del dolor que causan en los tendones.

Los tendones estan distribuidos por todo el cuerpo, incluyendo los hombros, brazos, muñecas, caderas, rodillas y los tobillos. Transfieren la fuerza de músculos a los huesos dotandolos de movimiento. No tener bajo control la diabetes puede favorecer el engrosamiento de los tendones y ser más propensos a romperse.

¿Cómo daña la diabetes los tendones?

El daño de los tendones en la diabetes tipo 1 y tipo 2 lo causan las sustancias llamadas productos finales de glicación avanzada (AGE). Se forman cuando las proteínas o grasas se mezclan con el azúcar en el torrente sanguíneo.

Normalmente, su cuerpo produce AGE a un ritmo lento y constante. Pero cuando tiene diabetes, aumenta la velocidad del exceso de azúcar en la sangre , lo que afecta a los tendones.

Los tendones están hechos de una proteína llamada colágeno. Los AGE forman un vínculo con él que puede cambiar la estructura de los tendones y afectar a su funcionamiento. Por ejemplo, podrían volverse más gruesos de lo normal y es posible que no puedan soportar tanto peso como solían hacerlo. Como resultado, aumentan las probabilidades de sufrir un desgarro en uno de los tendones.

Problemas musculoesqueléticos: Diabetes y tendones

Algunos problemas de los tendones que puede causar no tener controlada la diabetes;

Hombro congelado : rigidez y dolor que ocurre cuando se engrosa la cápsula que rodea a los tendones y ligamentos de la articulación .

Desgarros del manguito rotador : daño a los tendones y músculos que rodean la articulación del hombro, incluido el músculo supraespinoso.

Dedo en gatillo: su dedo se atasca en una posición doblada y se endereza con un chasquido, como el sonido de un gatillo al apretar.

Síndrome del túnel carpiano : siente entumecimiento, hormigueo y debilidad en la muñeca debido a la presión sobre el nervio que la atraviesa.

Contractura de Dupuytren : engrosamiento del tejido debajo de la piel de la mano que hace que los dedos se doblen hacia la palma.

El daño de los tendones produce dolor y puede afectar al movimiento de la articualción..Incluso si se somete a una cirugía para reparar el daño, el tendón puede romperse nuevamente. Los estudios muestran que más de un tercio de las personas con diabetes que se someten a una cirugía para reparar un desgarro del manguito rotador pueden volver a tener el problema.

¿Cómo puede afectar mi diabetes a los tendones?

El ejercicio es importante para ayudar a mantener la diabetes bajo control, pero es posible que resulte más difícil realizar ejercicio cuando los tendones están cuando sus tendones están con dolor y rígidos.

El daño al tendón de Aquiles en la parte posterior del talón puede limitar la cantidad de movimiento que puede realizar el tobillo. Este movimiento limitado obliga a ejercer presión adicional en la mitad del pie con cada paso, lo que aumenta el riesgo de úlceras en el pie.

Hable con su médico sobre las formas de asegurarse de que sus niveles de azúcar en sangre se mantengan bajos mientras se recupera de los problemas de los tendones.

¿Cómo puedo prevenir y tratar el daño de los tendones?

La mejor manera de evitar problemas en los tendones es controlar la diabetes. Reduzca el nivel de azúcar en sangre con ayuda de una dieta, ejercicio y medicamentos. Si se sufre sobrepeso, es necesario perder algunos kilos. Mejorará la salud en general y aliviará la presión de sus tendones al mismo tiempo.

Si ya existe daño en el tendón, pregunte a su médico acerca de posibles tratamientos como:

  • Analgésicos como aspirina o ibuprofeno
  • Relajantes musculares
  • Fisioterapia y ejercicio
  • Calor o hielo
  • Una férula para mantener estable la articulación mientras se curan los tendones

El médico para aliviar el dolor en el tendón puede sugerir una inyección de esteroides en la articulación. Los esteroides pueden causar un aumento a corto plazo de los niveles de azúcar en sangre. Pregunte a su médico si los beneficios de este tratamiento supera los riesgos.

Complicaciones musculoesqueléticas de la diabetes mellitus
ejercicio en el dolor crónico

¿Qué beneficios tiene el ejercicio en el dolor crónico?

Existen beneficios conocidos del ejercicio en el dolor crónico y la actividad física regular. Para las personas que sufren de dolor, su respuesta inicial es evitar la actividad y buscar descanso. Y, sin embargo, la terapia con ejercicios a menudo se prescribe como una opción de tratamiento para controlar el dolor. 

Los CDC enumeran los siguientes beneficios de la actividad física:

  • Controlar el peso
  • Reduce el riesgo de enfermedades cardiovasculares y metabólicas
  • Reduce el riesgo de algunos cánceres
  • Fortalece los huesos y los músculos
  • Mejora la salud mental y el estado de ánimo
  • Mejora la capacidad para realizar las catividades diarias
  • Previene caídas
  • Aumenta la posibilidad de vivir más tiempo

Los ejercicios y la actividad física no solo tienen beneficios en el individuo sano, sino que también tienen beneficios comprobados en los pacientes. 

Teniendo esto en cuenta, algunos autores han postulado la idea de que el ejercicio debe considerar como una droga1. Y, a menudo, el beneficio más importante del ejercicio para los pacientes es un mejor control del dolor 2 .

La Asociación Internacional para el Estudio del Dolor (IASP) define el dolor como «Una experiencia sensorial y emocional desagradable asociada con, o similar a la asociada con, daño tisular real o potencial». Además, establece que «el dolor es siempre subjetivo, y cada individuo aprende la aplicación de la palabra a través de experiencias relacionadas con lesiones en la vida temprana». La IASP también sostiene que la actividad inducida en las vías nociceptivas y nociceptivas por estímulos nocivos no es dolor.

Hipoalgesia inducida por ejercicio

La hipoalgesia inducida por el ejercicio es un fenómeno que ha sido ampliamente estudiado en la literatura y cuyos resultados son ambiguos. La hipoalgesia inducida por el ejercicio es poco conocida y se caracteriza por un aumento en el umbral del dolor y la tolerancia, además de una reducción de la intensidad del dolor durante y después del ejercicio 3 .

La hipótesis más comúnmente aceptada detrás de la hipoalgesia inducida por el ejercicio establece que los sistemas opioides centrales se activan por un aumento de las descargas de las fibras nerviosas aferentes mecanosensibles A-delta y IV (C) que surgen de los músculos secundarios a la contracción rítmica del músculo 4 5 . El ejercicio en el dolor crónico también ha mostrado un aumento en las concentraciones de beta-endorfina en la sangre de los hombres 4 .

Otro mecanismo propuesto para hipoalgesia inducida por el ejercicio son los endocannabinoides 6 . El ejercicio en el dolor crónico aumenta las concentraciones séricas de endocannabinoides que pueden contribuir al control de la transmisión del dolor. Koltyn et al 5sugirieron la participación de un mecanismo no opioide en la hipoalgesia inducida por el ejercicio después del ejercicio isométrico.

Efectos de diferentes tipos de ejercicio en el manejo del dolor

El ejercicio aeróbico / entrenamiento de resistencia y el ejercicio de resistencia / entrenamiento de fuerza son dos tipos diferentes de ejercicios que pueden ser acuáticos o terrestres. El control del dolor se logra de manera diferente con diferentes tipos de ejercicios. Es importante prescribir la intensidad y frecuencia adecuadas de ejercicio para lograr los efectos deseados de la hipoalgesia.

Ejercicio aeróbico / entrenamiento de resistencia

Los efectos de los ejercicios aeróbicos sobre el dolor se han estudiado ampliamente en la literatura. La intensidad del ejercicio debe ser bien tolerado para ser eficaz. 

Se ha dicho que el ejercicio aeróbico debeapuntar a los grupos de músculos más grandes, implicar contracciones musculares repetitivas y elevar la frecuencia cardíaca en reposo a la frecuencia cardíaca objetivo durante al menos 20 minutos . La ventana terapéutica en el entrenamiento aeróbico es extremadamente importante, ya que algunos pacientes pueden presentar un empeoramiento de los síntomas secundarios al ejercicio. 

El dolor musculoesquelético es uno de los efectos secundarios del ejercicio y, por lo tanto, es muy importante tener un equilibrio adecuado. Poco ejercicio no es beneficioso, mientras que demasiado agrava los síntomas.

Se han sugerido varias cargas de trabajo prescritas que dan como resultado la hipoalgesia inducida por el ejercicio. Hoffman et al 7  concluyeron que 30 min de ejercicio en cinta andadora al 75% del VO 2 máx . dieron como resultado una disminución significativa de los índices de dolor. 

Mientras que no mostró cambios significativos con el ejercicio en cinta andadora 10 min al 75% del VO 2 máx. y 30 min al 50% del VO 2 máx. En un estudio realizado por Naugle et al 2 Se estudiaron los efectos del ejercicio aeróbico de intensidad moderada y vigorosa sobre la modulación del dolor. Los sujetos realizaron 25 min de ciclismo estático vigoroso al 70% de la frecuencia cardíaca de reserva (HRR) y 25 min de ciclismo estático de intensidad moderada al 50-55% de HRR. La evidencia proporcionada sugiere que el ejercicio aeróbico vigoroso y moderado reduce la percepción del dolor.

Koltyn 1 hizo una revisión y concluyó que los efectos hipoaglésicos eran más consistentes con cargas de trabajo de 200 W y superiores. También se encontró hipoalgesia con el ejercicio prescrito entre el 65 y el 75% del VO 2 máx., Pero los resultados no fueron concluyentes cuando se utilizó el porcentaje de FC máx. Como criterio de prescripción se permitió a los sujetos seleccionar su propia intensidad.

Ejercicio de resistencia / entrenamiento de fuerza

Muy pocos estudios han examinado la relación entre el entrenamiento de resistencia y la modulación del dolor. Sin embargo, un estudio realizado por Koltyn y Arbogast 8 concluyó que una sola sesión de ejercicio de fuerza puede lograr una respuesta hipoalgésica del entrenamiento de fuerza. El ejercicio de resistencia consistió en 45 min de levantamiento de 3 series de 10 repeticiones al 75% de 1RM, que incluyó press de banca, press de piernas, pull-downs y extensiones de brazos.

Condición específica

Los ejercicios terapéuticos son la opción principal de tratamiento no farmacológico para el dolor de cuello crónico, el dolor lumbar crónico, el síndrome de dolor regional complejo, la fibromialgia, la osteoartritis y otros síndromes de dolor crónico similares.

Se ha demostrado una respuesta hipoalgésica mecánica local inmediata a ejercicios específicos de la columna cervical en pacientes con dolor de cuello durante al menos 3 meses [10] . Los ejercicios específicos incluyeron (1) flexión cráneo-cervical con 10 segundos de contracción para 10 repeticiones con 10 segundos de retención entre, y (2) ejercicio de resistencia de flexión cervical de levantamiento de cabeza en decúbito supino para 3 series de 10 repeticiones a 12RM con 30 segundos descanse entre series (cada repetición duró 3 segundos con un intervalo de 2 segundos entre repeticiones).

Una revisión sistémica realizada por Hayden et al [4] , concluyó que la terapia de ejercicio supervisado que consiste en el estiramiento y fortalecimiento, y está diseñada individualmente, mejora el dolor y la función en el dolor de espalda crónico inespecífico.

Martin et al 5diseñaron un programa de ejercicios pa la fibromialgia que ha demostrado ser un tratamiento eficaz a corto plazo. El programa de ejercicios incluyó entrenamiento aeróbico, ejercicios de flexibilidad y entrenamiento de fuerza.

Efectos adversos del ejercicio

Si el ejercicio se considera un fármaco, se producen efectos adversos como cualquier otro fármaco. El ejercicio si no se prescribe adecuadamente y, en algunos casos, aunque se prescriba adecuadamente, puede provocar ciertos efectos adversos.

Por lo general, se acepta que el ejercicio da como resultado daños en las miofibras y que se liberan sustancias como el lactato que proporcionan información nociceptiva en respuesta al ejercicio. Por tanto, existe el riesgo de que los síntomas reaparezcan después del ejercicio. El ejercicio se considera un factor de estrés físico y se sabe que activa las respuestas al estrés en el sistema neuroendocrino. Por tanto, los médicos deben tener cuidado al prescribir ejercicios a pacientes con dolor [3] . Dado que el estrés físico en pequeña cantidad con un período de recuperación de descanso adecuado puede ser óptimo, el estrés excesivo puede aumentar la sensibilidad al dolor.

Actividad física

El reposo en cama y la inmovilidad de más de 2 días nunca han demostrado ser beneficioso y, por el contrario, en la población geriátrica parece ser perjudicial [7] . Las actividades físicas como el tai chi y el yoga han mostrado una mejora significativa en la prevención y el control del dolor desde hace siglos.

La práctica antigua del Tai chi parece ser una intervención eficaz en la osteoartritis, el dolor lumbar y la fibromialgia [8] . El yoga que tiene sus raíces 500-200 a. C. es un tratamiento complementario eficaz para el dolor lumbar crónico, como lo demostraron Holtzman et al en un metaanálisis [10].

La actividad física regular ayuda a prevenir los efectos nocivos de la inmovilidad. Previene la rigidez de las articulaciones, la tensión muscular y ayuda a la circulación sanguínea. Otras actividades físicas conocidas como nadar y caminar han demostrado ser efectivas para disminuir el dolor y mejorar la función. Un estudio de Ickmans K et al. proporciona pruebas de que los programas de rehabilitación tienen efectos a largo plazo en las personas con dolor crónico [11] .

Al prescribir ejercicio para el manejo del dolor, es importante que:

  • Comprender los parámetros (es decir, modo, frecuencia, duración, intensidad) del ejercicio terapéutico para aliviar el dolor.
  • Describa cómo modificar los parámetros del ejercicio en lo que respecta a la enfermedad de dolor, edad, factores psicosociales y el estado de salud del paciente.
  • Reconocer la importancia de implementar terapias complementarias para abordar los problemas relacionados con la prescripción de ejercicios (es decir, biopsicosocial, comportamiento de evitación del miedo, catastrofismo, terapia cognitivo-conductual).
  • Comprender la importancia de la educación del paciente en la prescripción de ejercicios terapéuticos, incluido el concepto de motivación, ritmo) para mejorar la efectividad y el cumplimiento general del tratamiento.
1Vina J, Sanchis ‐ Gomar F, Martinez ‐ Bello V, Gomez ‐ Cabrera MC. 
El ejercicio actúa como una droga; los beneficios farmacológicos del ejercicio. 
Revista británica de farmacología. 1 de septiembre de 2012; 167 (1): 1-2.

2Kroll HR. 
Terapia de ejercicios para el dolor crónico. Clínicas de medicina física y rehabilitación de Norteamérica. 
2015 31 de mayo; 26 (2): 263-81.

3Koltyn KF, Brellenthin AG, Cook DB, Sehgal N, Hillard C. Mecanismos de hipoalgesia inducida por el ejercicio. 
El diario del dolor. 
31 de diciembre de 2014; 15 (12): 1294-304.

 4Thorén P, Floras JS, Hoffmann P, Seals DR. 
Endorfinas y ejercicio: mecanismos fisiológicos e implicaciones clínicas. 
Medicina y ciencia en el deporte y el ejercicio. 
22 de agosto de 1990 (4): 417-428

5Koltyn KF, Brellenthin AG, Cook DB, Sehgal N, Hillard C. Mecanismos de hipoalgesia inducida por el ejercicio. 
El diario del dolor. 
31 de diciembre de 2014; 15 (12): 1294-304.
6Dietrich A y McDaniel WF. Endocannabinoides y ejercicio. 
Br J Sports Med 2004; 38: 536–541

7Gloth MJ y Matesi AM. Fisioterapia y ejercicio para el manejo del dolor. 
Clínicas de Medicina Geriátrica. 
2001. 17 (3): 525-535.

8 Koltyn KF, Arbogast RW. 
Percepción del dolor después del ejercicio de resistencia. 
Revista británica de medicina deportiva. 
1 de marzo de 1998; 32 (1): 20-4.
9Vaegter HB, Handberg G, Graven-Nielsen T. Similitudes entre la hipoalgesia inducida por el ejercicio y la modulación condicionada del dolor en humanos. 
PAIN®. 31 de enero de 2014; 155 (1): 158-67.

10O'Leary S, Falla D, Hodges PW, Jull G, Vicenzino B. El ejercicio terapéutico específico del cuello induce hipoalgesia local inmediata. El diario del dolor. 
30 de noviembre de 2007; 8 (11): 832-9.
11Ickmans K, Voogt L, Nijs J. La rehabilitación tiene éxito donde fallaron la tecnología y la farmacología: tratamiento eficaz del dolor persistente a lo largo de la vida.
síndrome piriforme

El síndrome piriforme es un trastorno neuromuscular poco común. Se produce cuando el músculo piriforme comprime el nervio ciático.  El músculo piriforme es un músculo plano en forma de banda ubicado en las nalgas cerca de la parte superior de la articulación de la cadera. Este músculo es clave en el movimiento de la parte inferior del cuerpo porque estabiliza la articulación de la cadera además de levantar y rotar el muslo alejándolo del cuerpo. Esto permite caminar, cambiar el peso de un pie a otro manteniendo el equilibrio. Su uso en deportes que impliquen levantar y rotar los músculos es crucial.También se utiliza en deportes que implican levantar y rotar los muslos, en resumen, este músculo (piriforme) está implicado en todos los movimientos de las caderas y piernas.

El nervio ciático es un nervio grueso y largo del cuerpo. Pasa a lo largo o atraviesa el músculo piriforme, baja por la parte posterior de la pierna y finalmente se ramifica en nervios más pequeños que terminan en los pies. La compresión nerviosa puede estar producida por un espasmo del músculo piriforme.

Signos y síntomas del síndrome piriforme

Los primeros síntomas del síndrome piriforme suelen sel el dolor, hormigueo o entumecimiento en las nalgas. El dolor puede ser intenso y extenderse a lo largo del nervio ciático (llamado ciática). 

La causa del dolor reside en que el músculo piriforme comprime el nervio ciático. Los detonantes más comúnes suelen ser estar sentado en el asiento del automóvil o correr. Otros desencadenantes comunes suelen ser subir escaleras, al aplicar una presión firme directamente sobre el músculo piriforme o al estar sentado durante largos períodos de tiempo. Hay que diferenciar que la mayoría de los casos de ciática no se deben al síndrome piriforme.

Diferencias ciática y síndrome pirifome (síndrome piramidal)

En el caso del síndrome piramidal, la intensidad del dolor se concentra en el glúteo y de ahí se irradia a las zonas más cercanas. Sin embargo en la ciática, el dolor se inicia en la espalda y se irradia hacia el glúteo y la parte trasera de la pierna. Incluso puede llegar hasta el pie.

Diagnóstico del síndrome piriforme

No existen pruebas definitiva para el síndrome piriforme. 

En muchos casos, hay antecedentes de traumatismo en la zona, o actividades repetitivas y vigorosas, entre ellas estar sentado durante mucho tiempo o correr largas distancias. El diagnóstico del síndrome piriforme (síndrome del piramidal) se realiza mediante el interrogatorio al paciente sobre los síntomas y mediante el examen físico con el uso de una variedad de movimientos que provoquen dolor en el músculo piriforme. En algunas ocasiones, en el examen físico se puede encontrar el músculo piriforme contraído o sensible.

Debido a que los síntomas pueden ser similares a otras puede ser posible que se necesiten pruebas radiológicas con el fin de descartar otras causas de compresión del nervio ciático, como una hernia de disco.

Tratamiento del síndrome piriforme

Si el dolor es causado por ciertas actividades o estar sentado, se deben evitar las posiciones que le provoquen dolor. Para aliviar los síntomas se puede recurrir a reposo, además de hielo o calor. Un fisioterapeuta puede planificar un programa de ejercicios y estiramientos para ayudar a reducir la compresión del nervio ciático. Puede aliviar el dolor y aumentar la amplitud de movimiento. 

El médico puede indicar medicamentos antiinflamatorios, relajantes musculares o inyecciones con un corticosteroide o anestésico. Otras terapias como la iontoforesis, que utiliza una corriente eléctrica suave, y la inyección de toxina botulínica (botox) son técnicas que usan algunos médicos. Algunos creen que, al utilizar las propiedades paralízadoras de la toxina botulínica, las inyecciones de botox alivian la tensión muscular y minimizan el dolor causado por la compresión del nervio ciático.

La cirugía es el último recurso.

¿Cómo prevenir el síndrome del piramidal?

Dado que las causas del síndrome piriforme está en deportes o movimientos que estresan repetidamente el músculo piriforme, como correr, la prevención a menudo está relacionada con las buenas prácticas del movimiento. 

  • Evitar correr o hacer ejercicio en colinas o superficies irregulares. 
  • Calentar de forma adecuada antes del ejercicio
  • Amentar la intensidad del ejercicio de forma gradual
  • Usar buenas posturas al correr, caminar o en la práctica de cualquier ejercicio.

Si aparece el dolor, detener la actividad y descansar hasta que el dolor desaparezca. Consulte a un profesional en medicina según sus necesidades.

Diagnóstico y tratamiento del síndrome piriforme